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牧聲 – 陳靈光牧師 – 2014-09-28

  • Posted On September 28, 2014
  • Categorized In 牧聲
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先進國家聲稱他們的社會能接納不同種族、信仰,價值觀和生活方式, 並藉此而自豪。任何不容納的言論都被視為岐視。這確實多少改變了人們表面的言行舉止,但我卻質疑人類是否當真的較數十年前更為和睦和互相接納。當前多項國際事件都反映著現實和嚴重的人際矛盾:穆斯林遜尼派和什葉派之間的權力鬥爭所引起的伊斯蘭國運動;以色列人和巴勒斯坦人最近在加沙的戰事;烏克蘭親俄和親歐派間的衝突;和美國密芝根州,弗格森市一名黑人少年被白人警察射殺後所引發起的種族暴力示威等。中東和朝鮮半島的和談進行了數十年,但對解決仇恨和衝突上毫無進展。2005年在悉尼Cronulla的騷亂和上週伊斯蘭極端分子驚人地呼籲著要武裝殺死澳大利亞人,都重複的提醒我們,即使是在看似和平和寫意的澳大利亞,人際間的矛盾和衝突也是不可能倖免的。

現代的互聯網和通訊技術從一方面可說是使世界緊密聯繫起來,但相反的現象卻也在發生,它使這一代很多人都退入了自己的小世界中,與整個社會隔離。由此可見,人與人之間的疏離無法通過人類的文明發展、或知識與科技的躍進來解決。人與人之間真正的和好, 不論是國與國之間或家庭之內, 都需要基督改變人的本性才能達到。

保羅說,基督「…要將兩下、藉著自己造成一個新人、如此便成就了和睦。既在十字架上滅了冤仇、便藉這十字架、使兩下歸為一體、與神和好了。」 (以弗所書2:15-16)祂本著恩典使我們成為祂家裡的人, 藉著 「…一主、一信、一洗、一神、就是眾人的父、超乎眾人之上、貫乎眾人之中、也住在眾人之內」(以弗所書4:4-6)把我們聯為弟兄姊妹。神家裡的合一和愛是祂在基督徒生命中救贖工作的標誌。教會只有在符合基督的美意,成為合一和相愛的群體時,才可以有效地傳福音和見證基督。因此保羅說「與蒙召的恩相稱」最重要的便是要在教會中活出以基督為基礎的合一。教會裡若缺乏合一,我們不一定會看到明顯的紛爭。缺乏歸屬感、彼此委身和互愛互助的真誠表達,或普遍的冷漠態度都能夠剝奪一個基督徒社群應有的精髓。

在上週末,英語和粵語退修會都是聚焦於一個主題:教會作為一個屬靈家庭。我們祈禱悉尼華人長老會,作為已被基督救贖的社群,會努力活出相愛的生活

牧聲 – 蔡心平牧師 – 2014-09-14

  • Posted On September 14, 2014
  • Categorized In 牧聲
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在我們這個困難煩多的世界中生活所形成的一個問題就是我們的觀點越來越以難題為中心,而不是以神為中心。

我相信你不時也有這樣的感受。不在禱告中表達出把連山也能動移的信心,反讓難題在自己和他人身上產生了如山般強大,但其實是不必要的壓力。

我們最近在海外渡過的時間,讓我們懂得去休息,特別是在主裡靜息,並依靠著基督為我們已成就的一切。畢竟,所有博物館中令人驚嘆的歷史事實正是祂所掌管的歷史。

回顧先知以賽亞的話、他正確地道出了神的身量 “你們究竟將誰比神、用甚麼形像與神比較呢 。”(賽40:18)當我們不堪重負的時候,不要先處理那堆問題,而應先去到萬民之神的面前。不要先觀望如山般大的問題,而應先看看神是多麼的偉大。

在新約聖經中,馬太為這教訓作了一些補充。 “一天的難處一天當就夠了。”(太6:34) “不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮。”

或許你也見過一些冰櫃磁貼的句子如 “只需面對目前的一天” 或 “鬆弛一下,每次只需走一步”。這些都是常用為對戒酒人士的一些提醒,要他們記得不要一次過處理所有問題。對他們來說, 一個月,甚至只一個星期沒酒下肚就像是不可能攀登的高山。但去對抗這個問題,你所需要做的就是以一天為目標,每一次只處理一天。成功的關鍵是要相信依靠神的力量說今天 不喝酒。

當談到憂慮時,我們全都像酒徒一般。我們不想去處理它,亦不能戰勝它。

耶穌知道祂的跟隨者都有這種情況。祂教他們要去求他們“每天日用的飲食。” 和不要為明天憂慮。這一種觀念,可見於神照顧他的子民, 為他們供應嗎哪 – 每次只降下一天之糧。 (出16:4)。在耶利米哀歌中更為此作出補充,“耶和華諸般的慈愛…..每早晨這都是新的”。詩篇中68:19亦說 “天天背負我們重擔的主,就是拯救我們的神,是應當稱頌的。”

當明天似乎太長及難以忍受時,那每天日用的飲食,那每天的力量和他話語的亮光每天都可被我們支取去糾正和引導我們的思想。

我們教會有一些活動能幫助我們停下來,享受與神同在的喜樂和祂在這世上的美意。當我們與主一起登上祂的聖山時,我們所有的歡樂以及深深的憂慮都退居次位。教會賣物會和退修會就是兩個這樣的活動, 願我們大家不容錯過。

牧聲 – 高大衛牧師 – 2014-09-07

  • Posted On September 7, 2014
  • Categorized In 牧聲
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更仁愛一點

一本約翰懷特撰寫關於基督徒生命的書,名叫“戰鬥”。基督徒的生活就是關乎自身內裡的鬥爭。

在保羅書信加拉太書最後的部份,保羅寫出如何對付基督徒之自由的兩個敵人- 律法主義和放縱情慾,以便信徒作出防禦。律法主義是藉堅守行為準則的自我救贖。放縱情慾是拋掉任何準則去做有利於自己的事情,自我成為了自己行為的準則。那是自我救贖和自我規守。

保羅說,要贏得真自由是要通過主耶穌的生命,死亡,和復活來達到。因為主耶穌已為我們成全了那苛刻的律法, 固此現在管治我們行為的準則是決定於信徒如何在聖靈裡生活(加拉太書5:16),被聖靈引導(加拉太書5:18),並靠聖靈行事(加拉太書5:25)。神的兒子讓我們從不可能自我救贖的景況中釋放出來,聖靈使我們擺脫了成為自我規守的奴隸。

現在信徒內裡有兩股相互競爭的力量在操作著。原先完全統治著我們的是情慾,現它已不再是叱吒風雲了,因憑著對耶穌的信,我們不單得以在神前稱義,聖靈更使我們能夠克服那時刻存在的情慾。
耶穌所作的工的已處理了我們的罪咎,正因為這工作,我們接受了聖靈的力量使我們能夠克服情慾,“因為情慾和聖靈相爭”(加拉太書5:17)。

隨著列出情慾所生的惡行(加拉太書5:19 – 21)亦列出聖靈結出的果子(加5:22 – 23)。

也許九個聖靈所結果子的頭三個,仁愛,喜樂與和平,就是有聖靈存在心裡的第一個表現;隨後的三個果子是關乎我們與別人的關係;而最後的三個是關乎我們自己, 我們內心的問題。

良善這一個果子是所有信徒都展示著的,因為它是聖靈在我們裡面所結出的果子。自私,野心,嫉妒,憤恨,會自然地在我們心中萌長,但仁愛和良善是藉著內住的聖靈所生的,能帶出令人驚訝的慷慨行為,亦能使人與得罪自己的人一起相處,甚至在當面對仇怨時仍有作美好的表現。

聖靈所結的果子就可從主耶穌的榜樣中看到。他是良善與仁愛的。我們已經被分別出來“特作自己的子民,熱心為善。”(提多書2:14)。

讓我們隨從聖靈生活,順服其引領,並靠聖靈行事,得以成為良善與仁愛。保羅總結說:“不要貪圖虛名,彼此惹氣,互相嫉妒。”(加拉太書5:26)。