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牧聲 – 張展熙傳道 – 2024-05-26

苦難的目的

雅各書一章二至四節

在慶祝雪梨華人長老會131週年之際,我不禁回顧神與我們同行了超過一個世紀的歲月旅程。路程當中不乏試煉及遭遇困境。究竟這是否神命定我們教會必經之路?抑或都是人為的過失呢?

我越想越肯定這些困境皆出於神的心意,藉此顯示祂的恩典及美意。約翰福音記述基督提醒門徒說:「在世上你們有苦難」。所以作門徒並非一帆風順,反而是要預定有苦難來臨。不過,究竟為何有苦難呢?目的何在?為什麼有悲哀、痛苦及憂愁呢?雪梨華人長老會的苦難又是否值得在主裡慶祝呢?

在雅各書中雅各寫給一個流散在羅馬帝國的教會。這是教會歷史中充滿艱辛的時期,對整體如此,對個人亦然。作為一個信徒,在這季節裡的人生應如何理解?當時的教會流離失所,神的旨意又是什麼呢?

雅各以牧者的心腸,勸慰當時的信徒說:「都要以為大喜樂」,因為苦難帶來忍耐,而忍耐則使信徒「成全完備,毫無缺欠」。

聖經教導我們試練的目的是成長,剝去我們的不成熟,使我們的軟弱在基督裡得堅強。對一個基督的門徒來說,面對試練並非只是去忍受,抱無可逃避的態度,而是歡喜快樂地藉此與主在信心及成長上變得更為密切。神用祂大能的手剝掉我們的自我,除去傲慢,氣焰及單靠自己的弊病。無論在任何季節的人生階段裡,讓我們從雅各的勸勉得鼓勵,我們不要被患難擊倒,而要除去我們的世俗及自我中心,使基督得以顯大,我們則顯微。當我們每次從試煉的季節走出來時,我們更能從心靈和意志去讚美神。

因為在試煉裡,摩西得見神的信實;大衞經歴了神的救恩;尼希米認識了神的大能;彼得得以與神恢復關係;拉撒路得以從死亡中被神尋回。

讓我們慶祝131週年,因神在這些年來已顯明了祂的信實,並且祂繼續以信實看顧雪梨華人長老會。

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