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牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-04-04

  • Posted On April 2, 2021
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高EQ的靈命(二)

從小到大,我們或許都會聽過「不要感情用事」、「要對事不對人」之類的提醒。背後的動機都是好的,為的是要我們頭腦清醒、不偏私地做好當做的事。然而,深層的情感與糾纏的關係,又豈能輕易地從生活和工作中分割出來呢?畢竟,人是有「情感」的;於是,有人更說:「如果人沒有情感,就稱不上是人了。」

弔詭的是,罪惡的世界所帶來的痛苦,往往叫我們無法承受。疾病、戰爭、自然災害、家庭問題等,怎能不叫我們生發懼怕、憂傷、悲哀等情感呢?但為了讓生活繼續向前,人唯有選擇逃避或忽略這些負面的情感。

上回,我們思想到,因為對「情感」的忽略,單靠努力讀經、禱告、敬拜、團契和事奉等,我們的靈命還是不能健壯地成長。那麼,作為基督徒,我們應該怎樣看待情感這回事?讓我們看看在世為人的主耶穌,祂是如何面對這個世界的苦與痛呢?

他被藐視,被人厭棄,多受痛苦,常經憂患。」(賽53:3上) 「耶穌怒目周圍看他們,憂愁他們的心剛硬。」(可3:5上)「耶穌看見她哭,並看見與她同來的猶太人也哭,就心裏悲歎,又甚憂愁 … 耶穌哭了。」(約11:33,35)。對耶穌來說,悲哀、痛苦、憂傷、憤怒……這些都沒有錯,這些都不是犯罪。當我們面對人間的疾苦、失望、挫折、不公,而產生這些情感時,並不一定表示我們是缺乏信心。

問題在於我們沒有好好地管理或面對自己的情感,反被它們所控制,甚至使我們做出極端錯誤的選擇,以至釀成更大的傷痛。可幸的是,我們不但不必重蹈覆轍,更可學習如何面對及接納各樣豐富的情感,並從中體會神對世人的憐憫及關愛。在下次 (這系列最後一篇) 的文章,我會簡介一些屬靈操練,好使我們活出高EQ (高情商) 的靈命。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-03-28

  • Posted On March 26, 2021
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彌迦書和復活節

我們主日的講道系列正講解《彌迦書》,而下周便是受難節和復活節了。你是否覺得難以把注意力分散在兩個不同的主題上? 我看到主奇妙美旨在當中, 因《彌迦書》的信息對了解復活節的信息提供了一個很重要的基礎。

彌迦一再重申聖潔的神兩方面的屬性:一方面是祂的慈愛與憐憫,另一方面是祂的公義與公平。由於祂子民的罪惡,將神兩方面的屬性陷入兩難之中:以色列和猶大幾十年來犯下滔天罪行而招致聖潔而公義的神之憤怒。神的公義需要衪按照祂自己的律法對子民進行嚴厲的懲治,“罪的公價就是死”。然而,祂的仁愛恩慈和立約之盟愛是無限的,絕不希望祂的子民滅亡。“耶和華,耶和華,是有憐憫有恩典的神,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和信實,為千萬人存留慈愛,赦免(悔改的人之)1罪孽、過犯和罪惡,但萬不以有罪的為無罪……”(出34:6-7)祂應否按祂的公義判斷、嚴懲和責罰祂的百姓,或按祂的恩慈憐憫的屬性饒恕他們呢?如何解决這兩難之局?在彌迦時代,神通過先知向以色列和猶大宣布審判,分別是被亞述和巴比倫兩強大帝國的入侵和擄掠。但是,當祂宣判之後,祂也立刻安慰並應許將來復興這些悖逆橫梗之民。這叫我們想起了一個滿有愛心的父母需管教一個頑固任性的年輕人之情境。為着子女的益處,所做的錯事須嚴厲懲罰。然而,當孩子處於被責罰之痛苦時,在父母的心也承著更大的切膚之痛。父母在忍痛不可收回懲罰中,也忍不住安慰和鼓勵孩子。

這就是復活節的主要信息。聖潔的神必須徹底地和公義地對付我們的罪惡。在神的眼中,罪惡的嚴重性在基督必須代替我們付出的捨身巨大代價中得以體現:無罪、完美的宇宙創造者被有罪的人侮辱,嘲笑,被釘死在十字架上,並經歷肉體和靈性上的死亡。神是無限慈悲的,祂賜下祂的獨生子給我們,就是三一神的第二位格,接受了本來我們當得的懲罰,使我們免於永死,反之得到永生。基督的復活表明這代贖的工作已經完成(“成了”)。歷史上最大的交易完成了:我們的罪和懲罰換取了基督在神面前的公義。

禱告:我們滿有恩典,慈悲,公義,和公正的天父,我們讚美袮,袮永遠不改變。在彌迦時代袮對子民所表現的仁愛恩慈,今天藉着袮受苦的僕人,我們的主耶穌基督,這奇妙的大愛也臨到我們身上。我們祈求您賜予我們力量,藉著作基督的真門徒去活出我們的新生命,來回應袮奇異的恩典。

1作者為解釋含意所增添

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-03-21

  • Posted On March 19, 2021
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高EQ的靈命(一)

一天晚上,當彼德獨個兒在睡房看書,他的太太潔利入到睡房,然後跟彼德說:「我想我仍是單身的話,會比嫁給你更快樂。我愛你,但是我拒絕再過這樣的生活,我已經等了… ,我嘗試和你談,但你沒有聆聽。我無法改變你,那是你的決定,但我要繼續好好地活。」潔利語氣堅定地說:「哦!順便一提,那間你牧養的教會?我決定要離開,你的帶領不值得我跟隨下去。」

以上的對話的確真實地發生了。彼德雖是美國紐約市一所多元文化大型教會的創會牧師,但他的經歷卻是很多信徒家庭的寫照。這種雙面人(在外受人景仰,在内一塌糊塗)的生活促使彼德正視其問題。撫心自問之後,他發現問題的癥結不是不著重查經,不是缺乏小組的生活,不是不看重聖靈和禱告的大能,不是輕看敬拜的重要,不是疏懶於社會關壞的工作,不是忽略了屬靈爭戰的層面,也不是輕忽了基督使人成聖的恩典。

經過多年的反省及學習後,彼德及潔利現在一同帶領「高情商的門徒訓練事工」(情商是指情感控制的能力)。在《培養高情商的靈命》一書中,彼德提及上帝是照著祂的形像造人(創世記1:27),讓人擁有身體、靈性、情感、智力和社交的層面。他發現在一般教會的情況内,較容易忽略的是「情感」這部份,導致很多信徒過著雙面人的生活。這些人在工作的環境中雖然可以能幹地完成所託,或在事奉的處境中忠心地為主擺上,但面對人際關係的衝突時,往往變成懦弱怕事,或憤怒難當,沒有能力成熟地處理人與人的矛盾,以及疏解積壓在自己內心的沮喪、消極和怨憤。

你是一個高情商的人嗎?在你個人成長或靈命培育的環境中,有否忽略「情感」這部份?這對你有甚麼影響或幫助?容我們下回再談。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-03-14

  • Posted On March 13, 2021
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我們經常聽到我們活在一個世俗化世界中,而它的核心價值是與聖經的教導不同。我們可能沒有意識到它如何限制了基督化的生活方式。

以下是一個例子。上個月維多利亞省通過《改變或壓制行為禁止法案》。那是禁止試圖改變或壓制一個人的性取向或性別認同的行為。因此,即使在孩子的同意下,維省的父母如果在上述情況下為孩子祈禱或作輔導,也有可能觸犯法例。該法案的目的是“進一步促進和保護《人權與責任憲章》規定的權利”。而這個法案的範圍也延伸到醫學、治療和宗教的場所。

這對個人權利的保護看上去是公正的。但它違背了以正確方式教養孩童的聖經原則(箴言22:6)。而且如果我們是在維省的一個信仰群體,我們將很難按照聖經的教導與面對這樣掙扎的人同行,而又同時遵守以上新的法案。這世界很少尊重我們的價值觀和使命。

現在彌迦書的講道系列讓我們看到神的視野和衪對那個時代的政治和宗教制度的責備。讓我們來反思一下當今時代的體系,看看它們與神想我們生活的方式距離有多遠。

牧聲 – 王琰 – 2021-03-07

  • Posted On March 5, 2021
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直接和間接的賜福

很多事物都有直接和間接之分。神的賜福,有時也可以按著直接和間接來理解。直接的賜福,包括神賞賜給我們的工作和財富,家庭的幸福,學業的成就,事工的順利等等,這樣的恩典一眼就可以看明白,我們也歡喜快樂地為此感恩。間接的賜福,一時可能不能明白,表面看起來平淡無奇甚至波折連連,但是神的恩典仍然藏在其中。這包括危難中神的保守看顧,挫折打擊中神的憐憫帶領。這些間接的賜福,有時候帶來比直接的更大的蒙恩,因為它們促使我們更加尋求、認識神,操練真實的信心。信心不是建立在一帆風順的完美境遇上,信心是對神的認識上有關,並要建立在神的話語和作為之上。

因為疫情緣故,留在澳洲的海外留學生大幅減少。今年二月,新南威爾士大學開學,並且開放迎新週。校園社團的學生同工們都很掙扎,國境都不開放,沒有什麼留學生進來,我們還要去擺攤位,宣傳我們的聖經學習社團嗎?然而神啟示我們,設攤宣傳,是我們的本份,有沒有新同學來,是神的工作。感謝神,在三天的迎新周裡,我們仍然接觸到了新的海外留學生,週五的迎新活動也有新同學參加。更重要的是,學生同工們得到成長,雖然面對挑戰和壓力,大家卻更積極盼望能在校園繼續傳福音,並且知道一切都需要仰賴神。另外,那些已經回國的學生們開始參與當地教會,在信仰上追求,給大家帶來很多的安慰和鼓勵。神的國度會繼續擴展,我們的事工不過是其中小小的一部分。

遇到挑戰以後,我們或許才發現,原來我們的信心,可能比芥菜種還小,但是神有憐憫和旨意,衪會藉著這微小的信心來做事,並且在這過程中,促使我們的信心和對神的見識成長,這才是神更深的賜福。今天,有什麼事情挑戰你的信心嗎?帶到神的面前來,看看衪是不是有更深的賜福和眼界要賜給你。

牧聲 – 張展熙傳道 – 2021-02-28

  • Posted On February 28, 2021
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在任何一個亞洲教會內部,都會經驗一個關鍵性的緊張關係, 是出現於牧養「下一代」這範籌中。這些問題大多源於文化的相異,因為「下一代」通常是指在教會裡的孩子們,這是相對於他們在教會的父母,阿姨和叔叔的年齡組來說的。當「下一代」之前這一代人信實地播種給「下一代」, 並在後者的生活中開始結實時,「下一代」的技能也開始在他們的大學、工作和家庭中茁壯成長。緊張情況就出現了。亞洲文化難以接受「年輕」 人想推動的轉變和挑戰。但是,如果我們能夠在這個領域認清過渡和互動的神學原則,CPC將能跨越一個很少亞洲教會能跨越的障礙。

我們可以將「下一代」這名詞定義為教會內具有更新、挑戰和增進前一代之價值觀功能的群體,而不是特定的年齡組, 這可能有助於我們理解這討論。隨著教會的發展,價值觀和實踐途徑有可能已過時, 或被那些習以為常的人,甚至那些最初定義它們的人遺忘了。「下一代」接觸這些價值觀時會問: 為什麼我們以現存的方式做事?我們做事的方式是否真正能達到我們設定的目標?我們教會的做法是在現代世界表達神的國度最有效的方法嗎?如果我可以使用下午崇拜的例子作進一步解釋:下午崇拜是一個機會以更現代化的方式, 有超於我們慣常崇拜的方式, 動力和歷史傳統表達我們對作門徒、福音和長老宗信仰的價值觀。如果這樣的改變能發展起來,它不僅會為CPC增加一個達成使命的途徑,而且我們也可能從中獲得學習的要點,以幫助我們找到接觸及服侍參與其他崇拜的會友。我們可以將這嘗試視為早上「正規」英語崇拜以外的研究與發展工作。

與「下一代」的携手同行並賦權於他們去發展, 對教會的復興至關重要。我們在《聖經》中也看到了這一點,約書亞承接了摩西的使命,把以色列帶到了應許之地,所羅門建造了他父親無法建造的聖殿,甚至耶穌也告訴衪的門徒,他們要做「更大的事情」。這種代代相傳的神學將是,而且一直是我們成長的關鍵部分。盼望通過上帝的恩典,當前的「下一代」將會一天成為「現任的一代」,又願意接受挑戰,雖然可能有點不適應, 但已做好了準備,去更新他們的「下一代」。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-02-21

  • Posted On February 20, 2021
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新冠病毒的比喻

『這樣,怎麼說呢?我們可以仍在罪中、叫恩典顯多嗎? 斷乎不可!……不要容罪在你們必死的身上作王,使你們順從身子的私慾。也不要將你們的肢體獻給罪作不義的器具;倒要像從死裡復活的人,將自己獻給神,並將肢體作義的器具獻給神。』羅馬書6:1-2;12-13

保羅解釋了基督怎樣為人類成全救恩後, 他預料到不論是在當日或至今天的基督徒的心裡面都會有這樣的想法:既然得救是本乎神的恩典, 並憑着信心而得著,那我們為何要太憂慮為着滿足私慾而犯罪呢?我們的罪豈不是到頭來都會得赦免,而也可能因此讓神的恩典更加顯得豐盛?使徒的答案是斬釘截鐵的:「斷乎不可!」接下去解釋的原因,就引用保羅當時社會裡很普遍的主人與奴僕的關係。如果我可以大膽的把保羅所說的詮釋,他好像就是說:「你以為你是誰呀?(就是我在異象主日所問大家的),你豈不知道你若對罪屈服,它便會主宰你的一生,把你俘虜成為奴隸嗎?你已被基督救贖了,所以你要知道你是誰,也要把自己獻上,服侍主和祂的義。」

新冠肺炎是一種病毒所引至的疾病。病毒能夠把其 DNA注入宿主(人的)細胞裡,完全改變細胞的化學進程,使宿主不再製造自己身體的蛋白質,而變成製造更多的病毒。被感染的細胞,充滿著病毒,有朝一日會爆裂,排出多倍的病毒入侵宿主身體其他的細胞。宿主現受了控制不能不效勞病毒,就好像成了它的奴隸一樣,直到宿主死亡為止。這是一個解釋罪如何把持我們的生命之好例子。倘若我們不認罪悔改,罪就會一步一步掌控我們的生命,也會在我們裡面發大,好像病毒一般。這在大衛王的情況中清楚可見。他沒有對付與拔示巴行淫的罪,反而裝作沒有發生一樣。這罪導致他犯更嚴重的罪,就是背信棄義和謀殺。直至他認罪悔改,他完完全全是一個罪的奴隸。

在控制疫情方面,澳洲和新西蘭比較很多其他國家都做得出色。這個成功不少可歸功於快而果斷的管制決定,即或是很小規模的爆發 — 像過去這個星期墨爾本只有十三個染疫個案,便引至全面封城,一點也不容許病毒有機會傳播。否則,在美國發生的染疫情況,就很有機會在這裡發生,感染的情況會全面操控我們。

理所當然,我們常常都很著重因信稱義的教義 — 福音的核心教義。不過,魔鬼卻可以利用這個教義,讓我們誤以為在恩典之下,罪沒有甚麼大不了,以致我們容易不斷犯罪,又例行公事地認罪,漸漸地, 真悔改所須有那憂傷的靈和痛悔的心(詩51:17)也變得毫無感覺了。

對付罪的疫苗,並不是一劑過的。它是要我們恆常在主裡面,好像我們現在已經成為了神的奴僕一樣,隨時都準備跟祂的旨意行事,為的是要回應基督的愛,就是祂在恩典下為我們所作的一切。

我祈禱神讓我們都有如對疫症一樣,對罪有著懼怕和警覺的態度, 並渴慕着唯主能賜的疫苗。

牧聲 – 許用香 – 2021-02-14

  • Posted On February 12, 2021
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新年新意在何處?

在此先恭祝大家農曆新年快樂!

繼陽曆新年之後,不知春節的到來,是否給你帶來了更多的喜慶?無論如何,因著現今疫情的狀況,人們喜慶的程度實在是難免會被影響。雖然世界一直都在更新變化著,很多人也被驅使著去絞盡腦汁地創造新意,好讓人覺得現今的世界比過去更加具有吸引力。然而在新舊更替之間,我們還是希望持守某些過去的傳統。過去的農曆新年期間,我們會有很多豐富、充滿年味的活動:家人歡聚一堂,共用年夜飯、一起觀賞跨年節目。但是如今我們卻不得不作出適當的妥協。

但另一方面,疫情的限制也激發著我們想方設法去另闢蹊徑,以致於讓許多過去未曾想到的事情成為可能。例如,我們現在教會的事工中比以往任何一個事情都更加依賴網路科技服務,使得我們的聚會可以繼續進行著。

但我會問:你是否已經適應後疫情時期的新常態?你更享受線上聚會,還是懷念以往面對面的聚集?無論是對現今的享受,或是對過去的懷念,我們都需要思想一件事,就是我們真正所看重的究竟是什麼呢?是這些外在的形式嗎?外在的方式固然重要,但也可能最容易被替代或更改。只有抓住我們最看重的價值,我們才能越能夠避免在千變萬化中迷失了自己。

正如使徒保羅所勸勉的,我們既然已經「脫去了舊人,穿上了新人」, 就不要效法這個世界,而是心意更新而變化,時常察驗神的心意。(弗4:21-24;羅12:2)因為唯有神是使我們的生命能夠得以保持並且經歷更新的動力。盼望在新的一年,我們所追求的更新變化不只是關注外面,而是首先回到神裡面的內在更新。求神給我們這樣的看見:祂在我們裏面的更新翻轉的工作,不但曆久彌新,更是會存到永遠的寶貴產業。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-02-07

  • Posted On February 5, 2021
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作為一個信仰羣體,我們的教會怎樣受到今次瘟疫的衝擊呢?根據培爾研究中心去年下半年的一個調查,有十分一澳洲人認為自己的信仰比之前鞏固了。

各樣限制措施為我们的信仰帶來了正面的影響:

節省了來回教會及有關活動的交通時間。
主要的教會事工及活動能在網上舉行。
較前多專注連繫及關顧別人。
多了網上基督教的資源和網上活動的機會,例如網上祈禱會、講道、課程。

但另一方面,亦有不少挑戰:

因保持警覺而要多花時間和精力,包括接送孩子上課及在家做飯。
網上崇拜及其他活動的參與會變成可有可無。
孤單和缺乏互相薰陶、影響。

我們或許是以上提及調查報告中,在信心上有增長的十人中之一人。但對其他長老會會眾來說,我們有責任去支持他們。

在熟悉的約翰福音15章5節中,主耶穌並没有說,”我是葡萄樹,你是枝子。”而是”我是葡萄樹,你們是枝子(們)。” “你們”及”枝子(們)”都是衆數,意思是指跟隨耶穌的羣體。要點不在於每個人在主裏如何茁壯地成長,而是”我們”作為一信仰羣體如何在主裏蓬勃地成長。耶穌是想我們所有人都常在衪裡面。

可否做一件事去幫助長老會的另一個人常在耶穌裡面呢?(簡單的例子,如藉禱告及通電話)。如果我需要幫助,我可找長老會的那一個呢?

耶穌說”除了我(耶穌),你們(衆數)就不能做甚麼.” 所以,我們可以向耶穌求。主啊,求祢幫助長老會, 作為一個群體,常在祢裏面。

牧聲 – 張展熙傳道 – 2021-01-31

  • Posted On January 29, 2021
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改變是存着風險的。在過去的十二至十八個月裏,世界各地的教會都不得不面對事工景況的變化,同時我們的環境也正顯著地改變。我想對於我們某些人來説,新的一年,潛在的新變化可以使人生畏。或許你在工作、友誼或健康方面也會面臨改變。在這些變化中,我相信這對你個人同樣意味著着挑戰和壓力。

在華人長老會,我們「下一代」的事工正處於一個變化的季節;我們將努力建立門徒訓練的基礎架構和文化,以祝福教會的下一代,並建立領袖和個人,成為基督羣體中有力的聲音。要做到這一點,同樣是需要更多的改變。我們可能會遇到挑戰和障礙,然而既然方向已確定,我們必須要堅持到底。

也許正因著「這是變化之大季節」的這個想法,我經常想起我先前教會的一位長老,給我一個與改變有關的看法,就是中文「危機」一詞表達的「危險」的同時也伴隨著「機會」。這聽起來有點俗氣,但在過去一年他所說的經常浮現在我的腦海中。

在聖經中,我們發現上帝常常在有危機的時刻中工作。在創世記,祂從大混亂中帶來秩序。在出埃及記,祂從充滿危機的埃及逃亡中創立了一羣聖潔的國民。在尼希米記裏,耶路撒冷是在極度緊張的過程中重建的。在新約中,救贖是由基督的犧牲而帶來的。在使徒行傳,遭受迫害的季節為早期的教會帶來了成長和革新。我們發現,在危機越大的情況下,上帝的工作往往就顯得最奇妙。實際上,那些忠於上帝的人,更需要好好把握這些的季節。

若說今天早上有什麼可以鼓勵你的話,讓我給你指向約翰福音16章33節,那裏耶穌告訴祂的門徒説:「在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」 在每一個變化與風險的季節當中,在上帝裏面卻充滿著機會和成長的空間。