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牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-08-20

  • Posted On August 18, 2017
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婚姻觀的郵遞投票

澳大利亞政府將以郵遞投票方式確定多數澳洲人的婚姻觀,並基於其結果, 決定是否立法更改婚姻的定義來使”同性婚姻”在這個國家成為合法。選票將於9月12日開始郵寄到我們的家中,離現在不到一個月。註冊投票將在一周內,即8 月 24 日截止。澳洲長老宗的立場是堅守聖經對婚姻的定義,即一男一女,自願定立終身盟約,並排除其他人參入此關係中; 因此我們的立場是反對任何把 “同性婚姻”合法化的舉動。 雖然我們關心 LGBTI (同性戀/雙性戀/跨性別/陰陽人)人仕, 並應以愛心與尊重對待他們,因為他們也是上帝創造的人類; 但根據聖經的教導,我們不能同意”同性婚姻”合法化是解決方案。相反地,我們深信這改變是神所不喜悅的, 會為人類社會帶來嚴重損害,並會進一步限制基督的教會宣講聖經的真理之自由; 這樣的走勢已經在英國和加拿大發生了。 我們不能忽略主命令了我們要作世上的鹽和光; 即要像鹽作為防腐劑一般, 發生防止社會進一步道德淪落的功能; 要像光,來揭示什麼是真實的,什麼是虛假的。澳洲長老宗總會正、 我們的教牧團和長老議會都一同呼籲您去參與在這議題中和一定投票,並藉禱告深思熟慮, 投票反對更改婚姻的定義。我們更進一步敦促你盡可能說服你的家人和朋友也這樣做,為的是神的榮耀,我們未來一代的益處, 和防止我們在這國家宣告聖經真理的自由繼續被侵蝕。

不少媒體報導大多數巿民支持同性婚姻, 但事實上這些都缺乏確實的根據。其實, 大多數的澳洲人還未表態。所以在這次郵遞投票中,我們確實有可能為保存現有婚姻的定義贏取勝利的。您的參與可能會斷定成或敗。作為教會的領袖,我們不是要指定您如何投票。我們只是懇求你認真地處理這件事,並藉禱告跟隨聖靈的引導作出回應。在以後的數週和數月中, 將有各種論壇在本會及其他教會舉行, 以幫助弟兄姊妹更清楚有關這件事各方面的考慮。我敦促你參與這些討論,以便您可以以負責和知情地盡您作信徒的責任。

牧聲 – 大衛.伯克, 紐省總會正 – 2017-08-13

  • Posted On August 13, 2017
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長老宗紐省總會正對家庭暴力發表之牧聲

親密的家居關係,如婚姻和家庭,可能受到家庭暴力的衝擊, 而教會也可能牽涉或參與其中,這是一個何等可悲的景況。我推薦大家接納二零一五年七月長老宗年會就此議題所發表的聲明。我現希望向三群人作下列勸勉。

教會,特別是教會領袖

教會應該是一個對於家庭暴力實施零容忍的地方,以主的名義來保護弱勢社群(例如詩篇68:5;雅各書1:27)。我們有義務去保護,照顧和保證受害者或可能受害者的安全。教會應該是一個他們可以在其中感覺安全,得到幫助的地方。我們有責任保護教會成員免受聖經描述為「狼」那些會傷害神子民的人之攻擊(使徒行傳20:29)。我們有義務向違法者挑戰他們的行為,呼籲他們認罪和悔改,並向他們提供幫助去改變他們的生活方式。讓我們教導他們聖經中一切關於神對家庭關係的設計之真理,包括明確地指出,聖經不容忍任何形式的家庭暴力或虐待,也不接納為此種行為所提出的任何藉口。

受害者和潛在受害者

我們都希望你在教會中感到安全,也享受實際的安全。不僅如此,我們也希望若你受到威脅或任何形式的家庭虐待或暴力, 教會是你可以找到幫助的地方。如果我們曾在這方面失責,或無意之中給予任何錯誤的印象,使人認為基督化的教導可容納家庭暴力或虐待的話,我們要向你道歉。請與你的牧者保密地交談,或酌情與Jericho Road直接聯繫。我們在這裏是為你服務的。

違法者和潛在的肇事者

清楚聆聽我們要說的話:我們對於你虐待他人的行為是絕不容忍的。我們完全反對使用聖經或基督化教導作為家庭暴力或虐待的藉口或理由。我們絕不接受你的虐待行為是奉我們或我們的神的名義所作的。我敦促你現在就坦白承認你虐待他人的罪,並悔改。我們祈求神你能找到福音之恩,並藉聖靈得著改變和更新生命的希望。請你閱讀哥林多前書6:9-11; 約翰一書1:5-2:6,得以聽到神呼召你悔改並賜你恩典的訊息。當你這樣做時,我們希望幫助你。請與你的牧師保密交談,或酌情與Jericho Road直接聯繫。我們在這裏是為你服務的。

大衛.伯克, 紐省總會正

請參閱pcnsw.org.au/wp-content/uploads/2015/05/Domestic-Violence-Statement-July-2015.pdf或Jericho Road的資源,特別是「行為守則單位」之www.breakingthesilence.org.au,電話(02) 9690 9325。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-08-06

  • Posted On August 4, 2017
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雙重國籍

在過去的兩個星期裡,三名澳洲參議員辭去了他們的席位,原因是他們發現他自已違反了憲法第44條:“任何人(i)若效忠,順從或遵從一個外國權力,或本身是外國公民,或享有外國公民權利…不能夠被選為參議院或眾議院議員。”

這個規定的理由很清楚,一個服務其國家的人不應該有別的效忠對象,以免引起利益衝突, 否則,這個人不可能忠心和信實地服務國家。在這法例草擬的當代,公民對國君和國家的忠誠被視為極其重要, 是公民的義務和責任。遺憾的是,今天大多數人已不再是這樣想了。一般人通常認為公民身份只是獲取國家可以提供的利益和特權之途徑。

聖經使用國度,國家和家鄉作比喻來解釋我們效忠之所在。我們已蒙召離開黑暗的國度而進入主光明的國度(彼得前書2:9)。我們受警告我們不能事奉兩個主(馬太福音6:24)。主要求完全的效忠, 要拒絕那些不願意放棄效忠世俗和自我的人。我們要處於世界之中去實踐「大使命」,但卻不能被世界同化:

“不要愛世界、和世界上的事。人若愛世界、愛父的心就不在他裡面了。”(約翰一書2:15)

“…你們不屬世界.乃是我從世界中揀選了你們…”(約翰福音15:19)

“…豈不知與世俗為友、就是與神為敵麼.所以凡想要與世俗為友的、就是與神為敵了。”(雅各書4:4)

我祈求我們對我們天國公民的身份有認真的態度, 以至我們以“先求祂的國和祂的義”來表達對祂的絕對忠心。這份忠誠不單因為我們可以藉以得到利益, 更因為我們感謝祂為我們成全的救恩而愛祂。我們要成為聖潔:就是從世界分別出來, 為基督而活。讓我們放棄我們在這個世界上的雙重國籍。讓我們說:“我已經與基督同釘十架.現在活著的、不再是我、乃是基督在我裡面活著.並且我如今在肉身活著、是因信神的兒子而活、他是愛我、為我捨己。”(加2:20)

牧聲 – 張天恩傳道 – 2017-07-30

  • Posted On July 28, 2017
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保羅寫信給哥林多教會時提及他昔日如何傳福音給他們(林前2:1-5),他說那事奉是靠著軟弱而並非靠著權勢。例如昔日他向他們傳道時,他沒有用智慧委婉的言語,乃是靠著聖靈帶領。為什麼呢?保羅告訴我們他這樣做是為了不依靠人的智慧,乃是依靠神的大能。

保羅訊息的核心是神靠著他的軟弱去榮耀神。作為基督徒,我們會為保羅為了讓神有更大的榮耀,有勇氣在別人面前變得軟弱一事鼓掌稱讚。但與此同時,我們亦要問自己是否願意為福音的緣故而變得軟弱?

軟弱是一件可怕的事情。它令我們覺得容易受到傷害、無助及不足。因此我們常常不願意談及或分享我們的軟弱。我們不願意承認自己的軟弱及需要神的帶領及供應,卻常常尋求自我滿足,讓我們對自己的生命感到滿有信心及希望。但保羅卻挑戰我們繼續軟弱。

變得軟弱其實是什麼意思?我們可以在本週試試這兩件事。

第一,當事情並非順境時,我們要坦承。當別人問我們近況如何時,我們的自然對應是很好。縱然實況是我們的生活在走下坡時,我們覺得依舊要逼自己這樣回答。我們若在事情並非順境時坦然面對,就是開始接納保羅所提及的軟弱。若你有憂慮,說出來;若你是抑鬱,說出來。坦承自己的軟弱是讓神開始在我們生命中作工的第一大步。

第二,我們要在禱告中主動尋求主的幫助。當我們憂慮、抑鬱或疲乏時,我們第一步要做的是尋求主。向主祈求其實是說明自己即使軟弱,我卻有位能供應一切我所需要的神,是信心的表現。禱告正好表明我們並非無所不能,而是需要神的幫助。

當我們對自己及他人坦承我們有問題,在禱告中向主尋求幫助時,我們是讓神得到榮耀,承認祂是那位會為自己兒女提供一切的神,是那位讓我們能信靠及依賴的神。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-07-23

  • Posted On July 23, 2017
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即將舉行的聯合退修營,主題定為「作主學徒」,這或許是「作耶穌的門徒」的一個另類說法。要跟隨一個師傅或老師,可能是一個遠古流長的概念了。耶穌對他的跟隨者說,要去使萬民作門徒(太28:19),為他們施洗,並且教導他們跟隨一切耶穌的教訓(太28:19-20)。

作基督的門徒,是指讓聖靈和神的話改造我們的生命。當我們成為耶穌的門徒,我們就更多地彰顯基督;當聖靈藉著聖經和其他基督徒的影響來改造我們的時候,我們在態度和行為上就越像耶穌;我們結出聖靈的果子;我們學習並活出天國的價值觀;我們委身於神對世界的使命;我們在當今世代的文化裏分辨出聖靈所在,和與聖靈相冲之處。

作基督的門徒,不僅是指導或作知識上的傳遞,而是在生命上的示範和榜樣。耶穌不單對門徒作指導,教導他們關於神的道理,祂更示範怎樣才是榮耀父的意義,甚至用祂的一生來作榜樣。很多時候,教會傾向將作門徒看見成一件教授予年輕、熱心的信徒的東西。當然,初信者在作門徒的歷程上需要幫助。但這就輕看了作門徒這件事在全教會信徒,特別在領袖當中,舉足輕重的位置。作門徒對於成熟的基督徒來說,跟對初信者同樣地重要。它是畢生的歷鍊。

因此,作門徒必須是我們表彰基督徒生命的重要一環。作為一所教會,我們所領受的呼召不僅僅在於增加聚會人數,或是有更多人奉獻支持教會的開支。我們的呼召是要叫更多人成為耶穌的門徒,在他們生命的每一方面都把信仰活出來。

或許有時候,很多教會過於著重訓練課程。我們先有慕道班,然後有洗禮班,再跟著是門徒訓練班,最後加上一個婚姻課程,這就完事了。不!作基督的門徒是個過程,不是個課程。它是一個走進神的聖潔和愛的心意的一個終生旅程;它意味著在你的品格上越來越被耶穌所模造;它觸及生命的每一個部分;它牽涉到向上、向內、向外、和向旁的每一個方向;它在生命裏不斷延續,並且是教會的主要責任所在。所以,它必定遠超過偶爾才舉辦的訓練課程。深願帶領我們教會的領袖們,自己本身也是不斷的做基督的門徒。

牧聲 – 黃湘錦 – 2017-07-16

  • Posted On July 15, 2017
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上週日崇拜後,國語堂舉行聯合團契歡迎一年內加入或曾經參加的弟兄姊妹和新朋友,一位姊妹分享:她是中國第三代的基督徒,小時候喜歡唱詩歌,但是沒有太多系統學習神話語的機會,當她今年來到CPC,被邀請參加週四的查經小組,也有更多機會與弟兄姐妹團契,現在她很珍惜一周能有3次學習神話語的機會,也在教會感受到神的愛,並學習分享愛。

教會是什麼?是一棟建築物?那是教堂。一群基督徒聚集?要看聚在一起做什麼?

加爾文論到能使有型的教會被稱為真教會的條件:「無論在那裡,我們若發現神的道,被人純正宣講、聽到,而且聖禮也按照基督的吩咐施行,毫無疑問,那裡就有了上帝的教會。」基督教要義4.1.9

透過純正的聖道與聖禮為根基:教會可以成為信徒生命成長的學校,操練愛神愛人的誡命;可以成為培育虔敬的操場,面對社會似是而非的價值觀,以聖經為本的價值觀檢視;可以成為宣講福音的基地,讓透過外展或自己走進教會的人,得著真正的福音。

此時一首讚美詩在我心中響起:「教會獨一的根基」。教會獨一的根基是主耶穌基督,教會能站立的穩,有祂(主)主動的恩典也有她(教會)回應的使命。

1.教會獨一的根基,是主耶穌基督,她是主的新創作,從水與道而出,主從天上來尋她,作主聖潔新婦,甘願流自己寶血,捨身將她買贖。

2.教會雖召自萬邦,信徒卻成一體,同有救恩的憑證,一主一信一洗,同尊獨一的聖名,同享唯一天糧,同懷專一的盼望,同蒙恩愛無量。

我們教會是朝著正確的方向,願神賜福保守祂的教會。

牧聲 – 蔡小麗 – 2017-07-09

  • Posted On July 7, 2017
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教牧團從年初開始,每星期二討論一章由曾金發牧師所寫,關於訓練門徒的書,書名是《某確類》。

在研讀過程中,雖然沒有什麼預備,神卻放了這個意念在我心裡。對我來說,「訓練門徒」的意念並不陌生。尤其是在神學院時,其中一份釋經的功課是研究馬太福音28:19-20的大使命。我很清楚,這兩節經文的主旨、即是大使命的重心是在「使(別人)作門徒」而不是要「去」那裡。

若那是大使命的重心,我的事工有沒有以此為重呢?我是不是一個鼓勵別人作門徒,並與人同行的門徒呢?沒有的。

曾金發牧師曾經在書中問另一位主任牧師,問他門徒訓練是否是他的首要事工。我也這樣問自己。雖然很喜歡牧養和講道,但我要將門徒訓練放在事工的首位。由那刻開始,我便接受了陳靈光牧師分享這個對教會的異象。

當我們向粵語弟兄姐妹分享,神也將門訓的異象放在他們心中。其中一位分享到,神不斷地提醒她。過去一年多,我經歷了與別人有分歧,現在是拆毀、建立的時候了。往往在失敗中,神讓我敞開心扉,去被祂塑造,靈命才得以成長。

請為剛剛開始接受粵語門訓的13位學員及4位老師禱告。我們委身彼此鼓勵去遵守耶穌的吩咐,也教訓別人遵守。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2017-07-02

  • Posted On July 1, 2017
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認識神會讓我們成為一個能愛的人,這意味如果愛對我們是重要的話,那麼神就是這愛的一部份。約翰一書四章告訴我們,若我們認識神,我們就會成為有愛的人。在這篇述說愛的經文,神吩咐用從我們裡面流出來的愛去愛別人。倘若我們愛神,我們便自然會顯出愛;這也因著我們是從神而生,及領受著祂對我們每一個所施的愛。「我們要去愛」的命令,也是神給祂的子民聖靈果子其中的一部份,所以愛會在我們的生命中流露出來。我們是被差遣作一個愛的群體。倘若我們在生活每一個細節上、無論言談舉止,都能顯出愛的話,我們便知道神在我們裡面工作。我們透過自己的生命成為愛,是因著聖靈在我們裡面工作。我們可能對愛會有與神不同的看法和認識。

愛籍很多不同的途徑顯露出來,例如送花、送巧克力、為對方完成要說的話等。然而今時今日,愛往往因著性的觀念、物質的富裕及虛假的希望而變得扭曲。但神的愛是比這一切都崇高,神的愛是超乎自然的。這是我們以人有限的知識,唯一能解釋神的愛的方法。但祂的愛卻帶給我們保證,教我們認識神的,告訴我們在與誰相交及祂為我們作的事。

我必須說,我直至結婚,及繼而有了孩子後,才經驗到滿有喜樂的愛。因此,我知道神的愛湧流到我的家庭,我所有的關係中,包括我在CPC這裡所碰到的人。

神從起初便愛我們。縱然我們不理會祂、反叛祂、背向祂,祂仍然愛我們。祂差派祂的獨生兒子來到世上,在十字架上為我們的罪而死,背負了我們應得的刑罰,為要挽回我們到祂那裡去。這正是照著神的屬性所彰顯的愛,神的愛是完全的愛,它沒有任何缺欠,沒有需要填補的。因此,倘若我們認識神,我們便知道什麼是真愛了。要認識神,就是要愛主耶穌及祂在加略山十架上所作的一切。這代表我們要渴慕一種以心靈誠實與主相交的關係。這是自然的,因為神先愛我們。所以倘若我們愛神,愛就能從我們裡面流出來。這也是必須的,因為倘若我們不認識神,真愛就不在我們裡面了。真正的愛必須以神為中心。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2017-06-25

  • Posted On June 23, 2017
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上主日和今天,我有機會與各堂崇拜會眾分享了改革宗的五大口號之一“惟獨基督”及其對我們基督徒生命的實際意義。“惟獨基督”的意義不僅是在我們決定“接受基督作為我們的個人救主”的一刻。可能錯誤地以為在那一刻之後,我們就如一首熟悉的歌曲所表達那樣:“除掉枷鎖,釋放了我”,我們已經獲得了救恩,從此,基督在我們的新生命中, 是可有可無的,若我們繼續與祂相交, 就只是因為我們是友善, 不願冷落曾給我們好處者罷了。但正如保羅在以弗所書1:3-14中指出那樣,上帝給了我們各樣屬靈的福氣,包括叫我們得著兒子的名分,並赦免了我們的罪,這些都只能在基督裡才可獲得。新和豐盛的生命只能在基督裡才可實現和經歷得到,而上帝最終為我們所預備的榮耀基業亦只能在基督裡才得到實現。若我們的生命沒有與基督連結在一起,沒有每時每刻與祂同行,救恩和新生命就沒有實質、不真實了。因此,保羅督責我們:“你們既然接受基督耶穌、就當遵他而行;在他裡面生根建造…”(歌羅西書2:6-7a),換句話說,就是要成為基督真正的門徒,在每天與祂同行當中向祂學習, 好使我們變得更像祂。

因此,我真的希望CPC能是使人作這樣門徒的教會。不論是教會內外,大使命都可這樣實踐。這是所有基督教事工的聖經基礎。聽道、查經、閱讀屬靈書籍…全都是很好的,但除非這增長的知識全心全意地在我們生命中,在事奉上、在事業上、在家庭裡、在休閒當中活出來,事實上是在日常生活中的每個方面中實踐,我們的靈程就不能持續的成長…屬靈的生命便沒有真正的改變。門徒訓練並不是新的潮流,也不是新的發明。它是由基督自己所命令的並作榜樣的。我現在所推介的不是有任何特別之處,而是在於CPC的委身程度、在意的實踐、意志的堅定、以及領袖和平信徒認真的接受。

我懇請大家將今年的教會聯合退修會視為首要,我們將會聚焦於門徒訓練在個人層面和教會整體的重要性和實踐。請為參加聯合退修會,及早做好時間上和金錢上的準備。主為我們個人和教會定下了榮耀的計劃,讓我們期待在藉著遵從祂為我們設立的增長途徑中,得著屬靈生命上的復興。

牧聲 – 蘇仁循牧師 – 2017-06-18

  • Posted On June 16, 2017
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今年,我們記念西歐新教改革的500週年。在十六世紀初,西歐只有一所教會,即羅馬大公教會。它是非常強大的,擁有大量的土地,統治著大面積的領土,控制著歐洲的信仰。因此,教會一直有著內部權力鬥爭的困擾。教王和紅衣主教大多都生活得像國王,而不像是為群眾服務的屬靈領袖。他們指揮軍隊,在政治上結盟,有時甚至發動戰爭。將聖職當作商品售賣和基於家族關係的偏袒也是猖獗。

人們開始質疑教會這種濫用權力和腐敗行為。與此同時,其他政治力量開始堀起。他們主要來自德語區域,意大利城邦,英國以及日漸統一的國家,如法國和西班牙。隨著這些地方首領的壯大,許多人都渴望藉此新教改革的機會去削弱教會統治者的權力。

歷史上曾經有數次改革教會的嘗試,其中著名的是由約翰·威克里夫和約翰·胡斯發起。雖然他們在十五年代初沒有成功地挑戰教會,但他們的奮鬥為以後的改革鋪了道路,如馬丁路德,慈運理,加爾文和其他人。這些人冒著生命危險,因為他們從經文中明白,罪人是如何在神面前被看為義。

改革帶來了言論自由,對宗教的容忍,建立了西方世界認為理所當然的政府制度。更重要的是,改革讓基督徒能夠從經文中明白關於信心和在神面前的審判。

當西方社會離開聖經的教導,反對上帝明確的意願,其後果是顯而易見的。這包括了社會秩序的退步,對人生目的和自我身份產生混淆,以及拒絕真理和常識。帶領改革的英雄獻出了生命,使基督徒可以讀神的話語,而不是依靠傳統,宗教權威或迷信。而且明白救恩是單單從基督而來的,唯有恩典,唯有靠著信,就如單單的由聖經所揭示一樣。願我們珍惜作為新教改革的遺產,尋求以我們的生命榮耀神。