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牧聲 – 張天恩傳道 – 2018-02-11

  • Posted On February 9, 2018
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這個星期三是一個特別的日子。別弄錯,我不是指情人節!我指的是聖灰星期三或大齋首日。按照教會年曆,大齋首日是復活節前大齋期的第一天。正如降臨節是等待耶穌降生的節期,大齋期是準備基督死亡的節期。這段期間讓信徒專注於悔改,反省自己的罪,及是如何需要耶穌。

悔改其實是我們對主耶穌信仰的日常表達,我們每天都應該放棄追逐世上的事情而轉向尋求神的國。悔改其實是相信主耶穌的日常表現。但有些節期特別幫助我們體會到對耶穌的需要,並對自己的惡慾更特別敏感。

大齋期是讓信徒專注個人與神關係的日子,它特別是個機會,讓我們反思我們的舊我是否已死,並活在信與愛的新生命中。傳統上,信徒在內心反思時,亦同時有外在的克己表現。他們會在這期間選擇放棄,或「戒掉」某些事物(如巧克力、咖啡、電影等)。這些外在的克己表現是反映出內心的狀況,我們正在否定自我的惡慾。

歷史上大齋期是其他教會的傳統。若我們盲目地跟隨而沒有思考原因,那就是不智的。

我們慣性去逃避省察自己的罪,但大齋期卻挑戰我們檢自己的罪及如何需要耶穌的節期。然而,大齋期是一項讓我們將悔改成為關注重點的活動。我們的慣性是去逃避思考自己的罪,但大齋期是個有助於挑戰我們專注自己的罪及需要耶穌的節期。

當我們念及這節期的降臨,你也許會考慮守這齋期。若是這樣,你可循這兩大途徑去做。第一是特地想想神是如何在這刻叫你悔改及相信祂 。 也許這時和其他人分享,這有助於鼓勵他們及彼此問責。第二是考慮放棄一些東西。當思想到耶穌是我們最根本的力量和供應時,在這期間的禁戒是為了反映享受到基督裏的豐盛。

無論你守這大齋期與否,我想為大家禱告,讓我們每天從罪中悔改去尋求神的國,及繼續相信主耶穌。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2018-02-04

  • Posted On February 3, 2018
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我們教會2018年的主題是效法神(以弗所書:5:1)、做耶穌的門徒(馬太福音:19-20)。“門徒”這個詞簡單的來說就是跟隨者,跟隨主人、老師或者領導。效法也意味著模仿;就是老師做什麼門徒就做什麼。

對於基督徒而言,耶穌是我們最佳的榜樣。他不僅通過話語教導人,還與門徒們同住了三年之久。門徒看見他吃喝、行神蹟;揣摩了他怎樣生活、看見他受苦,受死,復活;看見他與形形色色的人交流互動。耶穌就是以這樣的方式與門徒們溝通的;而門徒們也用這樣的方式向世界傳遞耶穌的生平與價值觀。從福音書中記載的耶穌生平中,我們不難看出,了解一個人的生平,至少和從那人身上學習經驗教訓同等的重要。講道固然是重要的,但是看見講道者的實際生活,可能會更有說服力。

我們該如何效法神,以耶穌為榜樣追隨他呢?於我而言,無疑就是在我們所處的教會中去學習。實際的體現是在丈夫與妻子、父母與孩子、主人與僕人之間的關係中。換言之,基督徒無論是在家庭生活中、在社會生活,或者是在教會生活中,都應該活出門徒的樣式,把自己交託給耶穌。

希伯來書的作者勸誡讀者“從前引導你們、傳神之道給你們的人,你們要想念他,效法他們的信心。”(希伯來書13:7)保羅在帖撒羅尼迦後書中也鼓勵眾聖徒效法辛苦勞作、晝夜做工的領導。(帖撒羅尼迦後書3:7-8)

我們身處的社會告訴我們,沒有誰有立場去判斷什麼是正確或是錯誤的。而且我們也不太願意把任何人當做是一個好的榜樣。“我是誰來判斷誰?”已經成為我們所身處時代的口頭禪。由於新聞媒引以為豪,毫無保留的報導世界名人的醜聞,我們對世界裡的領導人也產生了深深的懷疑。比起關註名人或是身居要職的人的善言善行,我們更傾向於關注他們所做的負面事件。

基督徒的生活方式必定會影響著他人,這點我們是知道的。教會領袖們的生活方式也告誡其他人該如何生活。對新一代的人來說,擁有一個好的生活榜樣,就是有效的幫別人了解該如何生活的一個重要方式。這也就是為什麼偉人的傳記,讀起來那麼激勵和鼓舞人心。

我要鼓勵你們在教會裡尋找屬靈的榜樣,也對教會的領袖們有所期待;期望他們活出值得我們效法的屬靈模式。耶穌就是我們的最佳榜樣。縱然我們的效忠應是獨獨為他,即便如此,我們仍然可以有理由期待那些受委託在教會裡帶領我們的人,讓他們在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都做信徒的榜樣。 (提摩太前書4:12)願我們也都努力,先讓自己成為耶穌的門徒,多過於要求別人成為主的門徒。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2018-01-28

  • Posted On January 28, 2018
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「我們本不曉得當怎樣禱告」

禱告,很多人都知是甚麼,但不一定都曉得怎樣禱告。一對基督徒父母有這樣的困惑。

自兒子還小,他們便每晚都在兒子床邊一起禱告,慢慢小兒子也願意參與並學習自己開口禱告。隨著年紀漸長,兒子開始想:「為何神整天都要聽我這樣重重複複的禱告呢?我到底需要這樣禱告嗎?」於是乎,他想出一個辦法,便是將他自己的禱告錄了音。自此,每天晚上與父母一起禱告時,他就把那段錄音播出來,接著安然地入睡。

或許我們都曾經有這小男孩的疑問及經歷,當我們初初學習禱告,而又經歷神應允禱告的經驗時,會對禱告很熱切、期待及興奮。久而久之,我們慢慢發覺禱告不外乎是讚美、認罪、感恩和代求,而禱告的範圍亦離不開家庭、工作、學業、教會等等,真的沒有新意。你曾否試過在禱告中不知説甚麼?或會否發覺自己的禱告經常都是重重複複而了無新意呢?

一些神學家及資深牧者均認為,問題不是在祈禱的人,因為如保羅在羅馬書的提醒,聖靈會「替我們禱告」,所以我們毋須擔心怎樣禱告。然而,祈禱的方法或許需要更新。歷代都有學者及牧者鼓勵信徒學習以聖經來禱告。十九世紀蘇格蘭教會的牧師Robert M. M’Cheyne,他設計了一個沿用至今的讀經表,幫助信徒一年內讀完新約聖經和詩篇兩次,以及舊約聖經其他部份一次。他確認以聖經來禱告的重要性:「以聖經變成禱告 … 這是認識聖經真義和學習禱告最好的方法。」

你試過用聖經來禱告嗎?鼓勵你於未來一星期嘗試以一段,或一章你喜愛的聖經,來引導你未來一週的禱告。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2018-01-21

  • Posted On January 19, 2018
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劉仲元夫婦已經開始了看堂同工的服事。之前的看堂同工、詹堅信夫婦也於兩星期前在昆士蘭Birtinya的新居安頓下來。以下是我和詹弟兄以電話所作的簡短訪問。

蔡:你在華人長老會作看堂同工有多久?

詹: 我作看堂同工已經有十七年了。我這工作是為事奉神。在與陳姊妹結婚時,我已跟她說好了我會把教會放在她以先的。

蔡: 你有經歷過什麼艱苦的時候?

詹: 我已故的太太Roxanne鼓勵我重返教會,我們便一同參加了華人長老會。當Roxanne過身時,我是非常艱苦地走下去。在那黑暗的時期,我求神加給我每天繼續前行的力量,而神對我確是信實的。

蔡:作為看堂同工,你有什麼喜樂的時候?

詹: 不論是憂傷或是喜慶的時候、如葬禮、婚禮,我非常感恩是屬於長老會這個大家庭。我曾經參與了很多的婚禮,還記得清楚一些人的結婚週年。

蔡:你對我們有什麼期望和希望大家怎樣去關心教會呢?

詹: 希望會友們都能在各方面的事奉上服事神,例如出席祈禱會來同心禱告。若視長老會如自己的家,我們就會更加小心地留意如何使用及管理長老會的設施和資源。

詹堅信夫婦開始在鄰近的長老教會參加敬拜,請為詹弟兄能找到服事神的機會及陳姊妹能適應一個以英語為主的社群禱告。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2018-01-07

  • Posted On January 5, 2018
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新年快樂

我相信大家今早都已互祝 “新年快樂”。你有否思考一下什麼能構成一個快樂的新年?當你12月後回顧時, 你將如何評價你是否過上了快樂、成功、值得的一年?獲得物質東西, 世俗的成就, 別人的稱讚和賞識都能帶來不同程度的愉快感。然而, 這樣的「快樂」是轉瞬即逝的, 很快就會變得陳舊, 催使我們更努力地在惡性循環中獲取更多。

「快樂」這個詞很少用在英文和中文聖經中出現。 希臘原文卻 有一個字(μακάριος) 表達那意思, 通常被翻譯為 「有福的」, 也許是為了與世俗短暫幸福之概念區分。那麼, 聖經如何教導我們去獲得真正的快樂呢?

著名的神學家和作家路易斯說: 「它 (尋求我們自己的快樂) 永遠不可能成功的原因是這樣…神設計了人類,這「機器」, 是要藉着衪自己去運作。祂自己就是我們靈魂的燃料, 或說是餵養我們的靈魂的食物。沒有其他的東西可以取代。因此, 求神讓我們以自己的方式得快樂而不去理會祂(原文作「宗教」)是不可行的。神不能在祂自己以外給我們快樂與平安, 因為這樣的快樂與平安是不可能存在的。」如果我們為世俗的 “快樂” 而努力, 為的是去放縱及滿足我們的老我,

牧聲 – 王多馬牧師 – 2017-12-31

  • Posted On December 30, 2017
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新年許願,往往都是關乎新的開始及我們希望在生活中看見某些改變。我們希望除掉那些在2017年我們容許存在的壞習慣,也在2018年可以建立一些好的習慣。羅馬書12:1-2告訴我們:『所以弟兄們、我以神的慈悲勸你們、將身體獻上、當作活祭、是聖潔的、是神所喜悅的;你們如此事奉、乃是理所當然的。不要效法這個世界;只要心意更新而變化…』。這節經文理當成為我們生活上的鼓勵、以及作為我們願意每天被神改變生命的命令。敬拜並不是一種我們上教會時所得到的感覺或感受,而是一種動力,一種我們對神有計劃的回應。願意我們對基督的敬拜,能在2018年繼續被十字架的力量,和透過主耶穌的死和復活帶來的救恩牽動著。詩篇116:12-13所記載:『我拿甚麼報答耶和華向我所賜的一切厚恩。我要舉起救恩的杯、稱揚耶和華的名。』有否反影我們對神真正的敬拜心呢?在未來一年我們可以對神付上甚麼?我們可以如何為著神所賜與我們的,對祂表示感謝?基督並不要求我們作甚麼回報或感謝,祂只希望得着我們的心,讓我們知道祂為我們犧牲和所作的一切,為的是要領我們到天父那裡去。倘若我們只清洗咖啡杯的外表而沒有去除內裡的污漬,有甚麼好處呢?這與我們敬拜神一樣道理。不是只有外表的行為,而是要有從裡面發出的,一個更新的心意。願意在來年,我們能夠為自己及CPC這個家祈禱,讓我們能因著基督的愛和恩典—這最能模造我們的元素,去過我們的生活。試想象一下我們能夠在未來一年,有如汽車需要恆常加油一般,常常更新我們的心意;或被神充滿時,能夠得著那份如我們每天喝茶或咖啡時所得著的喜悅;又或當我們能像在聖誕節大減價時,頻頻用信用咭付款那樣,常常獻上我們的身體;甚至像你在這星期內從電郵中刪除垃圾郵件般,對世界所作的說「不」。真正的敬拜,是在於在屬靈層面上,對神及祂所要我們成為的樣式—聖潔和蒙祂悅納上,付上一切。這才是神要求我們付上的敬拜。祂要的是你!

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2017-12-24

  • Posted On December 23, 2017
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尊崇神的禮物

不同的人為著如何準備迎接世上最大之一的節慶,都有不同的想法。聖誕節的幾星期前,商家們不懈地以各種大傾銷來吸引顧客的光臨,當人們熱切地購物並為特別的派對及歡慶作準備時,聖誕前的「不停購」(non-stop shopping)和「徹夜購」(late night shopping)的確提供不少方便。另一方面,教會及信徒們為著傳遞聖誕節的真義,熱切地籌備各種聚會。不管大家所做的是甚麼,很多人變得十分忙碌及疲於奔命。又有些人則選擇思想及反省,到底應該如何預備自己,去領受及尊崇慈愛的神賦予人類的禮物。

在這現世代,對忙碌的人們來說,時間及個人空間已很難找到了。而對於基督徒來說,安靜(silence)和獨處(solitude)的屬靈操練更成為奢侈品。若把事情看得透徹一點,沒有安靜及獨處的話,基督徒便沒法注意到神的工作及話語。獨處的操練是退下離開人群,它是屬靈生命的起始點。而安靜的操練則是放棄説話的意欲,好叫我們的心專注在神身上。

安靜和獨處是耶穌(可1:12-13; 約6:15)和保羅(徒9:9; 加1:15-16)獲取屬靈活力及事奉能力的主要途徑,這屬靈操練雙寶提供鞏固的支撐,好讓其他屬靈操練扎根。如果安靜獨處的操練能被活用,其他的操練(如:研讀神的話語)便會更有效。十四世紀的金碧士(Thomas à Kempis)在他的靈修經典《效法基督》(The Imitation of Christ)這樣寫道:「在寂靜和平靜之中,虔敬的心靈能邁進及學習到聖言中隱藏起來的事情。」同樣,抵抗納粹主義的德國牧師潘霍華(Dietrich Bonhoeffer),在他的《團契生活》(Life Together)中鄭重地強調:「我們為著(主的)話語而守靜 … 好能尊崇及領受它。」

在聖誕前夕,為著能默想道成肉身之基督的豐盛和榮耀(約1:14-18),你會如何花時間來安靜獨處呢?

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-12-17

  • Posted On December 16, 2017
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對很多人來說,聖誕節是個開心快樂,盡情享受的節日。這是一年將盡,開派對的時刻,又是熱情的暑假的開始。這是派送禮物,寬懷示好,饒恕過犯,重拾親情友情 的時刻。在這節日裏,上街購物的多過上班工作的,而甚至在上班的人,心裏也想著怎樣安排聖誕和暑假。遊客們從世界各地入湧來,要見識見識澳洲的聖誕節。

對基督徒來說,我們要述說聖誕節的基督。我們要歡慶那位帶來喜樂的君王。我們要迎接那位將我們帶進神家的兒子。我們要歌頌那位帶來和平的儲君。我們要宣揚救主所帶來的寬恕。我們要與別人分享那生命的創造者之死和復活所帶來的永遠生命。我們要慶祝耶穌所帶來的豐盛的生命。在聖誕節的時候,基督徒要慶祝這個歷史時刻,就是當造物主成為被造的,就是當神成為人。我們所慶祝的,遠不只嬰孩耶穌的出生; 我們所慶祝的,是在我們救恩之中神的作為,和其中的意義和目的。

這是為什麼反對基督教的人,很熱衷於將耶穌從聖誕節中剔除。我們的社會切法將聖誕節變成為一個家庭慶典,或是一個只為小孩而設的特別日子。

政客們為了防止干犯某些人,只好向我們發出空洞的「節日問安」。零售商為了增加生意,就一味推廣聖誕老人而不是耶穌。每一個人都同意這是個普天同慶的日子,只是對於究竟慶祝些什麼就各有想法。每一個人都對其他人說「聖誕快樂!」只是 這句話對不同的人有不同的意思。越來越可以見到,我們的社區領袖們,已經喪失了對群體一起慶賀的熱切。只是當聖誕來臨的時候,人們就成群出動,歌唱我們的主的降生。

對某些人來說,這個聖誕可能是一個傷痛失落,或是令他們想起失喪的悲痛或家庭破裂的時刻。對這些人來說,聖誕節是極其孤單的時刻;因為 沒有了那個不再是我們生命一部分的 特別的人,這個聖誕與去年大不同。 聖誕節使我們對他們更加懷念。

這是為什麼聖誕節是一個美妙的時刻,讓基督徒作為神的家,在教會一起慶祝,並向這個城市宣掦聖誕節的真正意義。我們 聚在一起歡慶道成肉身,也同時向我們的城市述說關於耶穌我們救主的大喜訊。

因有一嬰孩為我們而生; 有一子賜給我們。 政權必擔在他的肩頭上; 他名稱為「奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平的君」。(以賽亞書 9:6 )

牧聲 – 黃湘錦傳道 – 2017-12-10

  • Posted On December 8, 2017
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為生命成長感謝神

你們要稱謝耶和華,因他本為善,他的慈愛永遠長存!(詩107:1)

時間過得真快,2017年已經來到了12月,回想過去的11個月,你是否想到哪些能感謝神?哪些成長能夠繼續呢?

與弟兄姊妹分享今年幼童們在教會中的成長!由於國語堂的新生兒及2歲至4歲幼兒遽增,嬰兒房空間有限,我們把5個兒童送到2-3歲的活動遊戲組(Activity Class),開始了我與這個班級老師與幼童們的同行,感謝教會的鼓勵、父母的支持,寶貝們已經順利完成第一年的兒童主日學了!歡呼!

很多孩子都是第一次上主日學,年紀也小,很多時候與父母的分離焦慮、需要爸爸或媽媽在班裏陪伴幾個月、一進教室就開始哭、與其他孩子互動不多,然而在老師愛心呵護及細心陪伴,以最簡單的方式教導神的話語,到上周最後一次主日學,我驚喜地看到孩子們的成長及父母們安慰的笑臉。

以下為幾位家長們的感恩

1號媽媽: 孩子第一年上主日學,感謝神讓這個慢熱的孩子能堅持下來,感恩老師在主日學課程活動上的精心安排,幫助孩子快快適應和享受主日學,家長也可以有服事和聽道的時間。

2號媽媽:非常感謝班上的老師們如此忠實地教導孩子們關於耶穌! 也感謝有活動組讓我能夠在崇拜中敬拜

有一次當門徒擋著孩子進前來時,耶穌說了一段話:

「讓小孩子到我這裏來,不要禁止他們,因為在神國的正是這樣的(路加福音18:16)

兒童不會提出需要,有時候父母也不知道如何代他們發聲,耶穌是孩子們的大牧人,他看見需要,也呼召愛孩子的主日學老師,因此我們可以為著生命的成長感恩,也可以向神禱告,在當中看到我們的位置!

這是我最後一次在牧聲的分享,藉著這個機會,向CPC的家人們道別及道謝,3年的時間教會給予我的引導、事奉機會、當中生命成長,預備我能進入下一階段服事,我下一個事奉是部分時間的兒童牧者,牧養小羊群,這是神預備工人的方式,感謝主!我會想念大家並且禱告紀念。

牧聲 – 張天恩傳道 – 2017-12-03

  • Posted On December 1, 2017
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這個週日是基督降臨節首個星期。基督降臨節在基督教日曆中是邁向聖誕節前四個主日的節期。這是一個預備的節期,一個預備我們的心來慶祝主耶穌第一次降臨的時間。祂是神的兒子把天上榮耀放下,以人的樣式來認同神的子民。基督降臨節也是一個充滿期待的時間,我們雖然知道世界仍然破碎及遭受到罪的和蹂躪,但我們期待基督的第二次降臨,那時耶穌會再來並將所有都更新 – 建立神和平的國度,一個不再有邪惡和痛苦的地方。

最少有兩個好的理由支持守基督降臨節是個有幫助的習慣。第一個理由是,我們會更欣賞聖誕節。基督降臨節教導我們要愛神所愛的,並承認我們活在一個因罪受詛咒的世界,我們迫切需要一位救主。當我們思考這個世界的邪惡和不公義時,我們也認識到自己的罪。救主降生的消息讓一切變得更加歡樂和美好。基督降臨節幫助我們更加享受聖誕節!第二個理由是,基督降臨節使我們的目光超越十二月慣性的忙碌。十二月往往有一大堆的活動,我們被困在從午餐到晚飯慌張的社交活動之中。在這之前,我們又忙於在不同的商店搜購送朋友和家人的禮物。不知不覺中,聖誕日便到了,而我們並沒有把握機會真正思想聖誕節的奇妙禮物, 就是耶穌。慶祝基督降臨節是一個可以幫助我們的方法,使我們更完全享受神愛的彰顯,就是祂道成肉身來到世上,最後得以使我們與衪自己和好。

我們有許多不同的方式來慶祝基督降臨節,也許你的家庭可以閱讀一些在線的靈修資料,或放一個基督降生的擺設(用泥膠做?!)。在這段時間你可以在網上找到許多資料來幫助你,但無論你怎樣做,希望都能鼓勵你的心思意念更加感激主耶穌降臨到這個世界中。

以色列啊,你當仰望耶和華!因他有慈愛,有豐盛的救恩。他必救贖以色列脫離一切的罪孽。(詩篇130:7-8)