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牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-10-29

  • Posted On October 27, 2017
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在過去兩個星期,我們已經涵蓋了以弗所書的第一章,我想反思一些給我留下深刻印象的關鍵意念。正如保羅列出了上帝為聖徒所預定的計劃,通過基督所成就的救恩,和藉著聖靈所賜予的一切福氣,我被神那份按照祂喜悅和恩惠,也彰顯祂榮耀本性的恩典, 而深受感動。

如果你在基督裡,你就有一切屬靈的福氣。不是一些,不是一部分,也不是希望有機會再多得一點,而是所有一切。你可以知道你已被揀選,被救贖,被赦免,進入了上帝的整個計劃和目的裡面。這個應許是不可改變的,是被聖靈印證的。而且我們現在也已經可以嚐到一些這般福氣的滋味。可是這些的福氣都只在基督耶穌裡面才能得到。

保羅接著繼續表達他對這個認知的正確回應。

第一,感謝。 『因此,我既聽見你們信從主耶穌,親愛眾聖徒,就為你們不住的感謝神,禱告的時候,常提到你們。』(弗一15-16)

其次,禱告。保羅並不停止於對他們的感謝,他為著他們實際的需要而禱告。他們的需要也同樣的是我們的需要。第三,知識。我們需要認識神,並認識他的祝福。他所禱告的目的是,基督徒能一起的,在整體上增加他們對神的認識,和經歷神的祝福。

不久前我發現了手機上有一個新的功能:它有能力進行屏幕截圖!你可能會說:有甚麼大不了嘛!是的,這個功能一直存在,只是我過去不知道它的存在,當然也就不懂得使用它。保羅要我們知道成為基督徒的祝福是甚麼(第3節至第14節),並且使用它,因為我們早已有了這些祝福。福音對信的人有能力。這能力也是使基督從死裡復活,把他置於一切的權柄之上的能力。這能力也讓我們知道我們也已經戰勝了死亡,並且與基督同為後嗣。

也許我們期望想看到更多上帝的能力立即在我們裡面和周圍實現出來。但我們需要更多的知道,他已經賜給了我們他的權力。而我們最需要關注的事情,就是接著祂給我們的權柄能力,勝過今世的罪惡,誘惑和死亡的威脅。並且承受上帝已經為我們提供,與基督同得的,永恆的產業。正是基於這個理解,我希望你受到保羅這封信的鼓舞和挑戰。繼續閱讀,繼續祈禱,並且期待上帝的靈在你繼續尋求祂的時候,不斷的在你生命中運行。

牧聲 – 黃湘錦傳道 – 2017-10-22

  • Posted On October 20, 2017
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親愛的弟兄姊妹,

經過一段時間禱告,我將於今年12月31日合約期滿結束在雪梨華人長老會3年的事奉(1年神學生,2年教牧助理)。這是不容易的決定,有許多不捨,但是有從神而來的確認及帶領,我能以信心跟隨祂。

2015年我加入CPC成為神學生。那一年參與兒童事工及新南威爾斯大學團契,經歷與兒童、學生分享福音的喜樂。因神的美意及教會的確認,我從澳神畢業,2016年成為國語教牧助理,這兩年事奉主要是帶領新南校園的學生團契,牧養學生及青年。我也參與東亞短宣及部分的兒童事工。自己感受到神對CPC許多的賜福。有些教會參與服事的人不多,但神加添CPC豐富資源與同工,加添得救的學生,也興起青年去服事學生。我很感恩能與他們分享神的話語及同行,見證生命的改變。

對於一個剛畢業的傳道人,事奉上多有不足,感恩神加我力量, 也有教會的支持,與弟兄姊妹一起服事。當然也有困難的時候,事奉的忙碌以致忽略了自身的健康和家庭的需要;溝通不足而產生誤會。儘管如此,還是感恩過去的一切經歷,不是我能做什麼,全出於祂的揀選與恩典,祂的陶造與鍛鍊。感謝教牧同工、長老議會及弟兄姊妹給予我的支持和鼓勵。

親愛的國語堂弟兄姊妹及長老們:感謝神的恩典讓我能成為這個愛的大家庭成員,經歷生命中重要的成長階段,與大家一起服事來肯定神對我的呼召,也學習如何服事神、服事弟兄姊妹,謝謝你們很多的愛、同工、關懷、代禱。

現階段,神把對兒童傳福音及牧養的負擔放在我心中,希望在禱告中更清楚祂對我下一階段事奉的帶領,請為我禱告。還有2個多月與大家一起服事,未來也許不能常見面,當我想念大家或是大家想到我,讓我們以保羅對腓立比教會的禱文為彼此祝福:

我每逢想念你們,就感謝我的神;(每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜地祈求。)因為從頭一天直到如今,你們是同心合意地興旺福音。我深信那在你們心裏動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。腓1:3-6

牧聲 – 黃湘錦傳道 – 2017-10-15

  • Posted On October 13, 2017
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預備以弗所書1章1-14節的童訊時,不是很順利,首先想到這段經文的神學意義,對兒童是不是太難了,經文不長卻有豐富高深的意思,每一節就能有許多研經及討論,因此一度預備停滯不前,聖靈提醒我多為這個預備禱告,也為即將聽到童訊的孩子們禱告。

當我再次翻開聖經,一面讀一面想當時保羅被囚羅馬,已經一段時間沒有見到以弗所教會的弟兄姊妹,他究竟是為了哪些人寫的?不會都是教會領袖,也不會都是信主多年成熟的基督徒,應該也有年青人和新的信徒,如果是這樣的情況,這段就是對所有的基督徒說的,新基督徒需要知道完整的福音,信仰軟弱有疑惑的,再次確認及堅固信心。

很快的我想到兒童的年齡,理解,生活經歷,為他們訂出了信息:神很愛我們!透過基督讓我們成為兒女,不是意外,神也不是無聊,而是在世界創造之前祂就計畫了,祂喜歡成就這事─在基督裏我們成為一家人。

神因為愛我們,就按照祂認為好的意思,定下了計劃,要我們藉著相信他的愛子耶穌基督,得著作他兒女的名分(弗1:5現代中文譯本)

你現在是在什麼樣的生命階段?是學生、工作、年青家庭、成年、老年?在哪一個信仰階段?初信了一段時間、信主很久?如果你第一次或再一次讀以弗所書1:1-14,你想從中學到什麼?想看到什麼與我們生活有關的應用?應用不會限制了行動,包括對神的愛加增了,及對一些錯誤的神學觀念修正了,並提醒基督徒應如何生活,如何得著更多能力面對生活中的各種問題和挑戰。

牧聲 – 張天恩傳道 – 2017-10-08

  • Posted On October 6, 2017
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上星期的聯合退修會專注在作主門徒的主題上。兩位講員都鼓勵我們記得跟隨耶穌是切底的、冒險的和付代價的。所有參加的會眾都確實地被挑戰,再一次思想無論神現在把我們放在那裡,要怎樣跟隨耶穌。

其中一個在營會中領受到的挑戰是,認定我們作門徒的身份,而不讓世界上任何事情使我們分心。我們可享受從神而來的各種恩賜,但卻不要被這些恩賜蒙了眼,使我們忘記了恩賜的施與者及我們與祂的關係。

一位十八世紀的蘇格蘭牧者Thomas Chalmers寫到這項挑戰,他提醒不被恩賜分心的最好方法,是激發自己對那施與者的情意。他寫道:『要脫離一段舊有的感情(心靈) ,唯一的方法是用一段具有驅逐力量的新感情代替』Chalmers相信倘若我們的心能被福音的榮美、豐盛所激勵,我們便可以常常被牽引到這位施與者,而不是祂的恩賜面前。

倘若你很渴望成長為一個主的門徒,可否讓我鼓勵你思想一下,甚麼能激動你對神的恩情?神應許過祂是真正滿足的源頭。耶穌是那位賜安息 (太十一28-30) ,能真正滿足我們深層的渴求 (約四14,六35) ,像牧羊人一般愛惜我們 (約十11) ,和最終以愛來犧牲自己的性命,讓我們能享受永遠與父神同在的喜樂。我們要讓神的這些美麗影象激動、吸引我們的心。一首古舊的詩歌把這個過程概括起來:『當轉眼仰望耶穌,定睛在祂奇妙慈容,在救主榮耀大光中,世上事必然顯為虛空。』

作門徒是一個一生之久跟隨耶穌的過程。是切底的、冒險的和付代價的。但跟隨耶穌能讓我們享受遠超過世上任何事物可以給予我們的滿足。在保羅臨終前,等候處決時,他繼續囑咐提摩太要堅持在福音上的使命。保羅知道提摩太能籍福音帶給人的,是比這個世界能給予人的好得無比。『所以我為選民凡事忍耐,叫他們也可以得著那在基督耶穌裡的救恩,和永遠的榮耀。』(提後二10)

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2017-10-01

  • Posted On September 29, 2017
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到了本月底,便是宗教改革的500週年。我們在未來的兩個主日學習馬丁路德和他的神學思想。從馬丁路德的生命中,我們可以看到怎樣的門徒標記呢?本週末教會聯合退修會的主題便是作門徒。我們也計劃使長老會成為培育基督門徒的教會。

馬丁路德在德國的維滕貝格城堡教堂貼了著名的九十五條論綱,因而開始了宗教改革。他提倡的改革很多遺留至今,包括會眾的唱詩。

馬丁路德想在大學的群體裡就贖罪券進行學術的辯論。他把九十五條論綱貼在大學教會的門上,而它也被印刷和普遍地傳播。他沒想到因此而帶動了改革和隨之而來一連串的大事。初時,他沒有準備去面對大的回響。

他並沒有像其他一些人受迫害以致賠上性命,例如改革的先驅者、捷克的約翰胡斯,就因為信仰而被燒死。馬丁路德被教宗開除出教會,也被皇帝追捕。為了保存性命,他不得不躲在瓦特堡的城堡中。

為了堅守所相信的,他忍受了政治上和宗教上的逼害。那是非常危險和需要附上代價的。當他藏匿在瓦特堡城堡時,不甘於自憐而失落,相反地甚為積極。

在短短的十個星期內,他將新約從原來的希臘文本翻譯成了德文。儘管當時的德國有許多不同的方言,他還是能翻譯了一個使德國人都可明白的譯本。不僅在神學上,也在德國的文學上作出了巨大的貢獻。

我們怎樣跟隨馬丁路德的樣式,是付上代價、冒險地和不屈不撓地來作門徒、跟隨耶穌嗎?

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-09-24

  • Posted On September 23, 2017
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這次聯合退修營我們可以期待什麼收獲?曾金發牧師敏銳地說,教會有五個常見的呼喊:

太多活動或項目
太少義工和領袖
領導層取向不明確
領袖們不同心
會眾得不著門徒訓練

對於他這番話,我相信在CPC的我們也有所共鳴。我們教會(至少在其中一些會眾中)的活動已經增加到使弟兄姊妹們吃不消了。這是因為它們 (包括會議、講座、查經,團契等等) 很多都只是略有果效,只達到部份的原有目的。部份原因是信徒缺乏委身。但這些頃目卻又不是完全沒有價值,因而棄之可惜。為了希望達到未能成就的目標,我們就加添新的活動,因此”半桶水” (不上不下的) 項目比比皆是。這些活動都索取了我們不少的時間和精力,卻又不能達至預期的理想、叫人滿意。當我們的活動/項目不能有效地造就我們,和引導我們建立敬虔的價值觀和優先序時,弟兄姊妹們對主及其教會的委身就更軟弱了,因此我們常經驗義工和領袖的缺乏。教會若缺乏異象和合一的目標,自然地,領導層的取向就難以明確,而基層信徒就無所適從。信徒們得不著作門徒的訓練,因而我們的信仰便缺乏現實感和生命力。這些因素是互相牽連緊扣的,所以就會形成一個惡性循環。因著主的恩典,CPC仍然是一個有活力的教會,但那些潛在的症狀一直在縈繞我們已經有很長時間了。我誠懇地禱告,這退修營將是打破這惡性循環和引向教會復興的開始。

我和教牧同工深信歸回聖經所明示的根要方法-門徒訓練,是教會復興的關鍵。我們的主耶穌已使用,並示範了這方法,從一小撮( 12 名)門徒開始建立祂普世的教會。祂用了三年的時間來輔導他們,不僅將神的真理 教導他們,更以身作則示範應用在日常生活各方面中。主與他們一起同行,分享著深厚和親密的團契,打開自己的生命彼此相交。門徒們不單”跟隨祂” 四出行道,也在日常生活各方面跟隨著祂。沒有單是理論的學習,頭腦和心靈的知識也絕不分割。他們的信仰是真實的,切合實際生活和實用的。使徒們及以後的每代基督徒都照樣重複這培訓的過程,藉以去履行基督的大使命:「所以你們要去、使萬民作我的門徒…凡我所吩咐你們的、都教訓他們遵守…」(太28: 19)。世界也就因此而改變了。

我深盼地禱告,門徒訓練 — 使人作基督真正的門徒,將是CPC 每一個事工和我們每一位弟兄姊妺激情的核心,就如主所吩咐的一樣。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2017-09-17

  • Posted On September 15, 2017
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在這個星期,當我進城里參加一會議時,不經意地把我的手機留在家裡。我感覺不暢快,但也有一份新鮮感,因為這樣不受電話和短信滋擾。看著列車上的人,他們都是盯著他們的手機、臉上表情同樣是空白的,這现象激起了我的思維。我估計他們當中會有一些人在談戀愛、在工作、有些人有傷疼、或在看他們最喜愛的節目之最新的一集、或在表達自己的憤怒或挫敗。所有人都有同樣的表情,然而他們都沒有與其他人有任何交流。我們不能看到人的心,但智能手機現在已經成為我們心中的聲音。我們現在已經成為通過一些工具來與他人交流的社群。

我們與神交流也是用類似的方式 – 與神交通是我們在若干世紀前已一直在做的事情。當我們向神呼求時,這是我們和祂之間的個人事情。就像詩篇88:1-2節中所說,“耶和華拯救我的神啊、我晝夜在你面前呼籲。願我的禱告達到你面前。求你側耳聽我的呼求。”上帝聽我們的呼喊,祂看到我們的痛苦,祂看到我們的快樂和悲傷,祂告訴我們要向祂呼求。上帝在聖經裡面應許祂會聆聽我們,留心聽我們的訴求。我們在出埃及記的系列中看到,摩西不得不與法老面對面地談判至少十次,要求法老讓神的子民離去。我相信若可能的話,他寧願(用手機)傳法老一個短信,而不需面對當世上最有勢力的人。摩西知道上帝與他同在 – 這就是他在拯救的神聽到祂的百姓之呼求之後就不斷向法老堅持的原因。我們在面對二十一世紀的法老時,也需要堅持不懈,但也需要與他人面對面相交。我們現正面對的爭戰,不是為我們自己得公義, 而是為了主的公義,而我們不知道上帝会如何達成祂的目。上帝的作為是遠超我們所能知道的,儘管我們現在所面對的看起來好像沒有出路,但在神的旨意之深處,祂仍然保證祂會傾聽我們的呼求,並以祂眷顧的愛和恩典來拯救我們。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-09-10

  • Posted On September 8, 2017
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婚姻定義重改的郵寄全民公投正要進行中。

這是值得我們認真思考和積極參與的事。

長老宗基督神學院的講師,麥約翰牧師概述,為什麼基督徒應該倡導投“不改婚姻定義”這一票。

婚姻是上帝的定例,它的結構自創世以來已行之有。基督徒有責任堅持維護這定例。

改變婚姻定義來容納同性戀伴侶,只會進一步強化錯誤的觀點,那就是婚姻可以按照個人的利益和偏好來更改。這錯誤只會更加促使家庭的不穩定,傷害我們的社會。

一旦婚姻重新定義為包括同性戀伴侶,他們自然希望有孩子。這將帶給澳大利亞政府壓力,必須去合法化商業代孕。當然,同性伴侶目前已經有權利領養孩子。澳大利亞人也可出國尋找代孕服務。即便重新定義婚姻並沒有引入新的東西,但它會進一步鼓勵這些活動。

有強力的證據顯示,兒童健康發展的最佳條件是在家庭內,建基在親生父母之間所堅固,穩定的婚姻之中。雖然這理想條件並不一定實現得出來,但我們應該尋求促進這方面的社會政策,而不是進一步削弱它。

重新定義婚姻將帶給學校等機構極大的壓力,使他們順應政策聘用那些處在同性戀關係中的員工,甚至校正教學來肯定同性婚姻。

一旦婚姻被重新定義為包括同性關係,教會肯定也會受到更多社會,經濟和法律上的壓力,要去軟化或沉默教會對聖經性倫理的教導。在霍巴特,一位教牧人員在類似的情況已經面對塔斯馬尼亞反歧視委員會的法律訴訟。這種敵意不會減少,而是隨著婚姻的重新定義而變得越來越普遍。

所以,對婚姻重新定義的沉默接受將導致我們失去一切可以清晰闡述基督教信仰對婚姻和性道德信念的途徑。

但請注意,保持目前的婚姻定義不會改變我們社會對性行為的道德觀 。它也不會確保澳洲可以擁有“基督教的”婚姻觀,更不會使澳大利亞成為一個基督教國家。在關於婚姻重新定義的持續辯論中,基督徒最重要該做的,是傳講基督為萬名的救主和主宰,並且幫助大家明白上帝對性與婚姻的心意,並忠心地活出神所喜悅的生活。這是我們對婚姻辯論最有效的長期投資。與此同時,忠於主的基督徒,正是因著愛我們的鄰居,我們應該鼓勵大家投票表決“不改婚姻定義”。

牧聲 – 黃湘錦傳道 – 2017-09-03

  • Posted On September 1, 2017
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父親的心

我成長過程中,經常希望能跟父親在一起玩、或是聽他跟我說故事,但是因為他工作很忙、不常在家,所以見他機會很少,偶爾見面也不能輕鬆的撒嬌,而是像上司和下屬般,要盡我所能完美的辦到他希望我做到的事。父親變成了一個嚴厲的老闆或是強硬的法官,而我也同樣開始對人對自己要求嚴格、表現要完美。

因此剛信主的時候,我很難理解也不能體會天父的心與天父的愛是怎麼樣的。我嘗試靠自己努力達到完美,但是我發現聖經的標準很高,自己根本達不到。除了挫敗感之外,我只能跟神呼求幫助,就在每次的呼求中我慢慢的向天父敞開內心,承認我需要從父親來的愛。我渴望與天父有親密關係,純粹因為祂是我的天父,我是祂的孩子,而不是因為我有多好或做了些什麼。就這樣,因著天父的愛充滿我,我也開始恢復跟父親的關係,雖然他已經去世多年,但是每年的父親節,我都為著天父賜我一個愛護我的父親向祂感恩。

可能有人會因著地上父親的過錯或不在而拒絕天父的愛。但是感謝主,天父的愛不僅完全,並且充滿包容和忍耐。在「浪子回頭」比喻中,「天父的愛」不只是對離家的小兒子無條件的愛,也同時是「一直」跟大兒子在一起的愛。

因此,不論我們是那位曾離家遊蕩的”離家浪子”,或是看起來已做到最好,心中卻仍沒有安全感的”在家浪子”,耶穌都邀請我們來到祂面前,明白天父對我們的心意,祂對我們的愛是何等大,在我們還拒絕祂的時候,祂已經愛我們、已經為我們犧牲了祂的獨子。

願所有父親有一個快樂的父親節!

牧聲 – 王春毅長老 – 2017-08-27

  • Posted On August 25, 2017
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我們活在一個很具挑戰性,社會對基督教並不友善的時代。人們不了解基督教是什麼,為什麼我們需要耶穌。一般人的重點似乎在於做好人,凡事用愛心看待,並神就是愛。不錯,我同意神就是愛,以及基督教關於愛的教導,但我們有否已忘記了,所有這些都是源出於我們是罪人,而罪人會下地獄?

聖經在羅6: 23很清楚的說:「罪的工價乃是死,惟有神的恩賜,在我們的主耶穌基督裏,乃是永生。」

罪是什麼?簡而言之,就是對神的不服從,行事為人抗拒神的意願。

我們在社會上可能是好公民,行事正直,常常關懷,時時仁慈;我們不會傷害任何人,又對身邊所有人都盡量公平對待。就算如此,我們也可能同時在對神不順服。

我們究竟是否知道順服神是怎麼一回事?

當我們在討神喜悅這個問題上掙扎的時候,聖經扮演著一個很重要的角色。聖經指導我們,並教導我們關於我們的神,和什麼事情可討祂喜悅。我們知道 「做好人」並不一定就是順服衪;我們知道「和顏悅色,表現愛心」並不一定就是順服祂。

在過去幾星期,我們聽到了關於一件事,就是我們當中很多作為澳洲公民的,要對同性婚姻一事進行「郵件投票」。社會或許不知道聖經對婚姻有所定義,並教導我們什麼是順服神,和什麼是神所悅納的。

創1: 27-28告訴我們,人要生養眾多。聖經說神造男造女,而且他們要生養眾多。

創1: 24解釋說,男女要二人成為一體, 因此就給我們奠下了婚姻的基礎;男人要離開父母,與妻子廝守。

弗5: 25-33強調,婚姻是男女之間的,而且在婚姻裏面,丈夫要愛妻子,如同基督愛教會一樣。

聖經又警告我們什麼是神不悅納的。在創19: 1-11和羅1: 26-28我們看到經文教導關於神不悅納的事情。兩處都指到一些不正常和不合神創造原意的行為。兩次都說,神就任憑他們,因為他們故意行不合理的事,不順服神。

在我們身邊,世風日變,但我們絕不能忘記,不順服神而活在罪中,是什麼意思。這世界距離討神所喜悅的是越來越遠了。

因此,在郵件投票的事上,我們務要禱告和謹慎。聖經是怎樣教導我們討神喜悅的呢?請記著,不順服神的懲罰就是死。