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牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-09-24

  • Posted On September 23, 2017
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這次聯合退修營我們可以期待什麼收獲?曾金發牧師敏銳地說,教會有五個常見的呼喊:

太多活動或項目
太少義工和領袖
領導層取向不明確
領袖們不同心
會眾得不著門徒訓練

對於他這番話,我相信在CPC的我們也有所共鳴。我們教會(至少在其中一些會眾中)的活動已經增加到使弟兄姊妹們吃不消了。這是因為它們 (包括會議、講座、查經,團契等等) 很多都只是略有果效,只達到部份的原有目的。部份原因是信徒缺乏委身。但這些頃目卻又不是完全沒有價值,因而棄之可惜。為了希望達到未能成就的目標,我們就加添新的活動,因此”半桶水” (不上不下的) 項目比比皆是。這些活動都索取了我們不少的時間和精力,卻又不能達至預期的理想、叫人滿意。當我們的活動/項目不能有效地造就我們,和引導我們建立敬虔的價值觀和優先序時,弟兄姊妹們對主及其教會的委身就更軟弱了,因此我們常經驗義工和領袖的缺乏。教會若缺乏異象和合一的目標,自然地,領導層的取向就難以明確,而基層信徒就無所適從。信徒們得不著作門徒的訓練,因而我們的信仰便缺乏現實感和生命力。這些因素是互相牽連緊扣的,所以就會形成一個惡性循環。因著主的恩典,CPC仍然是一個有活力的教會,但那些潛在的症狀一直在縈繞我們已經有很長時間了。我誠懇地禱告,這退修營將是打破這惡性循環和引向教會復興的開始。

我和教牧同工深信歸回聖經所明示的根要方法-門徒訓練,是教會復興的關鍵。我們的主耶穌已使用,並示範了這方法,從一小撮( 12 名)門徒開始建立祂普世的教會。祂用了三年的時間來輔導他們,不僅將神的真理 教導他們,更以身作則示範應用在日常生活各方面中。主與他們一起同行,分享著深厚和親密的團契,打開自己的生命彼此相交。門徒們不單”跟隨祂” 四出行道,也在日常生活各方面跟隨著祂。沒有單是理論的學習,頭腦和心靈的知識也絕不分割。他們的信仰是真實的,切合實際生活和實用的。使徒們及以後的每代基督徒都照樣重複這培訓的過程,藉以去履行基督的大使命:「所以你們要去、使萬民作我的門徒…凡我所吩咐你們的、都教訓他們遵守…」(太28: 19)。世界也就因此而改變了。

我深盼地禱告,門徒訓練 — 使人作基督真正的門徒,將是CPC 每一個事工和我們每一位弟兄姊妺激情的核心,就如主所吩咐的一樣。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2017-09-17

  • Posted On September 15, 2017
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在這個星期,當我進城里參加一會議時,不經意地把我的手機留在家裡。我感覺不暢快,但也有一份新鮮感,因為這樣不受電話和短信滋擾。看著列車上的人,他們都是盯著他們的手機、臉上表情同樣是空白的,這现象激起了我的思維。我估計他們當中會有一些人在談戀愛、在工作、有些人有傷疼、或在看他們最喜愛的節目之最新的一集、或在表達自己的憤怒或挫敗。所有人都有同樣的表情,然而他們都沒有與其他人有任何交流。我們不能看到人的心,但智能手機現在已經成為我們心中的聲音。我們現在已經成為通過一些工具來與他人交流的社群。

我們與神交流也是用類似的方式 – 與神交通是我們在若干世紀前已一直在做的事情。當我們向神呼求時,這是我們和祂之間的個人事情。就像詩篇88:1-2節中所說,“耶和華拯救我的神啊、我晝夜在你面前呼籲。願我的禱告達到你面前。求你側耳聽我的呼求。”上帝聽我們的呼喊,祂看到我們的痛苦,祂看到我們的快樂和悲傷,祂告訴我們要向祂呼求。上帝在聖經裡面應許祂會聆聽我們,留心聽我們的訴求。我們在出埃及記的系列中看到,摩西不得不與法老面對面地談判至少十次,要求法老讓神的子民離去。我相信若可能的話,他寧願(用手機)傳法老一個短信,而不需面對當世上最有勢力的人。摩西知道上帝與他同在 – 這就是他在拯救的神聽到祂的百姓之呼求之後就不斷向法老堅持的原因。我們在面對二十一世紀的法老時,也需要堅持不懈,但也需要與他人面對面相交。我們現正面對的爭戰,不是為我們自己得公義, 而是為了主的公義,而我們不知道上帝会如何達成祂的目。上帝的作為是遠超我們所能知道的,儘管我們現在所面對的看起來好像沒有出路,但在神的旨意之深處,祂仍然保證祂會傾聽我們的呼求,並以祂眷顧的愛和恩典來拯救我們。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-09-10

  • Posted On September 8, 2017
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婚姻定義重改的郵寄全民公投正要進行中。

這是值得我們認真思考和積極參與的事。

長老宗基督神學院的講師,麥約翰牧師概述,為什麼基督徒應該倡導投“不改婚姻定義”這一票。

婚姻是上帝的定例,它的結構自創世以來已行之有。基督徒有責任堅持維護這定例。

改變婚姻定義來容納同性戀伴侶,只會進一步強化錯誤的觀點,那就是婚姻可以按照個人的利益和偏好來更改。這錯誤只會更加促使家庭的不穩定,傷害我們的社會。

一旦婚姻重新定義為包括同性戀伴侶,他們自然希望有孩子。這將帶給澳大利亞政府壓力,必須去合法化商業代孕。當然,同性伴侶目前已經有權利領養孩子。澳大利亞人也可出國尋找代孕服務。即便重新定義婚姻並沒有引入新的東西,但它會進一步鼓勵這些活動。

有強力的證據顯示,兒童健康發展的最佳條件是在家庭內,建基在親生父母之間所堅固,穩定的婚姻之中。雖然這理想條件並不一定實現得出來,但我們應該尋求促進這方面的社會政策,而不是進一步削弱它。

重新定義婚姻將帶給學校等機構極大的壓力,使他們順應政策聘用那些處在同性戀關係中的員工,甚至校正教學來肯定同性婚姻。

一旦婚姻被重新定義為包括同性關係,教會肯定也會受到更多社會,經濟和法律上的壓力,要去軟化或沉默教會對聖經性倫理的教導。在霍巴特,一位教牧人員在類似的情況已經面對塔斯馬尼亞反歧視委員會的法律訴訟。這種敵意不會減少,而是隨著婚姻的重新定義而變得越來越普遍。

所以,對婚姻重新定義的沉默接受將導致我們失去一切可以清晰闡述基督教信仰對婚姻和性道德信念的途徑。

但請注意,保持目前的婚姻定義不會改變我們社會對性行為的道德觀 。它也不會確保澳洲可以擁有“基督教的”婚姻觀,更不會使澳大利亞成為一個基督教國家。在關於婚姻重新定義的持續辯論中,基督徒最重要該做的,是傳講基督為萬名的救主和主宰,並且幫助大家明白上帝對性與婚姻的心意,並忠心地活出神所喜悅的生活。這是我們對婚姻辯論最有效的長期投資。與此同時,忠於主的基督徒,正是因著愛我們的鄰居,我們應該鼓勵大家投票表決“不改婚姻定義”。

牧聲 – 黃湘錦傳道 – 2017-09-03

  • Posted On September 1, 2017
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父親的心

我成長過程中,經常希望能跟父親在一起玩、或是聽他跟我說故事,但是因為他工作很忙、不常在家,所以見他機會很少,偶爾見面也不能輕鬆的撒嬌,而是像上司和下屬般,要盡我所能完美的辦到他希望我做到的事。父親變成了一個嚴厲的老闆或是強硬的法官,而我也同樣開始對人對自己要求嚴格、表現要完美。

因此剛信主的時候,我很難理解也不能體會天父的心與天父的愛是怎麼樣的。我嘗試靠自己努力達到完美,但是我發現聖經的標準很高,自己根本達不到。除了挫敗感之外,我只能跟神呼求幫助,就在每次的呼求中我慢慢的向天父敞開內心,承認我需要從父親來的愛。我渴望與天父有親密關係,純粹因為祂是我的天父,我是祂的孩子,而不是因為我有多好或做了些什麼。就這樣,因著天父的愛充滿我,我也開始恢復跟父親的關係,雖然他已經去世多年,但是每年的父親節,我都為著天父賜我一個愛護我的父親向祂感恩。

可能有人會因著地上父親的過錯或不在而拒絕天父的愛。但是感謝主,天父的愛不僅完全,並且充滿包容和忍耐。在「浪子回頭」比喻中,「天父的愛」不只是對離家的小兒子無條件的愛,也同時是「一直」跟大兒子在一起的愛。

因此,不論我們是那位曾離家遊蕩的”離家浪子”,或是看起來已做到最好,心中卻仍沒有安全感的”在家浪子”,耶穌都邀請我們來到祂面前,明白天父對我們的心意,祂對我們的愛是何等大,在我們還拒絕祂的時候,祂已經愛我們、已經為我們犧牲了祂的獨子。

願所有父親有一個快樂的父親節!

牧聲 – 王春毅長老 – 2017-08-27

  • Posted On August 25, 2017
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我們活在一個很具挑戰性,社會對基督教並不友善的時代。人們不了解基督教是什麼,為什麼我們需要耶穌。一般人的重點似乎在於做好人,凡事用愛心看待,並神就是愛。不錯,我同意神就是愛,以及基督教關於愛的教導,但我們有否已忘記了,所有這些都是源出於我們是罪人,而罪人會下地獄?

聖經在羅6: 23很清楚的說:「罪的工價乃是死,惟有神的恩賜,在我們的主耶穌基督裏,乃是永生。」

罪是什麼?簡而言之,就是對神的不服從,行事為人抗拒神的意願。

我們在社會上可能是好公民,行事正直,常常關懷,時時仁慈;我們不會傷害任何人,又對身邊所有人都盡量公平對待。就算如此,我們也可能同時在對神不順服。

我們究竟是否知道順服神是怎麼一回事?

當我們在討神喜悅這個問題上掙扎的時候,聖經扮演著一個很重要的角色。聖經指導我們,並教導我們關於我們的神,和什麼事情可討祂喜悅。我們知道 「做好人」並不一定就是順服衪;我們知道「和顏悅色,表現愛心」並不一定就是順服祂。

在過去幾星期,我們聽到了關於一件事,就是我們當中很多作為澳洲公民的,要對同性婚姻一事進行「郵件投票」。社會或許不知道聖經對婚姻有所定義,並教導我們什麼是順服神,和什麼是神所悅納的。

創1: 27-28告訴我們,人要生養眾多。聖經說神造男造女,而且他們要生養眾多。

創1: 24解釋說,男女要二人成為一體, 因此就給我們奠下了婚姻的基礎;男人要離開父母,與妻子廝守。

弗5: 25-33強調,婚姻是男女之間的,而且在婚姻裏面,丈夫要愛妻子,如同基督愛教會一樣。

聖經又警告我們什麼是神不悅納的。在創19: 1-11和羅1: 26-28我們看到經文教導關於神不悅納的事情。兩處都指到一些不正常和不合神創造原意的行為。兩次都說,神就任憑他們,因為他們故意行不合理的事,不順服神。

在我們身邊,世風日變,但我們絕不能忘記,不順服神而活在罪中,是什麼意思。這世界距離討神所喜悅的是越來越遠了。

因此,在郵件投票的事上,我們務要禱告和謹慎。聖經是怎樣教導我們討神喜悅的呢?請記著,不順服神的懲罰就是死。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-08-20

  • Posted On August 18, 2017
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婚姻觀的郵遞投票

澳大利亞政府將以郵遞投票方式確定多數澳洲人的婚姻觀,並基於其結果, 決定是否立法更改婚姻的定義來使”同性婚姻”在這個國家成為合法。選票將於9月12日開始郵寄到我們的家中,離現在不到一個月。註冊投票將在一周內,即8 月 24 日截止。澳洲長老宗的立場是堅守聖經對婚姻的定義,即一男一女,自願定立終身盟約,並排除其他人參入此關係中; 因此我們的立場是反對任何把 “同性婚姻”合法化的舉動。 雖然我們關心 LGBTI (同性戀/雙性戀/跨性別/陰陽人)人仕, 並應以愛心與尊重對待他們,因為他們也是上帝創造的人類; 但根據聖經的教導,我們不能同意”同性婚姻”合法化是解決方案。相反地,我們深信這改變是神所不喜悅的, 會為人類社會帶來嚴重損害,並會進一步限制基督的教會宣講聖經的真理之自由; 這樣的走勢已經在英國和加拿大發生了。 我們不能忽略主命令了我們要作世上的鹽和光; 即要像鹽作為防腐劑一般, 發生防止社會進一步道德淪落的功能; 要像光,來揭示什麼是真實的,什麼是虛假的。澳洲長老宗總會正、 我們的教牧團和長老議會都一同呼籲您去參與在這議題中和一定投票,並藉禱告深思熟慮, 投票反對更改婚姻的定義。我們更進一步敦促你盡可能說服你的家人和朋友也這樣做,為的是神的榮耀,我們未來一代的益處, 和防止我們在這國家宣告聖經真理的自由繼續被侵蝕。

不少媒體報導大多數巿民支持同性婚姻, 但事實上這些都缺乏確實的根據。其實, 大多數的澳洲人還未表態。所以在這次郵遞投票中,我們確實有可能為保存現有婚姻的定義贏取勝利的。您的參與可能會斷定成或敗。作為教會的領袖,我們不是要指定您如何投票。我們只是懇求你認真地處理這件事,並藉禱告跟隨聖靈的引導作出回應。在以後的數週和數月中, 將有各種論壇在本會及其他教會舉行, 以幫助弟兄姊妹更清楚有關這件事各方面的考慮。我敦促你參與這些討論,以便您可以以負責和知情地盡您作信徒的責任。

牧聲 – 大衛.伯克, 紐省總會正 – 2017-08-13

  • Posted On August 13, 2017
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長老宗紐省總會正對家庭暴力發表之牧聲

親密的家居關係,如婚姻和家庭,可能受到家庭暴力的衝擊, 而教會也可能牽涉或參與其中,這是一個何等可悲的景況。我推薦大家接納二零一五年七月長老宗年會就此議題所發表的聲明。我現希望向三群人作下列勸勉。

教會,特別是教會領袖

教會應該是一個對於家庭暴力實施零容忍的地方,以主的名義來保護弱勢社群(例如詩篇68:5;雅各書1:27)。我們有義務去保護,照顧和保證受害者或可能受害者的安全。教會應該是一個他們可以在其中感覺安全,得到幫助的地方。我們有責任保護教會成員免受聖經描述為「狼」那些會傷害神子民的人之攻擊(使徒行傳20:29)。我們有義務向違法者挑戰他們的行為,呼籲他們認罪和悔改,並向他們提供幫助去改變他們的生活方式。讓我們教導他們聖經中一切關於神對家庭關係的設計之真理,包括明確地指出,聖經不容忍任何形式的家庭暴力或虐待,也不接納為此種行為所提出的任何藉口。

受害者和潛在受害者

我們都希望你在教會中感到安全,也享受實際的安全。不僅如此,我們也希望若你受到威脅或任何形式的家庭虐待或暴力, 教會是你可以找到幫助的地方。如果我們曾在這方面失責,或無意之中給予任何錯誤的印象,使人認為基督化的教導可容納家庭暴力或虐待的話,我們要向你道歉。請與你的牧者保密地交談,或酌情與Jericho Road直接聯繫。我們在這裏是為你服務的。

違法者和潛在的肇事者

清楚聆聽我們要說的話:我們對於你虐待他人的行為是絕不容忍的。我們完全反對使用聖經或基督化教導作為家庭暴力或虐待的藉口或理由。我們絕不接受你的虐待行為是奉我們或我們的神的名義所作的。我敦促你現在就坦白承認你虐待他人的罪,並悔改。我們祈求神你能找到福音之恩,並藉聖靈得著改變和更新生命的希望。請你閱讀哥林多前書6:9-11; 約翰一書1:5-2:6,得以聽到神呼召你悔改並賜你恩典的訊息。當你這樣做時,我們希望幫助你。請與你的牧師保密交談,或酌情與Jericho Road直接聯繫。我們在這裏是為你服務的。

大衛.伯克, 紐省總會正

請參閱pcnsw.org.au/wp-content/uploads/2015/05/Domestic-Violence-Statement-July-2015.pdf或Jericho Road的資源,特別是「行為守則單位」之www.breakingthesilence.org.au,電話(02) 9690 9325。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-08-06

  • Posted On August 4, 2017
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雙重國籍

在過去的兩個星期裡,三名澳洲參議員辭去了他們的席位,原因是他們發現他自已違反了憲法第44條:“任何人(i)若效忠,順從或遵從一個外國權力,或本身是外國公民,或享有外國公民權利…不能夠被選為參議院或眾議院議員。”

這個規定的理由很清楚,一個服務其國家的人不應該有別的效忠對象,以免引起利益衝突, 否則,這個人不可能忠心和信實地服務國家。在這法例草擬的當代,公民對國君和國家的忠誠被視為極其重要, 是公民的義務和責任。遺憾的是,今天大多數人已不再是這樣想了。一般人通常認為公民身份只是獲取國家可以提供的利益和特權之途徑。

聖經使用國度,國家和家鄉作比喻來解釋我們效忠之所在。我們已蒙召離開黑暗的國度而進入主光明的國度(彼得前書2:9)。我們受警告我們不能事奉兩個主(馬太福音6:24)。主要求完全的效忠, 要拒絕那些不願意放棄效忠世俗和自我的人。我們要處於世界之中去實踐「大使命」,但卻不能被世界同化:

“不要愛世界、和世界上的事。人若愛世界、愛父的心就不在他裡面了。”(約翰一書2:15)

“…你們不屬世界.乃是我從世界中揀選了你們…”(約翰福音15:19)

“…豈不知與世俗為友、就是與神為敵麼.所以凡想要與世俗為友的、就是與神為敵了。”(雅各書4:4)

我祈求我們對我們天國公民的身份有認真的態度, 以至我們以“先求祂的國和祂的義”來表達對祂的絕對忠心。這份忠誠不單因為我們可以藉以得到利益, 更因為我們感謝祂為我們成全的救恩而愛祂。我們要成為聖潔:就是從世界分別出來, 為基督而活。讓我們放棄我們在這個世界上的雙重國籍。讓我們說:“我已經與基督同釘十架.現在活著的、不再是我、乃是基督在我裡面活著.並且我如今在肉身活著、是因信神的兒子而活、他是愛我、為我捨己。”(加2:20)

牧聲 – 張天恩傳道 – 2017-07-30

  • Posted On July 28, 2017
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保羅寫信給哥林多教會時提及他昔日如何傳福音給他們(林前2:1-5),他說那事奉是靠著軟弱而並非靠著權勢。例如昔日他向他們傳道時,他沒有用智慧委婉的言語,乃是靠著聖靈帶領。為什麼呢?保羅告訴我們他這樣做是為了不依靠人的智慧,乃是依靠神的大能。

保羅訊息的核心是神靠著他的軟弱去榮耀神。作為基督徒,我們會為保羅為了讓神有更大的榮耀,有勇氣在別人面前變得軟弱一事鼓掌稱讚。但與此同時,我們亦要問自己是否願意為福音的緣故而變得軟弱?

軟弱是一件可怕的事情。它令我們覺得容易受到傷害、無助及不足。因此我們常常不願意談及或分享我們的軟弱。我們不願意承認自己的軟弱及需要神的帶領及供應,卻常常尋求自我滿足,讓我們對自己的生命感到滿有信心及希望。但保羅卻挑戰我們繼續軟弱。

變得軟弱其實是什麼意思?我們可以在本週試試這兩件事。

第一,當事情並非順境時,我們要坦承。當別人問我們近況如何時,我們的自然對應是很好。縱然實況是我們的生活在走下坡時,我們覺得依舊要逼自己這樣回答。我們若在事情並非順境時坦然面對,就是開始接納保羅所提及的軟弱。若你有憂慮,說出來;若你是抑鬱,說出來。坦承自己的軟弱是讓神開始在我們生命中作工的第一大步。

第二,我們要在禱告中主動尋求主的幫助。當我們憂慮、抑鬱或疲乏時,我們第一步要做的是尋求主。向主祈求其實是說明自己即使軟弱,我卻有位能供應一切我所需要的神,是信心的表現。禱告正好表明我們並非無所不能,而是需要神的幫助。

當我們對自己及他人坦承我們有問題,在禱告中向主尋求幫助時,我們是讓神得到榮耀,承認祂是那位會為自己兒女提供一切的神,是那位讓我們能信靠及依賴的神。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-07-23

  • Posted On July 23, 2017
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即將舉行的聯合退修營,主題定為「作主學徒」,這或許是「作耶穌的門徒」的一個另類說法。要跟隨一個師傅或老師,可能是一個遠古流長的概念了。耶穌對他的跟隨者說,要去使萬民作門徒(太28:19),為他們施洗,並且教導他們跟隨一切耶穌的教訓(太28:19-20)。

作基督的門徒,是指讓聖靈和神的話改造我們的生命。當我們成為耶穌的門徒,我們就更多地彰顯基督;當聖靈藉著聖經和其他基督徒的影響來改造我們的時候,我們在態度和行為上就越像耶穌;我們結出聖靈的果子;我們學習並活出天國的價值觀;我們委身於神對世界的使命;我們在當今世代的文化裏分辨出聖靈所在,和與聖靈相冲之處。

作基督的門徒,不僅是指導或作知識上的傳遞,而是在生命上的示範和榜樣。耶穌不單對門徒作指導,教導他們關於神的道理,祂更示範怎樣才是榮耀父的意義,甚至用祂的一生來作榜樣。很多時候,教會傾向將作門徒看見成一件教授予年輕、熱心的信徒的東西。當然,初信者在作門徒的歷程上需要幫助。但這就輕看了作門徒這件事在全教會信徒,特別在領袖當中,舉足輕重的位置。作門徒對於成熟的基督徒來說,跟對初信者同樣地重要。它是畢生的歷鍊。

因此,作門徒必須是我們表彰基督徒生命的重要一環。作為一所教會,我們所領受的呼召不僅僅在於增加聚會人數,或是有更多人奉獻支持教會的開支。我們的呼召是要叫更多人成為耶穌的門徒,在他們生命的每一方面都把信仰活出來。

或許有時候,很多教會過於著重訓練課程。我們先有慕道班,然後有洗禮班,再跟著是門徒訓練班,最後加上一個婚姻課程,這就完事了。不!作基督的門徒是個過程,不是個課程。它是一個走進神的聖潔和愛的心意的一個終生旅程;它意味著在你的品格上越來越被耶穌所模造;它觸及生命的每一個部分;它牽涉到向上、向內、向外、和向旁的每一個方向;它在生命裏不斷延續,並且是教會的主要責任所在。所以,它必定遠超過偶爾才舉辦的訓練課程。深願帶領我們教會的領袖們,自己本身也是不斷的做基督的門徒。