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牧聲 – 約翰偉信牧師 – 2018-08-19

  • Posted On August 17, 2018
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當教會令你失望

摘錄長老宗總會正約翰偉信牧師在2018年7月24日之評論。

澳洲社會承認同性婚姻是一回事,但當一間教會認同同性婚姻,這真是令人擔憂和困惑。上星期澳洲聯合教會發表聲明:「為著尊重本會會眾對基督信念的多元化,我們對婚姻抱持兩種同等且獨特的信念聲明」:

婚姻是「一男一女的」
婚姻是「兩個人的」

就這樣,我們第一次在澳洲看到同性婚姻引進教會之內。值得注意的是在澳洲聯合教會會正的聲明中,這決定是為了「尊重會眾的多元化」。我承認此舉確實是尊重和顧及多元性。但這有否尊重(榮耀)神?我對教會沒有把神的榮耀放於首位而感到失望。

創世記提到神造亞當和夏娃為男和女,使他們在地上生養眾多;耶穌認定這是神給我們美善的安排:人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體;保羅在他的書信這樣教導,任何不是夫婦之間的性關係 — 尤其是同性別的 — 是不合常理、可恥和羞辱神。

教會被召來順服聖經的教導,這是榮耀神、享受豐盛生命的最佳方法。這是一個否定聖經見證,公然漠視神話語教導的例子。

身為澳洲長老會的會友,我們應該怎樣回應?

我們要恆切為澳洲聯合教會禱告。神可以復興一個教會,就像在舊約時代復興約西亞王和先知西番亞。當舊約時代神立約的子民重拾並緊緊跟隨神的話後,神便復興和賜褔與他們。這個當前的決定可能會困擾,甚至嚇壞很多澳洲聯合教會的會友。

讓我們為那些努力持守福音派信仰,相信聖經為教會最終權威的教會和會眾禱告。

雖然我們不是勸導其他教會會友轉宗派,但我們無需阻攔,那些特別因我們是一間堅持及實踐聖經信仰的教會,而接觸我們的人。讓我們以基督的熱情與真誠,歡迎認真尋找新屬靈的家的澳洲聯合教會會友。有些人認為這是個關鍵且有著重大影響的時刻。

澳洲長老宗教會在很多方面,雖不是一個超卓的教會……但我們仍然是一個值得加入的教會。特別是因為我們對救主耶穌基督的委身,我們愛慕聖經如神的話 — 受啟示且無誤的,我們傳基督赦罪的福音,我們熱心於把福音傳遍全國和世界各地。

有時教會會令我們失望。但基督絕對不會,我們應以討神喜悅為我們一生的目標。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2018-08-12

  • Posted On August 10, 2018
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“小子們呢,我們相愛,不要只在言語和舌頭上,總要在行為和誠實上。從此就知道我們是屬真理的,並且我們的心在神面前可以安穩。”(約翰一書3: 18-19)

最近十多年來,特別是由於受到科技發展的影響,我們的生活發生了令人難以置信的變化。許多大學開設了不同的選修課,並告知學生可以下載課程,以方便他們在家、在公交車上或者甚至在海邊隨時觀看。很多企業為了提倡工作與生活的平衡,也更趨向於接受員工在家辦事的理念。旅行的便捷,意味著人們無需像從前一樣長久地定居於一地。

這些改變也引起我們對基督徒定期參加聚會這一問題的思考,因為我們當中很多人仍然認為群體生活是基督教信仰的必要部分。你們若不與他人交往,就不可能真正認識那位造我們處於各樣關係之中並召我們彼此服侍的神。如果說基督徒主要是通過教會來服侍神,那麼只有當我們真正融入信徒的群體生活並積極參與其中,我們的服侍才有意義。

當然,群體生活的形式不拘一格。大家不需要住在同一棟樓內或天天見面。距離並不會阻礙我們的彼此相交。教會的群體生活可以通過多種方式來實現。在CPC,我們一直努力創造和維護教會的群體生活,同時我們也允許所有人靈活地應對忙碌的生活。

在理想的情況下,每位在CPC定期參加聚會的成員都應至少熟識一位教會的牧者,能夠在任何需要幫助的時候聯繫他們,同時也需要熟識至少三位弟兄姐妹以便能夠常常彼此扶持和相互激勵。我們也應該充分了解教會群體生活中所發生的事件,知道該向誰詢問信息並及時接收信息。我們應該確保每個信徒都能常常關心相關的弟兄姐妹。最為重要的是,每個人都必須對群體生活有一個完整而全面的認識,即互相關愛、敬虔禱告、決心為基督而活並服侍基督,共同活出這樣的生命。

我們應立志在生命中彼此同行,不僅僅是聚在一起討論教會事務,而是積極參與到他人生活中的方方面面,包括當下的挑戰、業餘生活、個人的掙扎等等。我們期待教會的領導人表現出開放包容的心態,以基督之愛來愛我們,給予我們支持和屬靈上的鼓勵,不僅僅是在主日崇拜這一天,而是即使在生活中最困難的時刻也與我們並肩同行。小組的查經團契是一個合適的、根基性的平台,使得這一切成為可能。這一平台只有依靠全體教會成員投入時間和精力才能實現,特別包括教會領袖在內。我希望大家能夠彼此攜手共同奔走這旅程。

牧聲 – 張天恩傳道 – 2018-08-05

  • Posted On August 3, 2018
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最近在讀民數記時,發覺全篇最突出的是記載神的忿怒,極其嚴厲性及深刻。

舉例來說,”以色列人在曠野的時候,遇見一個人在安息日撿柴,遇見他撿柴的人就把他帶到摩西、亞倫、並全會眾那裏,將他收在監內,因為當怎麼辦他,還沒有指明。耶和華吩咐摩西說,總要把那人治死,全會眾要在營外用石頭把他打死,於是全會眾將他帶到營外,用石頭打死他,是照耶和華所吩咐摩西的。”(民15:32-36)。

同樣地,神的忿怒導至如11章1節的降火燒營,11章33節的降災,12章10節詛咒米甸女子患麻瘋及25章4節的處死拜偶像的領袖。

神看似情緒善變,近乎瘋狂,隨時發怒。其實,相反地,這幾段經文教導我們神是信實的並穩定地照顧軟弱的人,伸張公義及懲罰邪惡。

我們對神的行動感到畏縮,皆因我們未能感應及活出神的聖㓗及純潔。我們受這世界的吸引而自投羅網,導致我們的個人標準及慾望多屬世,少屬神,因此而輕看罪的嚴重性。神所喜好的卻非我們所好,神所憎惡的,卻非我們所惡。取而代之,三心兩意地,我們只知這是為要做一個好基督徒,而非熱忱地為了捍衛屬神的價值觀。

民數記25 章記述非尼哈以祭師身份對以下事件反應:因有一以色列男人帶同一個米甸女人進入以色列人的營地中,於是他用予桿穿殺了兩人。非尼哈亦因在民數記期間一直都像神般對罪絕不容忍,得神在25 章11節稱許為”以我的忌邪為心”。 簡言之,非尼哈行神所行,因為他喜愛神所喜愛,及惡神所惡。

民數記由始至終都是表達神呼喚衪的子民去追求祂的聖潔,及離棄那些衪憎惡的事物。我祈求神繼續使我們成長熱烈地追求衪喜愛的事物。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2018-07-29

  • Posted On July 27, 2018
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「我 … 一天七次讚美你」

我一直被詩篇119:164深深吸引著。經文這樣說:「我因你公義的典章一天七次讚美你。」詩人因為對神話語的愛慕,而一日七次讚美主。至於他是如何讚美神?每天何時讚美神?每次花多少時間讚美神?我們便不得而知了。不過,在一些修士身上,我有所體會。

當我還在柏斯牧會時,每隔數個月,我便抽數日時間,獨個兒到外邊安靜退修。New Norcia是一個我很喜歡去退修的地方,它是澳洲唯一一個修道小鎮。在那裡,我認識到本篤會的修士,以及他們靈修禱告的習慣。他們每天七次禱告讀經,每天清晨三時便起床禱告。在整日的日程中,他們每隔數小時,便停下手上所有工作,進聖堂誦經禱告,每次最短15分鐘,有的是30分鐘。

我對他們能有這樣規律,且持之以恆的操練深感敬佩;卻又對他們那種千篇一律、了無新意和缺乏生氣的唱誦,感到可惜。畢竟,本篤會的修士一直這樣靈修,已有一千多年的歷史。自己對他們能日復日、年復年地親近神的情操,非常敬仰。

對於現代忙碌生活的人,我認為一日多次親近主,對我們靈命成長是很有幫助的。日常生活中有很多內外的噪音,亦有很多媒體爭奪我們的注意力。所以,在一天之內,能夠多次讓自己騰出心靈的空間去親近神,正是體現保羅的鼓勵:「不住的禱告。」(帖撒羅尼迦前書5:17)

那麼,一日七次親近神可行嗎?七次便足夠嗎?每次15分鐘便可以嗎?我看我們不用斟酌次數及時間的多寡。最重要的是,在繁忙中能撥出時間(只是一、兩分鐘也好),安靜一下,心神專注於與人同在的耶穌,或是默想經文,或是唱首詩歌,或是步行祈禱。深信這樣持之以恆的操練,定能帶給我們驚喜!

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2018-07-22

  • Posted On July 20, 2018
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最近我和一些朋友聊天,談到超速駕駛的罰款是很昂貴。罰款似乎是一項增加庫房收益的途徑。而每個人都有類似的經歷。

超速駕駛的罰款一點也不便宜。如果超速30公里以上,罰款會超過900元。超速40公里以上,罰款大約是2500元。如果在校區內超速,罰款將會更多。這是我在不久前才知道的,因為當時駕車並沒有留意到正在行經校區而超速了。

當要付罰款的時候真的是有點「肉痛」。我已經吸取了教訓,同時我亦須要作出改變。這樣對自己有好處,對別人也會安全一些。

我們不斷地被抽查和提醒。這樣,駕駛犯規是很容易被找到的。如果經常閱讀聖經,我們的動機、態度和行為也會一樣容易被檢視。

我們會關心並愛我們的家人和朋友,或關注事工。我們可能會有著不同的原因,卻不一定是為了榮耀神而這樣做。

如果某人傷害我們,那麼我們會對那個人懷恨在心。但也會在我們的態度中表現出來。

我們生活在現代科技,包括智能手機帶來的輕鬆自在中。我們的生活是離不開科技,而它卻主導著我們生活的方式。

就像我們的駕駛一樣,我們的生活需要不斷被查看和檢視。讓聖經的話語指出我們的錯處,是痛苦的。但可避免我們忘記有否偏差、不依靠聖靈來作出改變。恆常的檢視對我們和別人都是有益處的。

提摩太后書3:16-17「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」

牧聲 – 王多馬牧師 – 2018-07-15

  • Posted On July 13, 2018
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幾週前,我的父親從塔斯邁尼亞來探訪我們。我繼續嘗試與他傾談關於我們救主耶穌的救贖恩典。儘管他非常支持我所做的事,但他對我的回應一直都是這樣:「當我在國王學校寄宿長大的時候,我每天從週一到週五都去教堂,還要在星期天去兩次。我有足夠的聖經教導讓我終生難忘。」他的回應總是叫我去思考,如果他已多次聽到聖經,為什麼對他沒有影響呢?我意識到在基督教學校就讀的許多學生也同樣出現這種情況。是否因為他沒有聆聽嗎?是否因為學校牧者沒有解釋清楚嗎?是否因為他不想在學校朋友圈內突顯不同,故不願改變他的惡習行為嗎?就在這時,我心裡想起以賽亞的話:“你們聽是要聽見,卻不明白;看是要看見,卻不曉得。”(6:9)。在馬可福音第四章「撒種的比喻」中也有同樣引述,讓我想起撒但如何喜歡阻擋人們的耳聆聽上帝的道。在星期天,這種情況也發生在許多坐在長椅上的人身上。並發生在我們的祈禱時間和在安靜的時候。我現正想著如何幫助我的父親用與過往不同的方式態度去聆聽福音?以賽亞被上帝告知去傳講祂的信息,縱然知道人們不會聽,也照樣宣講。在上帝的眼中,我的角色也沒有分別,作為一個兒子,一個丈夫,一個父親和一群會眾的牧者。對我來說,我要繼續宣講,用聖經真理和愛心去傳講恩典和救恩的信息。講道不僅僅是教導和解釋。你可以在課堂中得到聖經知識。真正的聖經真理的傳講是要顯明上帝信息之美。在許多其他事情中,我的任務是愛所有人,為所有人服事,並指引所有人看到恩典的榮耀,明白聖經的真理,且會珍愛和歡躍之,就如我向你解釋並將它應用於你身上。這不是去說服我父親相信 – 這是聖靈的工作。那是通過我們所分享基督的一切,對一些人來說我們是散播死亡的氣;對另一些人來說我們是散發生命的馨香。誰人與這如此重任相稱?請繼續為我父親,我們的家人和我們周圍人的生命得救贖祈禱。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2018-07-08

  • Posted On July 6, 2018
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救贖的緊迫性

在過去的兩周裡,12名泰國男孩和他們的足球教練被困在一個被淹沒的地下洞穴中。這的消息在全世界成為了頭條新聞。一些國家派出了特工隊協助泰國當局進行救援工作。這些男孩被困於深在洞穴系統內約4公里處,出口通道被暴雨淹沒。他們在完全黑暗中度過了10多天,食物欠缺,完全與外面的世界隔絕。他們面對有更多降雨的危險,這將提高水位,淹沒他們賴以生存的最後一點乾地和空氣。你能想像這種情況的恐怖嗎!直到海軍海豹隊冒著生命危險潛水通過漫長彎曲的狹窄通道與他們接觸,男孩們是絶望的,完全與人世割離。

看到多國的人關心這些孩子們,放棄了家中的舒適,離郷別井在野外露營數週,參與救援工作,真是令人感到心䁔。

這些男孩的情況象徵著今天許多不認識主的人之屬靈困境,包括我們一些家庭成員,親戚,同事或朋友。也許他們不知道,他們生活在屬靈的黑暗中,沒有意識到溺水可以隨時上升, 併吞噬他們一直依賴給予安全感的世俗立足點。他們甚至比泰國男孩們更糟糕。 孩子們至少知道他們的情況是可怕的,他們需要獲救。但很多未信主的人都沒有意識到他們屬靈狀況的危機。他們迫切需要救贖。我們是生活在光明中的人。我們知道神已經說過“信他的人、不被定罪.不信的人、罪已經定了、因為他不信 神獨生子的名。”(約翰福音3:18)。既然什至不信的世界都關心人肉體的生命,足以為泰國男孩們作出如此大的救援努力,我們豈能不關心神按照祂自己的形象創造的人之永恆生命?衪是為他們犧牲了獨生兒子去成就救贖的。我們作為教會, 就是基督的身體,祂的的四肢,是要尋回祂要救贖的人。我們應該留意以西結先知的話(3:18):“ 我何時指著惡人說、他必要死、你若不警戒他、也不勸戒他、使他離開惡行、拯救他的性命、這惡人必死在罪孽之中、我卻要向你討他喪命的罪。“

讓我們動員起來執行大使命,每個人都從自己周圍的人開始。與泰國的救援隊不同,不是我們能夠拯救,而是主。然而,在祂的恩典中,祂願意使用我們成為他憐憫救贖的渠道,正如保羅所說:“『凡求告主名的、就必得救。』然而人未曾信他、怎能求他呢.未曾聽見他、怎能信他呢.沒有傳道的、怎能聽見呢…如經上所記、『報福音傳喜信的人、他們的腳蹤何等佳美。』羅馬書10:13-15。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2018-07-01

  • Posted On June 29, 2018
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《但以理書》清晰地向讀者傳達了一個信息,即使外部環境看似變化莫測,但上帝仍在完全掌控。神的權柄不取決於執政者的態度,所以神的子民不要逃避這個世界,而要在世界裡堅守基督的信仰。盡管在異教徒的時代,他們有得逞的可能性;但我們不應該以時間的發展或其表現的形式來推測。對於獅子坑裏的但以理和他在火爐中的同伴們而言, 神與他們同在的應許更加堅定了他們的信心,而不是一個單純的解救。他們信心的真實體現,不是在順境中顯示出來,而是在生死掙扎中,知道神始終與他們同在。

神介入我們的生活是要實現神的旨意,而非我們的願望。同時, 我們必須要警醒,因為世界一直在挑戰我們作為上帝子民的身份。即使神的子民按照自己的良知做事,受到世界的敵對也在預料之中,只不過受到敵對的程度可能會有所不同。

第一章中,但以理沒有任何蓄意的行為, 他這樣做即不是宗教限制,也不是文化約束,而是源於他自已的意願。第二章中涉及的問題與他們的信仰毫無關系,僅僅是因為他們處在巴比倫人的環境中。在那裏,他們對上帝的信心成為一種優勢,因為神向以色列人顯示別人看不到的奧祕。在第三章至第六章中,年輕的以色列人發現他們面對的是一些存心陷害他們的敵人,而陷害他們的動機似乎是出於嫉妒和仇外心理。以色列人被攻擊的真正原因是因為他們持守神的信仰和對神的承諾。

《但以理書》要求我們認識到自己在神國裏的身份;並且曉得在現今的世界中如何持守這樣的身份。我們需要時刻提防狡詐的誘惑,因為這些誘惑會讓我們失去神國子民的獨特身份,同時也喪失為神作見證的能力。在世界的強權中,神一次又一次地呼籲他的子民,要明確他們對神的承諾。這可能會涉及到個人決定或是公開的表態。當世界接受神子民對神的敬虔,那是秘密行事的時候;當對神的敬虔受到逼迫時,秘密行事就會表現出懼怕人多於敬畏神。具有諷刺意味的是, 一些猶太人屬靈上的作為令他們落入試圖毀滅他們的敵人手中; 但同樣的,這些作為也為他們提供了持守信心的力量,使他們最終堅定立場並取得勝利。

牧聲 – 張天恩傳道 – 2018-06-22

  • Posted On June 22, 2018
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你曾否試過感覺非常疲憊卻同時充滿活力?最近與家人度假期間,我就有過這種感覺。假期總是令人充滿活力的。然而與孩子們度假卻令人筋疲力盡,因為他們不停地想辦法去傷害自己或傷害對方!

在這假期裡,我思想了因愛我自己孩子而感受到的疲倦。請不要誤會,我非常愛他們,但有時作一個家長是很難的。在此期間,我想到約翰一書4章,

親愛的弟兄阿、我們應當彼此相愛。因為愛是從 上帝來的。凡有愛心的、都是由上帝而生、並且認識上帝。沒有愛心的、就不認識上帝。因為上帝就是愛。上帝差他獨生子到世間來、使我們藉著他得生、上帝愛我們的心、在此就顯明了。 (約翰一書4:7-9)

愛的能力通常與被愛是互相關連的。當別人珍惜、關心和安慰我們時,我們感到能夠以愛回應他人。有人描述這概念為愛的容缸,因為我們的容缸裡的愛有所增加,我們愛的能力也隨著增加。例如,因為我的孩子們很可愛,並且做了可愛的事情,使我有動力去愛他們多些。

約翰提醒我們,我們愛別人的能力不是來自別人為我們所做的,而是上帝在基督裡為我們所做的。當上帝籍著耶穌與我們建立了關係,祂不僅向我們展示了犧牲的愛的樣式,更給予我們有為愛作出犧牲的能力。

當上帝的靈住在我們裡面時,我們愛的能力不僅限於我們的“容缸” 裡有多少。籍著上帝的靈祂的能力和愛在我們裡面,祂使我們能夠不斷地愛。在感覺到力竭的時候,上帝的靈在我裡面,即使力竭我也能夠繼續為我的孩子傾身而出、而去愛他們。

也許你生命中有某一個人你覺得很難去愛。也許並不是難,而只是他們沒有回應你的付出到你所期望的程度。福音裝備我們能夠不斷地為別人傾出自己 – 這就是愛人的樣式和能力。

正如約翰所說,我們應當彼此相愛。因為愛是從上帝來的。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2018-06-17

  • Posted On June 16, 2018
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年老如何能結果子?

在我心中,爸媽似乎是不會老的。除了他們一直有染髮的習慣,過往他們亦沒有甚麼病痛。但是,打從爸爸上年患癌病去世後,這一切都改變了。最近,媽媽也突然因為眼睛出了問題,而需要做手術。近年,自己也體會到自己的體力和精神,已經不如年青十多二十歲的時候。這些都讓我想到年紀與靈命成長的關係。

詩篇92:14這樣說:「他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」我們都不會否認,有耶穌生命的人,應該會結果子的。只不過人老了如何還能結果子呢?人老了,身體機能退化,病也多了。再者,記憶力、視力、聽力也越來越差,老年人的生命能如何持續成長及結果子呢?

功利主義的社會認為老人、殘障人士和長期病者,只會是社會的負累。很多時,信徒不經意都受著影響,以致當我們讀到「結果子」的時候,便會想到能否繼續貢獻自己,為主作工等。彷彿將結果子等同更多事奉、更多參與、更多貢獻,以及更多…更多…。

事實上,成熟的靈命和結果子的生命有另一個層面。那是「從有變無」、「從強變弱」和「從多變少」。

讓我們思想耶穌的榜樣和祂那「結果子」的生命。祂倒空自己,是從有變無;有了人的樣式,就自甘卑微,順服於死,是從強變弱。祂本來富足,卻為我們成了貧窮,是從多變少(腓2:6-8;林後8:9)。

可見結果子不只是「增加」、「擁有」或「拓展」。從耶穌的身上,我們看到「減少」、「捨棄」以及「退下」,這都給我們看到靈命邁向成熟和結果子的另一面。

你想到你生命中可以減少些甚麼,好使你更能經歷神呢?又或者可以捨棄些甚麼,好叫你更能在耶穌裡活得豐盛、自由呢?