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牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2019-12-29

  • Posted On December 27, 2019
  • Categorized In 牧聲

隨著今年將近結束,我們懷著感恩的心情來回想。目前,大多數澳大利亞人所關心的是在新南威爾士州,昆士蘭和其他州的叢林大火。
到目前為止,東部各州已燒毀了超過300萬公頃的土地-超過比利時這樣的小國。相比之下,在過去幾年中,燃燒的總面積僅為280,000公頃。今年的損失卻是以往的十倍以上。

今年的山火更靠近東邊,接近人們居住的地方。山火連同歷史性的大干旱,對野生動物、農民、財產、消防人員帶來很大的影響。並且空氣污染也嚴重,也影響了許多人的假期計劃。從長遠來看,物品的價格、旅遊業和國家的經濟將受到影響。我們的國家正面對大的困難。儘管生活在像澳洲這樣美好的國家,但仍然面對苦難。

我們的消費方式助長了全球性的暖化。這是山火的原因之一。我們自力更生、自我為中心的生活方式也是原因嗎?

當我們國家有困難的時候,我們單單轉向神。衪才是賜各樣安慰的神;而且當我們在一切患難中,他就安慰我們(林後1:3-4) 。

今年有很多值得感謝的事情。讓我們為自己的國家向神祈禱,祈求衪的寬恕、憐憫和拯救。也祈求許多澳洲人會在這個有需要的時候接受耶穌成為他們的救主。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2019-12-22

  • Posted On December 20, 2019
  • Categorized In 牧聲

上週對我們的城鄉短宣隊來說是很重要的一周,這篇牧聲引用了Tamworth聖經協會代表Howard Barnes在當地報紙上一篇文章的一部分。Tamworth的長老社區教會與我們的短宣隊一起合作,在Tamworth分享聖誕的福音信息。在一周內,我們探訪了五所小學,五個養老院,兩個學前幼兒班。藉著歌曲和戲劇我們向許多人介紹了福音。我們在公園舉行了男士早餐,並舉行了薑餅屋製作活動,當中有當地的信徒作了簡短的佈道。我們在Tamworth的大街作了兩次街頭表演,並為一些無家可歸的人提供食物。我們向當地居民演唱了不同類型的流行歌曲和精選的聖誕歌。甚至連交通都停頓了,車上的人搖下的車窗來聆聽並鼓勵我們。一些隊員不習慣在公眾場所用麥克風唱歌,但知道是為榮耀神而做的,也從團隊中找到力量。我們的團隊非常有才華,能唱中英文歌曲。我們不是以強而有力宣教士的姿態,而是願意離開舒適區而前往Tamworth。當地居民來自許多不同的背景,都很友善,而神將所有人聚在一起。我們當中許多人本來都害怕作完成了的事情,但卻,但看到年幼的和年老的因聽到耶穌的好消息,臉上有喜悅時,就感到完全值得。

當地教會因我們而得益,同樣我們從他們那裡也學到了很多。他們是一群忠心的人,希望許多Tamworth的人能聽到耶穌。耶穌的工作通過我們這等人能成就,是何等美好。耶穌的工作還沒有完成。衪的代贖以及戰勝死亡和罪惡已徹底地完成了,但是實踐和教導尙未完成。耶穌仍在建立自己的教會,今天祂仍通過祂的子民(我們)來講話和行動。每當我們因主耶穌基督的名、權柄在一起,並知道耶穌在十字架上所做的一切時,基督的能力就會降臨在我們身上,向我們顯示祂的確活著,並藉著我們強有力地工作。因此,也許我們考慮明年進行相似的城鄉宣教,將耶穌的信息帶給有需要的人。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2019-12-15

  • Posted On December 13, 2019
  • Categorized In 牧聲

您站在「聖誕節之戰 」的哪一邊?

「祂到自己的地方來、自己的人倒不接待祂。凡接待祂的、就是信他祂名的人、祂就賜他們權柄、作神的兒女。」 約翰福音1:11-12

儘管在澳大利亞還不是很公開,也未曾很激烈,但「聖誕節之戰」一直在醞釀中。 這是由無神論者和那些認為基督教阻礙他們社會改革計劃的人以「包容」為幌子所引發的。他們指控慶祝聖誕節是歧視其他宗教。最近新聞報導有各種行動嘗試把基督從「聖誕節」(意為「基督節」)中除去,例如一位澳大利亞學校校長以環保為名勸阻學生互送聖誕卡;越來越多學校把耶穌誕生的場景視為是政治上不正確,因而不再展出;推廣以「冬季節日」(在北半球)來代替「聖誕節」;並「假日快樂」的問候來代替「聖誕快樂」。

到目前為止,「反聖誕節」一方還沒有贏得壓倒性的支持。但是誰是「親聖誕節」的人呢?不,不都是基督徒,而是傳統主義者。他們無法想像要失去聖誕老人、“叮噹鈴”的聖誕歌、聖誕樹和該節日所模造的友善氣氛。同唱聖誕詩歌也成為受歡迎的「節日娛樂節目」(雖然參加者不一定理解或認同歌詞)的傳統,固此仍然很受支持。此外,最重要的考慮是若改動聖誕節有可能損害聖誕節零售銷售額,那就更難以贏得勝利了。

因此,我們基督徒有一個艱難的選擇:是讓聖誕節逐漸消失,還是要捍衛一個虛以「聖誕節」為名的商業化聖誕老人節?那個更有害於宣揚聖誕節的真正意義?我們是否應該傾向於仍將這個有名無實的節日用作一個指向基督的機會,還是因它的目的已經過於扭曲而與之割離,並更努力把它重新定義呢?支持和反對都有論據,沒有簡單的答案。約翰的話在此時此地非常恰當:「祂到自己的地方來、自己的人倒不接待祂。」罪惡的世界沒有改變,第一個聖誕節如此,今日仍然如此。

感謝讚美主,祂的應許也沒有改變:「凡接待祂的、就是信祂名的人、祂就賜他們權柄、作神的兒女。」我懇切祈求在這個聖誕節,我們真正接受祂為我們的君王,生命主宰和拯救者。讓我們擺脫傳統節日那不必要的喧囂和煩憂,回到慶祝聖誕節重心-感恩,敬拜主,並重申對祂的委身。除非我們願意從世界分別出來,否則如何能向他人宣揚聖誕節真正的意義?

願您在這個聖誕節裡體驗基督降生所帶來的真正喜樂與平安。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2019-12-08

  • Posted On December 7, 2019
  • Categorized In 牧聲

數碼時代的家庭教養

一些統計數字令人吃驚。普通人每天花近11個小時看屏幕,每天查看手機150次。在這個科技浪潮的時代,父母如何養育自己的孩子?聖經告訴我們要教導和養育我們的孩子,好使他們行在主的道中(箴22:4-6)。儘管聽起來很容易理解,但撫養我們的孩 子是需要時間,特別是當他們與我們出生於不同的時代時

1980年以後出生的人被稱為數碼原住民,而這些孩子的父母大多都是數碼移民。如果 我們能夠拉近這種差距,那麼在教養他們行在主的道上,我們已跨過一半了。透過進 入他們的數碼環境,我們作為父母正在體現道成肉身的信息(約翰福音1:14)

根據基督教教育家Shaunti Feldhahn的研究,孩子們希望父母努力了解自己的生活和世 界,並成為其中的一分子。這傳達出一個信息,就是如果父母因關愛自己的孩子及其 身份,而願意進入一個不熟悉的社交環境時,這便發出一個明確的邀請,讓孩子可信 任自己的父母。

我相信這種信任為任何父母的教養鋪路。多年來,我和妻子在與孩子的關係以及在數 碼時代的父母教養方面學到了一些東西。
1. 為他們設置界線。限制他們花在電腦、平板電腦 / iPad 手機和電視上的時間。這適 用於年幼的孩子。因此,請儘早使用這種權利
2. 了解他們在網上做什麼,並表達興趣。如果我們心靈預備好的話,這些問題通常能 引入一些更深入 更有意義的對話。「你在研究 / 觀看 / 玩什麼?」「你為甚麼覺得這 些有趣?」「你對這有何想法?」
3. 學習與他們一起玩他們最喜歡的電子遊戲,以體現「神與我們同在」的生活 和他 們一起玩。
4. 花時間與他們一起作一些非電子性的活動,如晚餐後一起散步,一起聽歌,一起運 動和參與娛樂活動。

你可能還有其他你家庭獨有而且有趣的想法和活動,不妨與他人分享。讓我們一起成 長,以敬虔的方式養育我們的孩子。

牧聲 – 許用香 – 2019-12-01

  • Posted On November 30, 2019
  • Categorized In 牧聲

城鄉短宣之旅

年末通常是許多人忙碌的時候。早在此前,我們教會的短宣隊已經出發前往Tamworth,他們如今也已經開始在接觸當地的人群。而我們一家也將在今天出發,到那裡與他們匯合。我相信,對我們來說,這將是一個充滿挑戰的旅程。

然而,短宣之旅並非僅始於出發的時間。為了讓這次的短宣能順利地進行,很多的預備、計劃、討論和排練早在幾個月前已在進行中。但不可避免的,總有些不確定的因素會發生。這無疑帶來了額外的挑戰,但這卻也有益於陶造我們對神更多的倚靠。

由於當地各樣物資的缺乏,這次短宣隊伍會帶去一些必需品,包括食物和道具。現實是我們所具備的人力、能攜帶的資源都是極其有限的。上週多馬牧師已經說明了當地缺水的程度。不僅如此,現在還有山火的危險。因此,我們需要為這些事情懇切地禱告。為此我們所盼望的是,這次我們所帶去的不是飲而又渴的「飲用水」,乃是能給人永生盼望的「活水」。

氣候的乾旱導致水庫的缺水。新州政府先前也已發出通知,這個月將施行更高等級的「限水令」;此外,各處的山火也在隨時迸發中。這一連串的景象無疑都是引人警醒的標誌。這究竟給我們基督徒怎樣的提醒呢?

外在的限制和匱乏總會存在或不預期地發生。在過去一年中,我相信不少人也在經歷著生命中的缺乏,甚至是困苦和患難。坦白說,我們在世生活的環境,在物質上無論如何都不會使我們擁有長久的美好圓滿。是的,我們確實是有血有肉地活在地上,但同時,我們也是實實在在地活在基督裡。同樣地,我們的盼望也不在這世上,乃是在基督裡。

的確,我們的生命有著各樣的限制,不管是時間、精力,能力或資源,但重要的不在於我們擁有多或少,乃在於是否用來彰顯神的榮耀,叫無論是近處的,還是遠處的人,都能得福音的好處。因此,短宣隊急切需要你們的守望代禱,因為爭戰得勝單單在乎神,而禱告也是我們依靠神得勝最可靠的武器;並且神應許我們,不論是出去打戰的,還是在陣後看守兵器的,都將得那美好的賞賜(撒上30:24)。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2019-11-24

  • Posted On November 23, 2019
  • Categorized In 牧聲

當手機的電池充滿電時,我們無需擔心使用多久 或在手機上觀看什麼。但是,當電量下降到1%或2%時,我們會變得很小心地使用手機,直到可以再次充電為止。我們當中有些人甚至可能因為沒有手機就無法生存,或擔心無法與別人聯繫,而開始恐慌。想像一下,在一個鄉村小鎮,那裡的供水量只剩下1%,您必須非常小心地使用餘下的水。在像塔姆沃思(Tamworth)這樣的城鎮,情況就是如此,我們將在12月舉行我們的鄉村宣教週。上個月當我在那兒講道時,我經歷了不得不在水桶中淋浴,以便他們可以用水澆灌植物。現在他們無法洗車,沒有草或青山,許多農民不得不出售他們的牲畜。我們生活在末日的境況中,但我們也生活在一個滿有盼望的環境裡。耶穌教導我們祈禱:“我們日用的飲食,今日賜給我們。”(馬太福音6:11),知道上帝會滿足我們今天的需要。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮。一天的難處一天當就夠了。(馬太福音6:34)。他的憐憫每天早晨都是新的(哀歌3:22-23)。上帝不一定確保我們會得到我們想要的。他要求我們堅忍地過今天,並相信他掌管明天。耶利米書17:7-8告訴我們:“……倚靠耶和華,以耶和華為他所信賴的,這人是有福的。他必像樹栽於水旁,在河邊扎根。炎熱來到並不懼怕,葉子仍必青翠;在乾旱之年毫無掛慮,而且結果不止。”任何乾旱都不會削弱那些信靠主的人的豐碩成果,因為上帝是永恆的,是取之不盡的永恆水庫,他向我們保證,只要我們信靠他我們便再也不渴了。但是,這個信息如何給農民和目前處於乾旱中的人們帶來希望呢?這真是一個難題,如何在乾旱中仍然對基督順服,並向世界證明耶穌比這個世界所能提供的任何禮物都更好。讓我們祈禱,就像上帝再次向天降雨時以利亞所做的祈禱:“主啊,請回答我,讓這些人知道你是上帝,能將他們的心再次歸向祢。”

牧聲 – 王琰 – 2019-11-17

  • Posted On November 15, 2019
  • Categorized In 牧聲

明天將不再是個尋常的日子

因天氣乾旱,刮大風等原因,澳洲近日山火失控,悉尼地區發出了最高級別的火災警告。有新聞以此為標題:明天將不再是個尋常日子。其意是警告市民明天的天氣情況惡劣,山火或引發更嚴重災難,需慎重以待。作為基督徒,如果從特定角度來看,聖經也是神對於人類的未來做出的特別警告,更多的篇幅,也更多的確定,神要告訴我們,終有一天,一切都將不在一樣。

假如我們知道明天會不同尋常,我們今天的生活會有所不同嗎?或許有些人會,有些人不會。原因之一,取決於我們的眼光專注在哪裡。若我們過度專注於今天的生活,我們不會關心明天怎樣,我們的頭腦,心思都是有限的,被今天的生活佔滿的話,沒有空間容納對於明天的關注。所幸神大有憐憫和恩典,他希望我們關注更重要的事,藉著聖經,也藉著日常生活和周圍環境中的各種機會,他提醒和警告我們,可不可以把目光轉移到神那裡去呢?他是創造這片土地的神, 他掌管過去、現在和未來,他不惜代價愛我們,拯救我們,又管教我們,為要引導我們走在蒙福的道路裡。

挪亞時代,那些只是“照常吃喝嫁娶”的人最終滅亡在災難裡。今天,不要讓日復一日的忙碌生活淹沒了你內心深處對神的渴慕,來吧,讓我們認罪悔改,今天就來到神的面前,謙卑地尋求他,依靠他。或許你正經歷掙扎,或許你有困惑,或許你正一帆風順,無論如何,讓我們注目耶穌吧,在每天的工作,生活裡,聽他的聲音,跟隨他的帶領,因為他是我們的好牧人,他的聲音是可以聽見的。你願意專注你的心思意念和目光到神身上嗎?

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2019-11-10

  • Posted On November 8, 2019
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「我們所求所想的」

在10月份的牧聲,我們輕輕討論過弗3:20當中「心裡的大力」。但究竟這力量的本質是甚麼?根據保羅在以弗所書的思路,這種力量並不是指一種呼風喚雨、起死回生的能力,而是愛的能力,是犧牲的愛的能力(弗3:14-19;4:1-2;5:25)。

既然神能「成就一切超過我們所求所想的」,是否我們所想各樣事情,神都能成就呢?由於保羅並無說明「所求所想的」是指甚麼,所以難怪很多基督徒會對號入座,將一切自己「所求所想的」,都放進去代禱的事項裡,包括轉工、天氣、旅遊、戀愛等等。但是,從之前探討的「裡面」及「外面」的分別,神以大愛的力量成就的事必然是關乎神和人的關係。神並不是要我們坐以待斃,等待祂去改變環境來滿足我們的需要;而是要我們照著祂在心中的帶領和力量,加上我們的順服,去逐步完成所求所想的事情。

很多基督徒父母都擔心子女長大後,會否保持對神的信靠。於是緊張地爲子女祈禱,威迫利誘他們要到教會。然而,有一個美國的研究發現,8成的青年人進入成年期仍保持活潑的信仰生活,主因是他們有敬虔父母的榜樣。為子女、家人祈禱當然是重要,不過按照保羅的提醒,或許我們不再是不斷求神去改變他們,而是要我們照著神在心中的帶領,並祂大愛的力量,加上我們的參與 — 可能要改變自己的態度,或要先讓神的愛去醫治自己內心的創傷 — 好讓自己可以去愛那些未如自己期望,或傷害過自己的家人,從而改變他們。

當我們學習以神在我們裡面大愛的能力去寬恕、接納人的時候,我們便能夠讓神的愛湧流出來,去祝福別人,成就超過自己所求所想的。此刻,你想到你的家人、親友有何需要嗎?你會怎樣求神,讓祂大愛的力量先改變自己,從而祝福身邊的人?

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2019-11-03

  • Posted On November 3, 2019
  • Categorized In 牧聲

在一個長老會會友的WhatsApp群組中,我們最近談到美國著名饒舌歌手Kanye West。他宣稱自己是一名重生得救的基督徒。他最新發行的一張專輯叫“耶穌為王”。
作為一位名人,他能將耶穌帶進了流行文化之中,(若他的信仰正確的話)這對福音工作可能有正面的影響, 因他可以使用合乎大眾口味的方式介紹對基督的信仰。
傳講主耶穌而同時享受名人的高人氣、認受性、成功及明星身份,與偉大的使徒保羅在哥林多後書所分享的經驗及自身寫照形成了強烈的對比。保羅公開地談到他所遭受的險境、苦難的性質和事件,例如: 三次遭遇海難,不得睡和赤身露體等等。這是遭受拒絕,軟弱和苦難的寫照。
哥林多的信徒通過活出信仰,也要與保羅一同承受耶穌的苦楚(林後1:7)。我們也須與耶穌一同受苦(彼得前書4:13,腓立比書3:10-11),因為世界憎恨耶穌及祂的追隨者(約翰福音15:18-19)。
若能正確地分享福音,又同時能享受社會的接納,像Kanye West的粉絲對他接納一樣, 那就太好了。但一般的情況往往卻是與此完全相反的,因為聖經的價值觀與世界的相違。我們常常在工作的同輩、朋友圈或甚至家中是以寡戰眾的。
特別是不受歡迎、不被認可的時候,我們還會持續地與耶穌一同受苦並跟隨衪嗎?

牧聲 – 許用香 – 2019-10-27

  • Posted On October 27, 2019
  • Categorized In 牧聲

誰是你的同行者?
聖經中實在是記載了數之不盡的人物。尤其是舊約,當你閱讀冗長的家譜的時候,不知道你是否會因為過多的人名而覺得枯燥無味?
從文字的角度來說,希伯來名字乍看之下確實稍顯枯燥,因為這些人物的名字不僅遙遠陌生,並且有時還相當拗口難唸。然而,作為一個看重血統、出身的民族,猶太人通常很重視自己在家譜中的位份。因此,他們視這些家譜為家傳寶貝。
即便如此,這仍是從人的角度來看待他們自己。或許我們需要回到“原初”的視角,即以神的眼光來看待這些人的名字。有趣的是,神有時候會刻意用一個名字取代另一個名字,比如“亞伯拉罕”代替了“亞伯蘭”,“以色列”取代了“雅各”。我們知道,這不只是一個口頭稱呼的更改,而是一個內在生命改變的開始。因為神看重的不單是名字,而是他們的生命。上帝不單稱呼他們的名字,更是願意成為與他們親密聯結的神,就如我們熟知的,祂樂意被稱為“亞伯拉罕、以撒、雅各的神”,也是應許與他們一路同行的神。
若說人生是一次旅程,那麼除了神之外,我們在生命中還會遇見許許多多的人。這些人可能從起初的陌生人到彼此相交的朋友,甚至成為神家裡的弟兄姐妹。在生命之間相遇、相識的過程中,我們會逐漸經歷著記住名字、辨識面孔,乃至進入彼此的生命深處。環視你的周圍,你是否意識到許多人是你的同行者呢?
既然作主門徒是跟從耶穌,走十字架的歷程,那麼這路程不僅有基督的同行,也必有同行此路的人。就如有句話說,分擔便是關懷(sharing is caring/or carrying)。我相信,這也是我們同行此路的路徑之一。當我們認識彼此之後,盼望我們願意更深地敞開自己的生命,分享從前乃至現今的生命景況,藉此更緊密地與神同行前路。