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Monthly Archives : April 2021

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牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-05-02

  • Posted On April 30, 2021
  • Categorized In 牧聲

信靠順服

今天,我們將開始一個新的講道系列:以斯帖記。

這本書的一個既精簡又精彩的視頻摘要(英語)可在以下的鏈接找到:https://youtu.be/JydNSlufRIs

這本書是關於信實的上帝從不丟棄祂的子民,並通過一些忠於祂的餘民之信靠和順服成全祂對子民的保護。在當時的情況下,末底改和以斯帖就是祂所使用的僕人。他們的信靠和順服是實踐在每個個別的情況中,並不知道整個大局或上帝的整全計劃,但上帝用這些看起來毫無相關,卻充滿信實的行動來完成祂對子民的救贖。

上周,香港教會界對一位高調的教會領袖進行了熱烈的辯論。他突然辭去香港浸信會聯會主席一職,與妻子及寵愛的狗一同離開香港前往英國定居。報導引述他說,他這樣做是由於關心他們的朋友之勸告,就香港政局惡化,近幾個月來違抗政府立場者被逮捕所作的建議。他說,如此匆忙地離開使他覺得自己像個「逃兵」,他希望上帝會按他的軟弱憐悯他。他補充說,一個牧者要放棄作教會牧人的職份並不容易。他進一步解釋說,他必須帶同他們的愛犬離港。要找到寵物的機位很不容易,所以一旦有位,他就不得不匆忙離開。這立刻引出了一個迫切的問題:自「雨傘運動」以來,上帝所寵愛的「羊群」被置於不顧,並且已經嚴重分裂,現在更面臨著前路不明的景況,他們又將會如何?

當然,這是新聞報導的單方面角度,他可能有足夠理由採取他的行動。然而,不爭的事實是,當教會的領袖們看似樹倒猢猻散時,教會的士氣必受到重大打擊。相比之下,這可能有助於我們更加體會末底改和以斯帖在當時情況下服從主的勇氣和信靠。

在整個教會歷史中,有許多基督教領袖在忠於上帝的真理和祂的羊群中殉難或遭受可怕的迫害。眼看社會的趨勢,對我們在澳大利亞的信徒來說,要面對主流社群及政治的敵視是一個越來越現實的挑戰。宗教自由已經逐漸地在「平等」和「包容」的名義下被扼殺。雖然我們可以祈求這些不會很快成為現實,但我們也需要祈求勇氣和對主的信靠,好能作忠心於主的見證。

願以斯帖記激勵我們在日常生活中,更在敵對的環境中忠於主。我們在小事上信靠順服的行為可能被主使用於祂更大的計劃中。

牧聲 – 許用香 – 2021-04-25

  • Posted On April 23, 2021
  • Categorized In 牧聲

屬靈的社交距離?

因著新冠疫情,以往鮮被提及的「社交距離」這一詞語,今天成為我們常被提醒的字眼。我們甚至可以從社交距離限制的變化得知當下疫情的最新動態。

當我們與人交流時,我們須保持一個適當的距離,以便營造舒適的溝通環境,因為過近的距離會引起不適。當然,我們現在所保持的社交距離,更多是為了衛生健康的緣故。但我今天要談的不是身體之間的物質距離,而是我們心靈層面或屬靈上的距離。

人是群居活動的造物。我們在與家人,朋友,同事,同工這些種種不同的關係也相對應地保持著不同的距離。親密的關係意味著挑戰,尤其當人們被迫禁閉在家時,我們聽聞很多家庭面臨不少的挑戰,因為過去那些被隱藏而未及時處理的問題,都不斷地暴露了出來。

然而,疏離的關係也會帶來問題。尤其當我們習慣了長久保持距離之後,我們會越容易沉浸在自我當中,而不願意去向人敞開自己或聆聽他人。而這些問題所造成的「關係危機」也可能是我們當今世代最大的危機之一。

大多數的時候,耶穌都在接觸人群,在與人對話中完成父神託付的使命。但他也在某些時刻,獨自退到曠野,與人群保持著適當的距離(路5:16)。祂需要有一些自己的空間,準確地說,是祂與父神親密同在的空間。這也是我們需要效法的地方。我們與神都未必能夠敞開到完全親密無間的程度,但卻是我們要渴慕追求的,因為這也是我們能夠正確地與他人建立關係的基礎。在過去的時間裡面,你是否處於孤立的狀態,還是與他人保持著某種聯繫?與人在屬靈上的聯結又如何?

保持社交距離,是為了生命健康。那麼屬靈的距離和界限也許更加值得我們去思考和重視,因為這將影響我們自己以及我們與他人之間關係的「健康」程度。然而,在保持親密與距離二者中取得適當的平衡卻並非易事。在健康的關係中,我們不僅要保護自己,同時也要顧及他人的感受。向他人敞開,可能是一種冒險,但也是一種犧牲和委身。這樣的學習對我們是一個挑戰,但對我們生命的長進也更有益處。盼望我們不單建立這方面的意識,也求神給我們智慧的心,讓我們學習這個一生之久的功課。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-04-18

  • Posted On April 17, 2021
  • Categorized In 牧聲

出遊海外在過去一年是"不可能的任務"。因著外遊的限制,有很多宣教士都要留在澳洲,其中包括一些我們教會支持的宣教士。不過這並不代表宣教工作會停止。
宣教士一直為在海外的人舉辦網上查經班。我們其中一位宣教士所舉辦的網上課程,本來是為那些要回到原居地的留學生參加。後來網課的班數不但加增,甚至參加者延伸到他們在澳洲的朋友和就業的人。即使我們粵語堂上一期的基督教信仰課程,也有來自澳洲其他省份和海外的朋友。分享神的話語是可以超越實體的界限。這可以是一個宣教的新方向。

長老會常常都會支持一些服侍與我們種族一樣的人的宣教士。但即使在疫情之後,宣教士不一定可以回到那些地區。我們可否考慮支持一些其他地區和種族的宣教工作呢?

其中一個可能性是尼泊爾。尼泊爾在跟從耶穌最具危險性國家的排行榜中排三十四位 (可參考https://www.opendoors.org.au/get-involved/resources/)。它也是世界上其中一個最貧窮的國家,人口比澳洲大約多百份之十。宗教信仰方面,百份之八十的人口是信奉印度教,百份之十佛教,百份之二點八五基督教。我們中間有些人最近聽到尼泊爾的需要。

您可能會認為宣教事工超出了您的能力範圍。若你能為我們教會的宣教士、差傳委員會、眾多的宣教機構祈禱,那真是何等的寶貴。現在對宣教士和宣教機構是很具挑戰的時刻,而他們正在思考他們的策略和目標。所以我們禱告上的支持是前所未有的重要。讓我們為他們祈禱吧!

牧聲 – 張展熙傳道 – 2021-04-11

  • Posted On April 9, 2021
  • Categorized In 牧聲

我們的文化

最近閲讀了一些教會歷史,想在這裏分享一下。在1500年代,西方歷史上有一場運動永遠改變了這世界。該運動就是西方教會的改革。與文藝復興時期的思想家的同個時期,基督教學者和傳道人從聖經和教會當中,尋找基督信仰應如何在他們文化中活出來。他們不滿足於擁有可追溯到公元300年的教會,他們希望神救贖他們的文化和思想。結果教會在神學和教會學上都得到了更新,標誌著“西方”理想的個人權利、自由和思想在地方教會中得到救贖。我們的許多改革神學教義都是來自那個時代,當時教會積極地尋求神挽救他們自己的文化。當他們在他們的文化上與神和解後,神的力量就遍及世界,拯救了許多人。

今天,亞裔教會,特別是在東南亞地區的教會當中,一場運動正在興起。很多年輕的亞裔傳道人在神的帶領下起來,在教會裡做祂的工作。但是我們管理教會和演繹神學的方式仍然受西方理想根源的塑做和影響,如我們唱的歌,我們的崇拜模式,我們擁護的使命觀。也許如果我們將我們的文化獻給神,讓神把它救贖,那麼對我們周圍的世界可能同樣會有巨大的影響。我們有很豐富的文化,並能貢獻廣大的教會。如果我們從我們的家庭價值觀、職業道德觀、乃至我們榮辱文化等找到適當的神學和教會學的表述,也許神可以藉此做出偉大的工作。正如福音書中的年輕人拿出他僅有的食物,讓基督餵飽數千人一樣,也許我們可以獻上我們的文化讓神檢視和琢磨,使數以百萬計的人活得豐盛。

我堅信亞裔教會的目標不是看起來像西方教會那樣,而是要建立起來並成為福音使命中的真正夥伴,使福音可以傳到那些原本無法聽到福音的群眾當中。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-04-04

  • Posted On April 2, 2021
  • Categorized In 牧聲

高EQ的靈命(二)

從小到大,我們或許都會聽過「不要感情用事」、「要對事不對人」之類的提醒。背後的動機都是好的,為的是要我們頭腦清醒、不偏私地做好當做的事。然而,深層的情感與糾纏的關係,又豈能輕易地從生活和工作中分割出來呢?畢竟,人是有「情感」的;於是,有人更說:「如果人沒有情感,就稱不上是人了。」

弔詭的是,罪惡的世界所帶來的痛苦,往往叫我們無法承受。疾病、戰爭、自然災害、家庭問題等,怎能不叫我們生發懼怕、憂傷、悲哀等情感呢?但為了讓生活繼續向前,人唯有選擇逃避或忽略這些負面的情感。

上回,我們思想到,因為對「情感」的忽略,單靠努力讀經、禱告、敬拜、團契和事奉等,我們的靈命還是不能健壯地成長。那麼,作為基督徒,我們應該怎樣看待情感這回事?讓我們看看在世為人的主耶穌,祂是如何面對這個世界的苦與痛呢?

他被藐視,被人厭棄,多受痛苦,常經憂患。」(賽53:3上) 「耶穌怒目周圍看他們,憂愁他們的心剛硬。」(可3:5上)「耶穌看見她哭,並看見與她同來的猶太人也哭,就心裏悲歎,又甚憂愁 … 耶穌哭了。」(約11:33,35)。對耶穌來說,悲哀、痛苦、憂傷、憤怒……這些都沒有錯,這些都不是犯罪。當我們面對人間的疾苦、失望、挫折、不公,而產生這些情感時,並不一定表示我們是缺乏信心。

問題在於我們沒有好好地管理或面對自己的情感,反被它們所控制,甚至使我們做出極端錯誤的選擇,以至釀成更大的傷痛。可幸的是,我們不但不必重蹈覆轍,更可學習如何面對及接納各樣豐富的情感,並從中體會神對世人的憐憫及關愛。在下次 (這系列最後一篇) 的文章,我會簡介一些屬靈操練,好使我們活出高EQ (高情商) 的靈命。