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牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-02-23

  • Posted On February 21, 2020
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「你們各人的重擔要互相擔當」

在一月底,當我們從海外旅行(香港和廣東)回來後,知道自我隔離14天是安全的做法,所以我們依從了。在這段隔離期間我們多了額外的家庭時間,並一起看了幾部我們沒有想到的電影:《世紀戰疫》(或譯傳染病)(2011年),和《屍殺列車》(或譯釜山行)(2016年)。看完電影後,我們認真地討論和反思著出現的幾個題目:互相依靠、罪性、愛和自我犧牲。

整個人類之間的聯繫比我們想像的要緊密,基督的身體更是如此,「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦。」(林前12:26上)。罪性和自我中心,雖不是唯一原因,卻常常在某種程度上導致他人受苦。使徒保羅進一步說唯一的解決方法是愛,因為最大的就是愛(林前 13:13)。有了愛,會自然使人願意為他人犧牲,就如耶穌說:「人為朋友捨命,人的愛心沒有比這個大的。」(約15:13)

我們現在面對許多的挑戰和嚴峻境況:自然災害、疫症爆發、無家可歸等,讓我們學會在愛中彼此接納,分擔彼此的重擔,鼓勵彼此在上帝的光照下同行,並在禱告中互相守望。

在新的一年中,為了推動大家能夠恒切禱告並活出「你們各人的重擔要互相擔當」的生命,我們鼓勵你定期為弟兄姊妹、教會各項事工和宣教的努力,以及我們社會和世界的需要禱告。為了培養這個習慣,我們將從三月開始,在每個月的月初為你提供禱告日曆;每天當你靈修或讀經時,你可以為其他人代禱,並知道華人長老會有許多人在同一天都做著同樣的事情。此外,為了響應這個建議,我們將聯合祈禱會移至每個月的第一個星期三,而不是慣常每個月的最後一個星期三。

「你們各人的重擔要互相擔當,如此, 就完全了基督的律法 。」(加 6:2)

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2020-02-16

  • Posted On February 14, 2020
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在天雨中復甦

「雨雪從天而降、並不返回、卻滋潤地土、使地上發芽結實、使撒種的有種、使要喫的有糧.我口所出的話、也必如此、決不徒然返回、卻要成就我所喜悅的、在我發他去成就的事上必然亨通。」以賽亞書55:10-11

最近一周的大雨給澳大利亞各地叢林大火和旱災的嚴峻形勢帶來了極大的緩解。儘管我們英勇的消防隊員,裝備了重型機械和滅火飛機,但許多個火場已經失控,威脅著人們的生命和財產。這些咆哮的兇猛的火焰,多月來勢如破竹,似乎無法阻擋,但在幾天的傾盤大雨就使它們消聲匿跡了。 一些地區持續了數年的乾旱,導致人類和牲畜的供水中斷,但乾涸的土地在大雨後變成了洪水氾濫的區域。這些場景鮮明地提醒人們,希望以人類的科技和努力與只有神能掌控的大自然力量對抗是如以卵擊石,無濟於事的。一周的雨水,只是神微小的青睞, 比較起祂時刻維持無數的天體在數十億星系中精確地按軌運行的能力是微不足道,但已經足以完成人類束手無策的事。如乾骨裂柴的牧場已經開始變綠,小樹枝從燒焦的樹木中萌芽。充滿活力的天雨帶來了何等的奇蹟!

正如許用香傳道兩周前所寫的牧聲説, 我們對危及身體健康的風險存超級意識,例如對現在冠狀病毒的超高敏感度,但我們經常對生命中更危險的威脅 -罪,卻是盲目的。同樣,我們非常關注缺乏雨水而不能維持我們的生活方式和糧食生產,卻看不到我們屬靈生命中的枯乾。在主的憐憫下,祂給我們發出一份持續的邀請,請我們就近基督喝祂所賜的活水。神宣告:「我的百姓、做了兩件惡事、就是離棄我這活水的泉源、為自己鑿出池子、是破裂不能存水的池子。」 耶利米書 2:13 。難怪我們的屬靈生活是乾澀和軟弱的。在過去兩周裡,我有機會在所有崇拜中分享我們在2020年的願景,就是按照神的話語去生活,並成為主救贖我們去成為的人——與蒙召的恩相稱。主應許:「我口所出的話、也必如此、決不徒然返回、卻要成就我所喜悅的、在我發他去成就的事上必然亨通。」就像「雨雪從天而降、並不返回、卻滋潤地土、使地上發芽結實、使撒種的有種、使要喫的有糧。」

在新的事工年度中,你願否來就活水的泉源,喝祂的活水,結出豐碩的果實嗎?若願意,就讓我們不單認識祂的話,更順從地按其生活。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-02-09

  • Posted On February 7, 2020
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敬虔的操練

Marian Diamond被認為是現代腦神經科學的創始人之一。她和她的研究小組早在1960年代,對老鼠的腦部進行研究。他們把一群老鼠關在同一個籠子裡,並給予他們一些玩具。然後又把另外一些老鼠獨立隔離。後來,他們發現那些一起被關在籠子裡的老鼠的大腦皮層,均比隔離的老鼠的為大,而這種變化有助於其專注和記憶力。研究人員發現,使大腦有這樣變化的主要因素是運動。

時至今日,我們都知道運動對身體的多方面好處,包括強化腦部的記憶及情緒功能。然而,運動雖好,也只能為今生的生活帶來益處,那來世呢?保羅提醒年輕的提摩太:「…要操練自己達到敬虔的地步。因為操練身體,益處還少;唯獨操練敬虔,凡事有益,享有今生和來世的應許。」(提前4:7-8 – 新譯本)

敬虔是如何操練呢?「操練」原文是一個名詞,翻成現在英語的gymnasium或 gym(即健身房)。原來古代希臘人在運動時,會赤裸著身體。當保羅用這個意象形容敬虔的操練,意義就很深遠了。已故靈修神學家盧雲說﹕「將來的基督徒領袖…除了他們自己脆弱的生命之外,便沒有任何東西可獻給這個世界。」

我認為今日的教會並不欠缺一些感人和「成功」的見證,如:關係得重建、疾病得醫治、壞習慣得戒掉、禱告蒙應允等。然而,缺乏的卻是一些赤露敞開而「失敗」的見證,如:病未必得醫治、禱告未得應允、信心還未重建等。我們今日需要鍛鍊的是接納自己的失敗,勇於承認自己的軟弱,因為我們甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強(林後12:10)。剛強,不是靠自己,而是靠乃上主的恩典。

牧聲 – 許用香 – 2020-02-02

  • Posted On January 31, 2020
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屬靈的疫苗

中國農曆年剛過不久,許多人翹首期盼的寧靜卻不可預期地被打破了。爆發在千萬里之外的新型肺炎如今影響著世界各地。隨著疫情的逐步發展和蔓延,越來越多的證據表明,病毒的來源始於人和野生動物的頻繁接觸。這消息真是令人咂舌。就如聖經所呈現的,總有人不願意從過去吸取教訓,以致悲劇再次重蹈覆轍。

若回到聖經,我們會發現,其實神很早就警告人不可觸碰那些不潔淨的動物(利11)。聖經中這些看似簡單直接、沒有詳細解釋的命令,實際上卻是關乎人生命存活的重要指引。可悲的是,無論是飲食或娛樂,人的慾望在现今世代似乎已不能從平常事物中得著滿足,所以人就尋求各樣「非同尋常」,甚至稀奇古怪的途徑來獲得。顯然,當人離棄神,不認識神之後,人類所展現的生活方式自然與創造者漸行漸遠。而正是对可能引發之惡果的無視,使得許多人現今陷入艱難的處境中。

目前為止,防禦這種新型病毒的疫苗還沒有被研發出來,這也是人恐慌懼怕的主要原因。因此,本來遠離病毒的本地街市從車水馬龍到門可羅雀,口罩與免洗手液從無人問津到接连脫銷。這無不表明民眾對個人健康的重視。然而不可否認的是,我們都活在一個被罪污染的世界裡面。因此,我們的處境必定是艱難的,那麼我們又如何面對呢?我們應當保持怎樣的心態?

不得不說,我們對細菌、病毒相當地敏感,因為稍有不慎就會引起不適。的確,我們需要保持足夠的警惕,盡可能與病菌隔離,以免使自己和家人陷於不利的景況。然而可惜的是,我們有時候卻對罪不敏感,甚至相當地鬆懈。至少較病菌的敏感度來說,我們對罪的警覺遲鈍得多。隱藏的病毒是可怕的,但相較之下,我們裡面隱而未現的罪可能更加危險、可怕。我們若對罪能有如此敏感和警覺的反應,必然會給我們的生命帶來更加恆久的益處。在此情況下,警醒是非常必要的——無論是對外在的疫情,還是我們裡面的屬靈景況。不僅如此,我們在警醒中卻應當仍有平安,因為基督已經藉著祂的平安在我們心裡作主。若真有什麼可以使我們對罪免疫的話,那就是耶穌基督。因為若真有什麼可以使我們對罪免疫的話,那就是耶穌基督。因此,盼望我們在這過程當中更多地回到祂的面前來仰望祂,以致於我們更深地看見他人、自己在屬靈裡面最真實的需要。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2020-01-26

  • Posted On January 24, 2020
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約翰•哈珀(John Harper)是一位蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)的熱心傳教士。1912年,他被邀請遠赴美國芝加哥一家教會演講。哈珀登上鐵達尼號遊輪,船上乘客是當時世上最富有的人。當這些人在船上奢華度日的時候,哈珀卻在船上盡他所能將基督的愛分享給不同的人。但那夜,哈珀抓住了他的女兒,並把她放上救生艇。然後,他將救生衣交給其他人,並開始大聲喊道:“請婦孺和未得救的人立即上救生艇。”他很清楚有一些人當晚就會於毫無準備之下,回去見他們的造物主。許多人跪在他周圍為救恩而禱告。當時即使鐵達尼號已沉沒在北大西洋的冰海之下,哈珀仍靠著一塊木頭浮游,在海上尋找生還者,勸他們要信靠耶穌基督。他游來游去,向那些將浮將沉的人,用他僅餘的力氣問 “你得救了嗎?”,然後將福音迅速解釋給他們聽。那夜,在海里浮沉的人群中,最終被拯救的只有六名人士,其中一人憶述:“當滅亡的哀號在我耳邊響起時,有一個人大聲問我‘你的靈魂被拯救了嗎?” 當時,他和包圍著我的所有人都慢慢下沉,我聽到他仍在呼喚其他人。當我獨自一人漂浮著,我哭了出來,求基督拯救。我是約翰•哈珀一生傳福音的最後一位歸信者。”

如果我們知道某人正處於危險之中,或知道末世臨近,我們是否要警告他們將要面對的危難,他們將要面對誰,以及永恆對他們的意義?這過程豈不是一件充滿著愛的事嗎?馬太福音25:31-33說:“當人子在他榮耀裡同著眾天使降臨的時候,要坐在他榮耀的寶座上。萬民都要聚集在他面前,他要把他們分別出來,好像牧羊的分別綿羊山羊一般:把綿羊安置在右邊,山羊在左邊。” 約翰•哈珀(John Harper)作了一件好事,他將自己的救生衣遞給他人。但是那件救生衣豈能拯救那個人的靈魂?真正需要的,是人內心的轉變。然而,我們經常認為捐助一些有如救生衣的物資就已經足夠。我們認為我們在一星期裡幫過某人,這是善行,耶穌很高興見到我們這樣做。但當耶穌看透我們內心,他會看到什麼?在你的記憶之中,你上一次遇上一個沮喪的人時,你有把神的話語分享給他嗎?當他亟需要恩典時,我們有曾為他送上帝的愛嗎?

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-01-19

  • Posted On January 17, 2020
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過去幾個月來,袋鼠島、貝特曼灣等熱門旅遊的地方和許多鮮為人知的城鎮都受到了森林大火的影響。現在還沒有脫離大火或乾旱的情況。而且很多人將要面對不可避免的財政衝擊。現代科技上的進步面對大範模的災難卻措手不及。我們只不過是被造的。

許多澳洲人捐贈物資、金錢給火災的受害者、志願者和消防人員。還有許多社區籌款的活動。

大火和乾旱持續了這麼長時間,除了祈雨,我們還能做些什麼?

在患難、痛苦和需求中,我們很容易懷疑甚至咒罵神。神似乎讓事情發生得一發不可收拾,而又不迅速採取行動。痛苦和需求也是給我們去反思、認罪的機會。是為我們自己、我們國家的人民而認罪的時間。在啟示錄16:8-11中,人們卻沒有這樣做。人被炎熱所烤,又因所受的疼痛和生的瘡,就褻瀆那有權掌管這些災難的神的名,他們沒有悔改,也沒有把榮耀歸給神。

讓我們來到神面前,去認罪、悔改、祈禱、讚美;衪是世界的創造者、充滿恩典和憐憫。請與我們一起,不要停止地為我們的國家、人民祈禱。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2020-01-12

  • Posted On January 11, 2020
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誰在掌管?

我上週看了一集關於仿生學發展的紀錄片。最近的進展實在令人驚嘆。科學家已經成功地對人類皮膚細胞進行了重新編程,使其有像幹細胞一般的特性,並將其繁殖成不同的組織,包括腦細胞和各種器官的細胞。這些組織繼而被培殖成為有人體器官功能的雛形器官。一個澳大利亞研究小組發展了一個腦細胞雛形器官網絡,細胞間的訊息相互交流,過程與人腦相似。另一研究小組培殖了三個器官的連接體:肝,胰和膽管。這樣的發展促使人類預期可以設計針對個別患者的疾病之治療法, 以及用患者自身細胞來繁殖成為器官,再把其移植到患者身上。這樣,人類可以想像有一天所有的疾病全都可以治愈,而科技就是萬事的解決方法。上帝賦予了人類從事科學和科技的聰明,並懂得使用它們來控制能影響人類福祉的外在因素,例如疾病和大自然的變幻,這些都是以前使人類束手無策的。然而,人類並不承認這份聰明是祂巨大的恩賜,是為了幫助他們執行祂恩慈地授予他們管理這世界的使命。反之, 他們將科學和科技當作神去敬拜,希望藉著它們來掌握自己的命運。這是保羅的話的明証:“……他們(人類)雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明,反成了愚拙……”(羅1:21-22)

當前澳大利亞發生的嚴重叢林大火和旱災,以及全球暖化在世界各地預計將要造成的災難,應該是對這個自滿自足,拒絕上帝,妄想能自我果斷的世界的當頭棒喝。儘管科學和科技在這世紀有着矚目的躍進,人類要對抗大自然的力量仍是以卵擊石。儘管現在數以千計的消防員竭盡全力地採取了各種裝備和策略去滅火,但控制叢林大火的發展還是人力以外的天氣和風向。如果這些因素不利,消防員的努力是完全徒勞的。如果上主不赐下雨水,一切科技都無法解決澳大利亞廣泛的干旱以及我們的農業受毀滅的嚴重問題。不幸的是, 人類往往是面對艱辛和痛苦時才知道自己的無能,才會謙虛下來並意識到掌控萬有的是上帝。我希望作為他的子民,我們不會陷入這自欺欺人的陷阱, 不要等到枉受痛苦時才醒悟。

“外邦喧嚷,列國動搖;神發聲,地便熔化……來看耶和華的作為,看祂使地怎樣荒涼……祂說,‘你們要休息,要知道我是神!我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。’”(詩46:6-10)

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-01-05

  • Posted On January 3, 2020
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新年願望

踏入新的一年,我們或多或少想有一些改變,或爲自己訂立一些新目標。以下是一般人常許的新年願望:多運動、多儲蓄或少花錢、戒煙或酒、多陪家人、培養新興趣等等。你有爲自己訂下甚麼新年願望或目標嗎?
我自己也曾訂下一些有關生活、靈命、健康、進修、家庭及事奉等的目標。總的來說,有目標是好的,這給予我們人生一個清晰的成長方向。使徒保羅也有一個明確的方向,「我只有一件事,就是忘記背後,努力面前,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(腓3:13-14)

然而,一個人生大方向是如何落實在生活當中呢?坊間的書籍或管理學導師會教導我們,透過小目標來成就大方向,我相信這是無可厚非的。不過,如果談到爲屬靈生命的成長定下目標,則有些事情我們需要注意。

第一,靈命的成長是不能量度的,因爲我們與神的關係不能被量化。一年參加52次教會崇拜,或每週有7次靈修讀經,甚至是在新一年參加一樣新的事奉之類,這些固然是好事,但不一定使靈命成長,因爲使人成長的是神(林前3:6-7; 提多3:5)。話雖如此,屬靈操練也不是無用的,因爲這些操練能預備我們的心田,讓生命有朝一日結出果子。

其次,在訂立目標或成長方向時,我們不能老是懷緬過去。很多信徒總想重拾「起初的愛心」,或是像初信主時般火熱。然而,屬靈生命不是要重複過去;相反,我們是學習怎樣在多變的世代、生活模式的轉變及生命不同的階段中,仍然能經歷和榮耀神。保羅所說的「忘記背後」,也就是把他從前覺得有益的、引以爲傲的事都拋諸腦後(腓3:5-8),定睛基督身上。

願你在新一年活得知足、自重、無憾,從而榮耀上帝。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2019-12-29

  • Posted On December 27, 2019
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隨著今年將近結束,我們懷著感恩的心情來回想。目前,大多數澳大利亞人所關心的是在新南威爾士州,昆士蘭和其他州的叢林大火。
到目前為止,東部各州已燒毀了超過300萬公頃的土地-超過比利時這樣的小國。相比之下,在過去幾年中,燃燒的總面積僅為280,000公頃。今年的損失卻是以往的十倍以上。

今年的山火更靠近東邊,接近人們居住的地方。山火連同歷史性的大干旱,對野生動物、農民、財產、消防人員帶來很大的影響。並且空氣污染也嚴重,也影響了許多人的假期計劃。從長遠來看,物品的價格、旅遊業和國家的經濟將受到影響。我們的國家正面對大的困難。儘管生活在像澳洲這樣美好的國家,但仍然面對苦難。

我們的消費方式助長了全球性的暖化。這是山火的原因之一。我們自力更生、自我為中心的生活方式也是原因嗎?

當我們國家有困難的時候,我們單單轉向神。衪才是賜各樣安慰的神;而且當我們在一切患難中,他就安慰我們(林後1:3-4) 。

今年有很多值得感謝的事情。讓我們為自己的國家向神祈禱,祈求衪的寬恕、憐憫和拯救。也祈求許多澳洲人會在這個有需要的時候接受耶穌成為他們的救主。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2019-12-22

  • Posted On December 20, 2019
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上週對我們的城鄉短宣隊來說是很重要的一周,這篇牧聲引用了Tamworth聖經協會代表Howard Barnes在當地報紙上一篇文章的一部分。Tamworth的長老社區教會與我們的短宣隊一起合作,在Tamworth分享聖誕的福音信息。在一周內,我們探訪了五所小學,五個養老院,兩個學前幼兒班。藉著歌曲和戲劇我們向許多人介紹了福音。我們在公園舉行了男士早餐,並舉行了薑餅屋製作活動,當中有當地的信徒作了簡短的佈道。我們在Tamworth的大街作了兩次街頭表演,並為一些無家可歸的人提供食物。我們向當地居民演唱了不同類型的流行歌曲和精選的聖誕歌。甚至連交通都停頓了,車上的人搖下的車窗來聆聽並鼓勵我們。一些隊員不習慣在公眾場所用麥克風唱歌,但知道是為榮耀神而做的,也從團隊中找到力量。我們的團隊非常有才華,能唱中英文歌曲。我們不是以強而有力宣教士的姿態,而是願意離開舒適區而前往Tamworth。當地居民來自許多不同的背景,都很友善,而神將所有人聚在一起。我們當中許多人本來都害怕作完成了的事情,但卻,但看到年幼的和年老的因聽到耶穌的好消息,臉上有喜悅時,就感到完全值得。

當地教會因我們而得益,同樣我們從他們那裡也學到了很多。他們是一群忠心的人,希望許多Tamworth的人能聽到耶穌。耶穌的工作通過我們這等人能成就,是何等美好。耶穌的工作還沒有完成。衪的代贖以及戰勝死亡和罪惡已徹底地完成了,但是實踐和教導尙未完成。耶穌仍在建立自己的教會,今天祂仍通過祂的子民(我們)來講話和行動。每當我們因主耶穌基督的名、權柄在一起,並知道耶穌在十字架上所做的一切時,基督的能力就會降臨在我們身上,向我們顯示祂的確活著,並藉著我們強有力地工作。因此,也許我們考慮明年進行相似的城鄉宣教,將耶穌的信息帶給有需要的人。