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牧聲 – 張展熙傳道 – 2021-07-25

  • Posted On July 24, 2021
  • Categorized In 牧聲

“你的價值不取決於這次疫情封鎖”

當我們身處封城期間,對有些人來說,可能需要重讀 “你的人生價值並非着你對封城的反應而定”。對我這個曾經經歷墨爾本三次封城的過來人來說,封城使我確實明白有兩個選擇: 一是繼續保持那在疫情爆發前對各樣事物所抱的衝勁,或者,看他人都是一帆風順,而自己卻是一事無成。

容我給你一點鼓勵,神對祂教會的愛,無一絲毫受封城衝擊所影響。神對你的愛、人生目標亦無任何改變。惟一改變是那愛和目標所處的景況。如果你現在茁壯成長,靈命有長進,有親密的家庭生活,那真的值得感恩!請繼續努力。但是,如果你像很多很多在悉尼的其他基督徒那樣,人生及情緒因熱情及生活節奏受破壞而起伏不休,導至你的工作或事情因而受損,感到筋疲力倦及茫茫無期;我只想對你說,你並不孤單。因神仍在你裏面作工,在祂你仍是寶貴並滿有價值的。

在四次封城中,神透過聖經話語教導我,或可藉此幫助你在這段人生的路程重新得力,過有活力的生活:

(1)建立一個專注內在成長、反思的生活習慣。
詩篇一章形容那些思想神的話語的人,尤如一棵樹裁在溪水旁,按時結果子。亦即是說有些季節雖非結果的時候,卻不是不需要神持續的灌蓋和養護。同樣地,你在這個季節有否好好照顧自己?有否花時間在禱告及默想上?不停地保持我們整體的健康是非常重要,神仍在你裏面作工。

(2) 讓這人生秩序的轉變幫助你拒絕不良的習慣。
神不單在我們的生命上持續地作工,祂還致力消除那些使我們未能在祂裏面得到喜樂和滿足的障碍。或者,我們當中有不少人的人生並非不夠有成效, 而是太滿了,滿到未能享受與家人共聚及與主內弟兄姊妹團契生活的樂趣。在致以弗所教會書信中,保羅懇切地規勸他們要“脱去你們的舊我” ,去做成得救的工夫。有時,“減除”對我們人生並非一件壞事。

(3)默想如何能在這季候活得更豐盛。
在封城期間,我察覺到一個很易使人跌倒的試探, 就是輕看神對我們需要的供應。原因是當我們不能做平常習慣了的事情時,我們就不去嚐試做一些新的東西。腓立比書4:8,保羅當時面對宣教和敬拜事工上的限制,雖然如此,他仍寫到“弟兄們,我還有未盡的話,凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有什麼德行,若有什麼稱讚,這些事你們都要思念。”。我們必須認識到神仍然在我們的教會、家庭及我們的心裏工作。雖然那些不是我們想專注侍奉的地方,但仍可成為使我們在基督裏能活得更豐盛的機會。對於一些人來說,這可能只是要多作運動,或閱讀書籍來投入生活,或在我們事奉上有新嘗試。

希望這些事對你有幫助。 封城終會結束,事工也會有終結,但神的愛永遠長存(羅馬書8:38-39), 只要繼續前進。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-07-18

  • Posted On July 16, 2021
  • Categorized In 牧聲

「我是誰?」(二)

上次,我提到以個人的成就,作為肯定自我價值及身份的弊處。因爲有一天,我們都會老,都會有失去工作或活動能力的可能性,所以透過「我的成就」來為「我是誰」給予價值,必有一天使我們跌入深淵裡面。

另一種作為回答「我是誰」這問題的答案,便是「我的名聲」。在別人眼裡,我到底是怎樣的人?我在別人眼中是能幹,抑或無能?我是容易結交朋友,抑或是生人勿近?我是別人口裡所稱讚的好好先生(或賢妻良母),或是一個不顧家的人?著重別人對自己看法的人,如果得到別人的肯定、喜愛及讚許時,我們很自然會感到高興。但當別人批評、質疑自己,或在背後說三道四時,這必定會令我們苦惱萬分。一位演講家曾說過,他即使得到成千上萬的聽眾的讚許後,但只要有一句批評的聲音,這已足以令他崩潰。事實上,作為有罪性、不完美的人(傳7:20; 羅3:10-12),我們必定會得失他人,也不能令所有人,都無條件地愛護及接納自己的。

第三種常見的答案是「我的擁有」。我擁有甚麼有形或無形的東西呢?不少人會看重獲得多少屋子、車子、孩子、金子等;也有不少人會看重自己擁有怎樣的社會地位、背景、學歷、外貌等。當我們把自己的身份建立在「擁有」之上,或許我們會感到滿足。但最終,其中一種或多種的擁有,都會像傳道書所言,因爲轉變、失去和死亡而溜走(傳3:1-8)。

你認為以別人的眼光和自己所擁有的東西,去肯定自己的身份價值,這樣會使你感到滿足及獲得真正的平安嗎?弟兄姊妹,你到底是誰?

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-07-11

  • Posted On July 10, 2021
  • Categorized In 牧聲

新冠病毒的比喻(續)

在幾月前的一封牧聲中,我指出新冠病毒和罪在我們的生命中有相似之處。病毒能入侵人體,並控制我們細胞內的生化程式,使身體繁殖病毒。若不及時除滅,病毒將破壞身體重要功能,導致受感染者病倒,甚至死亡。罪對我們屬靈生命的侵害也是如此。

隨著另一波新冠病毒感染襲擊雪梨,我們能從在本地和海外的人對病毒大流行的反應,看到這與基督徒處理罪的態度有一定相似之處。

前線的醫務人員因目睹了以千計的人受感染並出現嚴重病狀,及多人因此死亡,就毫不猶豫、急不及待地接受疫苗接種。他們知道病毒對人生命的影響是絕對真實的。

相反地,一些市民對衛生當局為保護市民所實行的措施,如要帶口罩、保持社交距離和地區性封鎖,感到非常惱怒。他們甚至示威反對他們的自由受壓制。他們所關注的只是他們眼前的慾望和方便。由於不是每次忽視預防措施都必帶來病毒感染,而感染症狀也不是瞬間發生,因此他們就輕看甚至認為這大流行的傳聞不是真實的。

許多生活在低感染地區的人,如在澳大利亞,由於擔心血塊併發症或其他副作用,他們會拖延疫苗的接種。對他們來說,最佳之策是不作為,直到必需行動時才作決定。相反地,很多不幸的人生活在大流行失控的國家中,如印度和巴西。他們目睹感染和死亡數字快速上升,每天都有自己認識的人死亡,他們就非常渴望能接種疫苗。如有機會接種的話,就真是求之不得。對他們來說,能接種疫苗就相等於保存生命。而疫苗之間各樣的好或壞,如阿斯利康和輝瑞疫苗的比較,根本就不是他們考慮的問題。

在基督徒處理罪的時候,我們也看到上述所有的態度。有些人,像前線醫務人員一樣,親眼目睹了罪惡的毒性和恐怖性。這使他們對處理罪有高度的迫切感,及時承認自己的罪,並緊緊抓住主的力量來抵抗罪。同樣,像在印度或巴西每天面臨感染和死亡風險的人得着疫苗一樣,曾目睹罪惡的真實之基督徒會因能得着主的話語和保護而感到極大的安慰; 他們會歡然接受。對他們來說,每天與基督同行的代價非常低,甚至不是代價。就像當一個人面臨病毒感染和死亡迫在眉睫時,對接種某一疫苗可能帶來的副作用風險,已不再是他們顧慮猶疑的事。

但也有一些人認為他們追隨自己的慾望和世界的方式的「自由」是最實在的。任何聖經教訓與他自我追求的「自由」相違,都被視為不可接受的限制。所以,在實際上他們是否定了罪的確實性,或將之拋諸腦後。

也許我們大多數人都像澳大利亞的居民。我們感到安全,認為即使我們無視預防措施,我們也不會預期被感染。若不幸受感染,這裡醫療服務很好,面臨死亡的機會是極小的。也許我們也這樣看待罪。根據已往的經驗,我們不會預期立即因罪受到神的懲罰。罪的惡果可能要很長時間才見效。況且,神是慈愛的,必要時可認罪,就必得赦免。因此我們就先顧現在,不想顧及遙遠的事。

我們要緊記保羅的話:「…還是你藐視祂豐富的恩慈、寬容、忍耐,不曉得祂的恩慈是領你悔改呢?」(羅2:4),並主的話「…掩蓋的事沒有不露出來的;隱藏的事沒有不被人知道的。」(路12:2)

願我們及時處理罪,每天與基督同行,好使我們得著對罪的免疫力。

牧聲 – 王琰 – 2021-07-04

  • Posted On July 2, 2021
  • Categorized In 牧聲

這個主日是許用香傳道在我們教會事奉的最後一天。本來我們計劃了歡送會,滿滿的安排,包括聯合團契、燒烤午餐、拍照紀念等等。希望給許用香傳道一家和弟兄姐妹們留下溫馨美好的記憶。但是,計劃趕不上變化,因為疫情的升溫,全城封鎖,這些活動都不得不暫停了。所幸許傳道一家並不會馬上離開悉尼去墨爾本,我們希望若有可能,仍能在他們離開以前,有一個歡聚告別的機會。

歡送會臨時取消,難免叫人有一些失望和惆悵。美好的聚會、愉快的分享、還有美味的食物,都叫人期待。我們希望留下美好的回憶,也希望藉著這個歡送會,弟兄姐妹們彼此激勵和扶持,再次見證神的奇妙和恩典。雖然聚會不得不取消,但是彼此相愛的心比聚會更加重要,只要我們真的彼此相愛,我們也可以用其他的方式來表達,神或許會為我們預備更合適的時間,來記起和享受衪所賜的美好團契時光。

同樣的,當我們因為封城的緣故,不得不在家中通過線上轉播,參與主日崇拜的時候,對著屏幕的感覺,讓我們難以體會到在教會里大家一起敬拜的熱情和專注;又或者長期困在家中,我們慢慢地變得懈怠和懶惰,參加網上崇拜變成是娛樂或被動地參與而已。同時,反反复复的疫情,讓我們心生焦慮,不知道何時才能恢復到正常的生活呢?邊境已經關閉超過一年了,特別是有家人在海外的,我們也不知道什麼時候才可以出國旅行,探望親友。

所幸的是,雖然環境的變化,突發事件的發生,我們都無法控制,但是唯有一樣不變的,是神的掌權和神的信實。讓我們不要忘記,神無處不在,祂也無所不知,祂的意念高過我們的意念,現在,或許正是我們操練信心,學習順服祂,依靠祂的良機。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-06-27

  • Posted On June 26, 2021
  • Categorized In 牧聲

旅遊是一個很好的經歷,而我喜歡旅遊。走過不同的國家,我體驗新的文化、看到不同的風景。由於疫情導致的邊境關閉,我通過觀看 YouTube 來進行「虛擬的旅行體驗」。我不需離開舒適的家就可達到了。

我們很多人也是如此。我們現在疫情中, 情願留在家裡, 通過閱讀書籍、觀看 YouTube、紀錄片、電影、瀏覽別人社交動態的更新,我們可以看到不同的角度或體驗。這些虛擬體驗也可以是我們學習的途徑。

直到上星期我駕車前往堪培拉,我才意識到我錯過了重要的東西。我是到那裡的一間教會作分享。在路程上,我看到眼前的澳大利亞景觀讓我心裡感到溫暖,我真的至身其中。 YouTube上的「虛擬的旅行體驗」並不真實,它與真實的經歷是無法相比的。

如果虛擬的學習和虛擬的休閒體驗不如真實的,那麼虛擬的屬靈體驗又如何呢?

當其他人為我們祈禱時,我們可能持着一種「虛擬」或觀望式的態度就以為足夠。我們忘記了要透過為自己和別人的需要祈禱,聖靈才會在那時觸動並轉化我們的心。通過我們個人的祈禱,我們與神有甜蜜的契合。這才是真實的屬靈經驗。

當其他人分享他們如何順服神的話語時,我們可以得着一些「虛擬的門訓體驗」。我們甚至可能認同他們的經歷,並得到鼓勵。然而,我們可能沒有讓聖靈去改變我們的心。那些經歷就只是別人的,不是我們自已真實的經驗。

我們如何才能與主有真實的同行呢?

通過日常生活中與神的相遇,並且在我們的個人生活中遵循祂的話語,我們才可以經歷信仰裡的豐盛和甜蜜。我們若遵守耶穌的命令,就常在祂的愛裏(約15:10)。虛擬的屬靈體驗無法滿足我們。我們每天應問:「主, 祢要我今天在那一件事上跟隨祢去行呢?」

牧聲 – 張展熙傳道 – 2021-06-20

  • Posted On June 18, 2021
  • Categorized In 牧聲

“年輕一代的栽培”

“我們如何讓更多的年輕人參與我們的教會?”。在我們的亞洲文化中,我們不善於將我們知道的神學傳給下一代。自從我投入全職牧養事奉以來,我一直被以不同方式地問及類似於上面標題的問題。在我事奉的第一個教會,我所事奉的英語堂中最年⻑的成員是 30 多歲,我的大部分會眾都是 20 多歲或更年輕的,如何動員他們將決定我們是成⻑還是滯不前。在我早期事奉的那些年裡,我對教會如何更好地裝備下一代成⻑為教會的⽀柱有兩方面的領會;我在有幸事奉的不同角色和亞洲教會當中得到這些相關的領會。

1.給他們一個參與的位置教會最常犯的錯誤之一(但實際無論是在科技、商業戰略還是非謀利機構等許多行業裏的發展都至為重要。如果我們只讓我們的下一代有機會“為餐桌服務”而不是“坐在餐桌上”,我們最有天賦和熱情的人不是在其他地方獲得機會來表達上帝賜予的才能,就是我們培養出的門徒缺乏做有效決策的經驗。年輕的醫生需要多年的實踐,年輕的足球明星需要在球場上的實際參賽經驗的時刻,年輕的傳教士需要數百小時的講道經驗,年輕的領袖需要機會來建立他們的領導信心。

2.錯失時的回應和安全文化。年輕領袖沒有機會的原因通中更聰明、更有經驗的成員作出相對的回應和門徒訓練。失敗,而不是危險,實際上往往是反思和成⻑的催化劑。回想一下你最大的成⻑時期,不就是當你覺得你可以從錯誤中吸取教訓的時候嗎?回想我在之前事奉的教會,根據我自己和教會中任何人的評估,我最先的十次講道明顯的是在浪費空中的氧氣。一位會眾成員給我的回應之一是,“感謝你的講道, 我現在知道我需要自己閱讀聖經!”。我可以學習,但我當時不明白如何以有組織的方式討論或解釋經文。但當年也是在每次講道後,我的一位牧師導師都會和我坐下來,就我如何可以改進給我意見。正是通過這種回應文化,我才成⻑到有足夠的信心在監獄團契營、復活節公開聚會和維多利亞省的其他教堂分享講道。

結論:聖經中充滿了年輕一代承傳⻑一輩的恩典時刻。如果我們想讓我們的下一代不僅成為教會的⽀柱,更成為社會的⽀柱,我們需要給他們一個能參與的位置,讓他們有機會在失敗中成⻑。不要因為他們年幼而輕看他們,而要讓他們在言語、行為、愛心和純潔上做出榜樣。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-06-13

  • Posted On June 11, 2021
  • Categorized In 牧聲

「我是誰?」(一)

當別人問「你是誰?」的時候,你一般是怎樣回答呢?「我的名字是 _ _ _。」接着,你可能會說:「我是某人的媽媽、孩子、爺爺或配偶 …。」或「我是某學院的學生,某公司的一位工程師、律師、文員或僱主…。」

這表面上看似一個簡單的問題,背後卻揭示我們怎樣看自己的價值或身份。我們當然可以輕描淡寫地回答這個「簡單」的問題,但若果我們細察這問題深層的意義,我們不難發現,其實很多人仍未清楚知道自己的價值及身份,又或者有些人是窮一生的精力,為要是得到這問題的答案。主内的弟兄姊妹,到底你是誰呢?

曾任耶魯及哈佛大學神學院教授的盧雲 (Henri Nouwen),提出一般人以三種答案,來回答「我是誰」這個問題。

我的成就 — 我做過或正在做甚麼;
我的名聲 — 我在別人眼中是怎樣;
我的擁有 — 我有多少或甚麼東西。

讓我們先看看「我的成就」。對青、中年人來說,他們的事業或成就可能是給予他們身份的肯定。可是,以自己能做到的事情來衡量其身份價值時,危機便出現了。那就是我們的身份價值,會像過山車一樣 — 時高時低。當得到晉升或有大展拳腳的機會時,我們定必雀躍萬分。但在事業上面對挫折,身體健康每況愈下,或像在疫情中面對公司裁員時,我們便像掉進深淵裡一樣;這也是很多老年、退休及病患者所經歷的,因為他們感到自己已沒有用了。

是的,有一天我們都會老,身體變弱,記性變差,或失去行動自如的能力。你認為以自己所能做的(包括事奉),來肯定自己的身份價值,這樣行得通嗎?弟兄姊妹,你到底是誰?

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-06-06

上個星期日是一個喜樂的日子,我們各會眾在128週年的堂慶中一同敬拜。回想主賜給我們教會豐盛的祝福,讓我們謙卑,並喚起我們作衷心的感謝。

主耶穌已教導了作管家的原則:「因為多給誰,就向誰多取;多託誰,就向誰多要。」(路12:48b) 所以,我們有兩個重要的原因,要竭力把華人長老會建立成一個討主喜悅並榮耀祂的教會:

(1) 回應祂對我們超過128年的恩惠。
(2) 去實踐主對我們作為祂管家和救贖之民的要求。

正如我上週日分享,保羅在以弗所書第四章中提到,神為教會所設的模式可以總括為「在多元化中合一,為要使祂的子民在基督裏得以成長」。我們在腦海裡認同這原則是容易的。你或許會說:「我們教會能合一當然是好的。」,但除非我們能委身做到「凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。」(弗4:2-3),我們的合一,實際上只會停留於膚淺,不能超出在教會週年堂慶和教會聯合退修會等場合上做些象徵性的行動罷了。

讓我提出幾個切實可行的起步點,以深化我們在華人長老會的合一:

a. 在個別會眾中:
  i. 當我們聚集在一起時,例如在早茶和教會午膳中,有意不粘在我們慣常的小圈子裡,把握這些機會去認識其他人,特別是不同年紀組別的人。
  ii. 即使還未和對方成為朋友,或是你未感到有興趣與對方交往,仍须在基督裏視彼此以弟兄姐妹的身份彼此接待。
  iii. 下意識地去表達對他人的顧念和關懷,並有需要日七十盡可能提供實際上的幫助。

b. 在教會層面上:
  i. 上面a.i.到iii.點實踐於其他會眾肢體身上
  ii. 具體地去認識數個有足夠共同語言、並且是其他會眾的弟兄姊妹。關心他們的會眾、熱忱和事奉。為彼此的事工禱告。
  iii. 可能的話,個人、或更好的是鼓勵你的小組去協助其他會眾的事工;例如在他們的營會和福音活動等的特別聚會中,提供托兒、餐飲、交通接載等服務。
  iv. 會眾之間在事工上把握機滑聯手合作。例如在各大學校園迎新週作聯合外展;城鄉宣教;長者事工;新移民英語班等。
  v. 提供機會讓其他會眾參與在自己會眾的敬拜和其他活動上,例如給他們機會作「焦點分享」(“spotlight”),與你的會眾分享他們事工的喜與憂;每年幾次與其他會眾交換詩歌敬拜隊和/或詩班去帶領崇拜等。
  vi. 互相鼓勵,彼此學習,在我們自己的會眾中培育門徒。

我們不但要是聆聽主道的人,也要作委身的實踐主道的人。

願主為着祂自己的榮耀,繼續豐豐富富的賜福我們華人長老會。

牧聲 – 許用香 – 2021-05-30

  • Posted On May 28, 2021
  • Categorized In 牧聲

慶祝與話別

弟兄姐妹們平安,今天對我們來說是特別的,因為我們再次來到慶祝教會周年慶的日子。而對我來說,同樣也是特別的,因為這將是我與你們分享的最後一篇牧聲。我感謝神,讓我有機會在這借著文字的方式能與你們分享一些心得。在過去,不少弟兄姐妹的鼓勵也給予我很大的幫助。

在CPC,我們一家度過了逾十年的時間:從剛開始進入婚姻,到後來生下三個孩子,從一開始有保留的參與,到委身進入事奉。這十年間,我們教會中生活的點滴必將成為我們往後生命當中十分珍貴的記憶。

十年一代,CPC已經歷經了幾代人的傳承。在歡笑和淚水中,我們期許年歲的積累能夠換來生命的沉澱。十年,我知道這對我們當中的許多弟兄姐妹來說,只不過其中一個小片段,但也足以包含許多無法抹去的回憶。當我們來到紀念和慶祝教會周年慶的時刻,這不單是我們回想過去神在我們教會中的豐盛恩典,也是回顧我們自己過去在神裏面以及在教會中所走過的生命歷程。

在即將到來的七月,我們將開始一個嶄新的旅程:舉家遷往墨爾本的一個郊區,開始在當地的福音事工。我們將要重新去適應新的環境,而這將是一個充滿挑戰的過程。實際上,福音就是時常這樣挑戰我們離開自己的舒適區,進到神要帶領我們去的「未得之地」。

跨州搬家是一件頭疼的事情,在我們忙碌之餘又增添了額外的事務去處理。然而這也提醒我們“輕裝上陣”的好事。同時也讓我思想:當我們跟隨神繼續往前的時候,我們是帶著什麼奔向前路?

同樣地,在我們的人生旅途中,神讓我們鮮活地留下每一個生命的足跡,也提醒我們在此時此刻回望過去與展望將來,以致於可以預備好我們的心,繼續向前。人生在世,沒有不散的宴席。如今我們在這裏的同行將告一段落。在分別之時,難免會有些不舍。但感謝神,祂賜給我們更大的盼望,因為有一個更加盛大的相聚和宴席在等待著我們。也許在此時時刻,我們還覺得分外遙遠,但相比舊時的以色列人或早期的使徒們,我們已經離得更近了,不是嗎?願我們的盼望不至失落,反而因著神的應許而更多加添!

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-05-23

  • Posted On May 22, 2021
  • Categorized In 牧聲

當要適應環境的改變時,我們自然的反應是專注自己的需要。由於疫情而來不斷變化的管制,這情況倍加顯著。由此而不知不覺疏忽了他人的需要,尤其是在我們中
門的長者們的需要。

雪梨華人長老會的各堂共有約150 位長者。因為不同的管制,去年他們的需要更大增。

其中有因不能使用智能手機而只靠電話的聲音來參與敬拜的長者。亦有因家人不放心他們乘搭公共交通,而需要其他人駕車接載回教會參加實體敬拜。由於資源和電腦知識有限,不論是參加在線或實體的敬拜對我們的長者們來說是一個挑戰。而我們更需要照顧他們屬靈上的需要,勉勵他們在信心上成長。

另外,我們也要注意長者們的實際需要。當要為日常問題作決定時,例如治療方案、如何安排金錢的事宜、何時停止駕駛或設立遺囑等,他們需要一些建議。雖有政府提供他們的在家庭護理配套及翻譯服務,但對日常生活及情感需要上來說,仍有不足之處。而照顧一位長者,要需要多於一個人才確保問責並能持續地服侍下去。

我們怎樣回應他們的需要呢?這正是聘請一名長者關懷聯絡専員的原因。根據目前關懷的安排,這位聯絡専員將會同志願者一起建立一個關懷各堂長者的綱絡。

專注個人的需要雖然是一個很自然的反應,但並非是合乎聖經的回應。我們被認為是耶穌的門徒是因為我們彼此相愛(約13:35)。請為聘請長者關懷聯絡専員的事上祈禱、並求主使我們各人能看見並回應長者們的需要。