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牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2021-01-24

  • Posted On January 23, 2021
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常在基督裡

約翰福音15:1-8的葡萄樹意象,糾正了關於屬靈生命的常見誤解。許多人相信,有更多的教會參與就能帶來更大的屬靈活力。實際上,我們所作的並不能賦予我們生命的力量。相比之下,耶穌是「真正的」葡萄樹,祂滋養並賦予所有樹枝生命,而樹枝則需要時常結連於葡萄樹,才能存活並結出果實。

翻譯為「常在」的原文,所指的是在固定的地方或關係中停留、居住或存在。在約翰的書信中,這個詞出現的頻率是所有其他新約書卷總和的兩倍。明顯地,使徒約翰要強調的,是道成肉身的基督的內住賦予人生命 (約翰福音1:12-14; 14:20; 約翰壹書4:15; 5:11-12)。不常在基督裡,便沒有生命力,也甚至沒有生命的轉化了 (約翰福音15:5-6)。我們如何持守自己在基督裡的常在呢?2020年對很多人來說,也許是最困難的一年;對我而言,這也非常具有挑戰性。可能因爲是壓力所致,我的血壓曾連續幾天像失了控一樣。在諮詢過家庭醫生後,我要開始服用抗高血壓藥物。

值得感恩的是,這也是促使我要改善健康狀況的時候。從那時起,幾乎每天我都會去一個地方 (上圖),步行約30-40分鐘,同時聆聽及默想神的說話,祈禱或只是在神面前安靜。這成為我開始每一天的「新常態」,以確保我整天都意識到基督活在我裡面。你在2021年常在基督裡面的方式又會是甚麼呢?

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2021-01-17

  • Posted On January 15, 2021
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基督徒現今活在真理模糊的時代中

耶穌說:「我就是道路、真理、生命…」約14:6

過去兩週,在美國發生了前所未見的戲劇性事情:特朗普的支持者用暴力攻佔華盛頓的國會大廈。隨後, 反對黨試圖第二次罷免特朗普。這些立刻成為普世注目,淳淳有味的大新聞,但其實是令人痛心的事。這個自豪為民主政制的捍衛者及自由世界之領袖的國家,曾幾何時在繁多的問題上變得兩極化,以致民主本身受到破裂的威脅?

相信理由之一是美國的政治領導風格一向強烈地聚焦在領袖的個人身份上,而不少的領袖常為了政治目的濫用了他們的影響力。其二是社會媒體和現代電子通信在現今生活中的主導地位所造成的影響。越來越多人只選擇參與及聆聽與自己意見相近的聊天羣組和新聞報導。這促使同一陣線的人互相扇風點火, 產生極端化的觀點, 並對另一方的推理盲目或不信任。

令我們憂慮的是,美國的基督徒, 像社會其他人一樣, 都沉溺在最近的爭議中。這裏的照片是一個示威者手持聖經,與其他暴亂者一同肆虐。暴動後, 有不少的基督徒領袖站出來譴責特朗普煽動暴力。但同時也有一些基督徒團體為特朗普祈禱, 願他們的總統能重獲「被騙走了的選舉勝利」。毫無疑問,這種強烈的意見分歧一定引起教會內部的緊張和分裂,就像香港教會近年來因對當地民主運動的意見分歧所造成的分裂情況一樣。基督徒為何會與不信的社會人士一樣陷入分裂之困境,並對真理有如此大的困惑?我想信信徒們是在不知不覺間受到了社會趨勢的燻陶,選擇性地只聆聽一些加強自己先入為主之想法的討論及訊息。他們越來越不願意花努力去尋求事實的真相,和根據聖經原則對現有問題作深入和客觀的分析。許多美國的基督徒採取盲目地支持一政黨或擁載一政客之風氣,而未憑聖經原則作選擇、導至妄然地接受一些.彷基督化的政治論點和基督教民族主義。我祈禱我們澳洲的基督徒不會跟隨這一趨勢。

今天講道經文的金句是耶穌的名言:「我就是道路、真理、生命」。這話對我們的生命整體具有深遠的意義。在維護社會真理和日常生活中,這話也具有較低層次的應用。願意我們銘記我們是有辨別事實和聖經真理的責任;當我們在世上發揮作鹽和光的功能時,我們要堅持着真理,這才是行在神的道路上,活出與蒙召的恩相稱的新生命。

牧聲 – 許用香 – 2021-01-10

  • Posted On January 8, 2021
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新年還須「立志」嗎?

在疫情反復起伏的過程中,我們終於迎來了新的一年。除了對過去舊年的發出感歎,我們無法改變過去,只能面對現在的和將來的路程。你將如何度過今年餘下的部分呢?
在新年之際,通常都會有人用立志,甚至詳盡地立定具體的計畫來採取一些行動,以致有所改變和突破。然而現實情況是這些滿腹的沖勁往往在開始後不久就被消磨殆盡,繼而理想中的計劃自然也就隨之破產中斷。很湊巧地,我從一篇分析「新年立志」失敗的文章中了解到,原來這些失敗不僅有屬靈上的原因,甚至有科學的根據,真是頗值得我們深思。

首先,理想與現實之間的落差很可能在於我們常在高漲的熱情中忽略了意志力的薄弱。也許我們一開始就不應該立定太多的計劃,因為這遠遠超出了我們所能勝任的能力。就如耶穌所說:「你們心靈願意,肉體卻軟弱了。」(太26:41)所以,新年就從一件小事開始吧——越具體越好,比如“減少或限定每天除工作以外的螢幕時間”。
其次,我們常以為自己可以獨自完成整個計畫。開始一段遠途旅程,獨自上路不但孤單,更是危險的。如果我們承認計畫是屬靈生活的一部分,那麼我們就更不能缺少同行者的幫助和提醒。倘若可以的話,與人「相伴而行」吧:與人分享並建立同樣的目標,一起前行,而不是獨自上路。

作為神的兒女,我們既然已經接受神的主權和掌管。因此最後,也是最重要的——在我們所思想和安排的計劃中,神的位置在哪裡呢?祂是否主導著這些計劃的最終目標?按照一般的理解,我們認為完成個人計劃的步驟和進度在於我們的「自製力」。但實際上,如果我們用自己的自製力來主導的話,結果自然可想而知的,就是常以失敗告終。而按照保羅的意思,這種自製能力不是依靠我們自己,而是出於聖靈所結的果子,即「節制」。

盼望這個有關「新年立志」的原則能夠成為我們彼此的幫助,即我們是在與人同行的過程中,彼此鼓勵和提醒:我們是用自己有限的能力(自我意志力)一起依靠神的大能(聖靈的能力),因為神說:「依靠我的靈,方能成事!」(撒4:6)

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2021-01-03

  • Posted On January 2, 2021
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當新的一年來到時,請思想我們為新冠疫情採取的防禦措施,以致提醒我們每天跟隨耶穌的重要性。

追蹤每天早上十一時紐省省長及醫務處長發佈的消息,已成為我們過去幾個月來習以為常的事情。我們一旦了解到政府的醫療建議或限制,就會相應地確定或改變我們的計劃。我們可能取消一頓已安排好的晚飯,在有限制的公眾聚會內計劃相聚。鑑於現時出現疫情的熱點眾多,我們會回憶、思想以往的足跡,以防可能存在的風險。

為著我們自己、我們的家人及社區的福祉,我們每天都會按這個重要的健康資訊來跟從、思想、行事。這和我們跟蹤耶穌很相似;我們應該也一樣用心地按衪的話來跟從、思想、行事。

我們的「每天早上十一時的發報」在何時,以致能夠每天從耶穌那裡得到重要的信息呢?它可能是在主裡閱讀、祈禱或安靜的十分鐘。從那裡,我們學習到耶穌所說的是甚麼,這對我們靈命的成長是至關重要的。然後我們實踐所學的,也反省以往所作的。

為著身體的健康,我們著意地遵循政府的限制措施和忠告。為著靈性的健康,我們也應該以謙虛的心遵行相似的模式。這其中的類似與果效是如此的明顯,但很多時候卻很容易被我們忽略。

親愛的主耶穌啊,袮滿有慈愛、恩典和真理,求讓我們都與袮有「每天早上十一時的發報」,以致我們能在2021年,每天緊緊地跟隨袮。阿們。

牧聲 – 王琰 – 2020-12-27

  • Posted On December 25, 2020
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疫情忽然來襲,成為2020聖誕節不能忽略的前奏。悉尼又安靜下來,封鎖措施開始升級。這一年來,我們不斷學習在各種各樣突如其來的變化中,調整生活,調整心態,面對挑戰。雖然作為基督徒都知道,凡事神都掌權,只是說起來容易,真正遇到事情發生的時候,仍然會困惑,會抱怨,會沮喪失望。未來似乎模糊不清,我們能夠做什麼呢?

還好,神已經知道人心的軟弱,所以他教我們要禱告,除了讚美和感恩,我們也可以在神面前傾心吐意,一訴心裡的種種想法。神的愛如此寬廣,身為他的兒女,他樂意傾聽我們一切的傾述,在最坦誠的交流中,神向我們顯示他的真實。

禱告是神給他的兒女們的特權,是經歷神的愛和同在的良辰,也是屬靈爭戰的武器。很多的祝福和憐憫,神樂意在我們禱告的時候賜下來,不是神不夠慷慨,我們不禱告,他就不給我們,而是因為神願意我們與他有更親密關係,與神建立親密關係的最好途徑,就是禱告。

這個不平凡的一年的年尾,讓我邀請你來禱告吧,感恩的,憂傷的,期待的,失望的,讓我們靜下心來,誠誠實實來到神的面前,向他傾訴,向他祈禱。不但為我們自己,也為我們所愛的弟兄姐妹和我們的教會。有的時候,禱告就是最好的服事,服事神,也服事人。我們屬靈的眼光和能力,需要在禱告中建立,這是任何別的訓練不能取代的,然而往往,我們卻最容易忽略了禱告的操練,因為禱告依靠神,是與這個世界的行事準則背道而馳的。如果我們樂意並且追求做神所喜悅的事情,讓我們再次為了新的一年,從禱告開始吧。

牧聲 – 劉遠達長老 – 2020-12-20

  • Posted On December 18, 2020
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我們經常被提醒有關主的大能和威嚴,以及祂如何呼召我們相信祂,成為世界的鹽和光。

2020年無論在個人安危、健康及信心上,都帶來了前所未有的挑戰,放眼周遭各樣需要,大者遍及全球,小者如社區、家庭及教會,比比皆是,顧此失彼。

昨年今日,記得我們正經歷嚴重旱災,惟一生路是要靠從天而降的雨露甘霖,使生畜及農作物能重得生命,免全國陷於饑荒。

隨著是酷日當天, 帶來的山火蹂躪遍野,出盡人力物力亦無補於事。當要保護山林克制火焰, 看來是無可達成的目標時,那及時雨灌充了水塘水霸,使河水重流大地,乾旱已成過去,火已被熄滅。

可是沒多久,全球因新冠肺炎疫情肆虐而屈膝,更使我們習以為常的自由自在及視之為理所當然的生活方式被各種防疫惜施、禁制令、封關令取而代之。艱難時日任何人都難逃其劫。在精神及肉體上要回復正常還需假以時日。不過,疫苗的面世使人重見希望曙光。

對不少人來說,神是愛及能掌管一切, 是不合邏輯及不可置信的。人類嘗試抱着正面樂觀態度來解決問題, 但以人有限的智慧仍然有很多問題未能找到答案。

我們的盼望是建立在一個穩固的基礎上,我們所倚靠的是一位充滿愛的活神。我們將來亦必能承繼在天上的基業。主耶穌的降生證實了神是何等愛我們,甚至叫祂的獨生子道成肉身,為我們捨命。因祂已赦免我們,藉祂的恩典而得救, 我們能向前望,非向後望。

讓我們一同歡欣,在基督裏一起慶祝祂的誕生, 及向那已升天的救主俯伏敬拜。

“因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君。” (以賽亞書九章六節)

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-12-13

  • Posted On December 11, 2020
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還有不到兩個星期就到聖誕節了。我們可能會開玩笑說,終於有價格實惠的澳洲葡萄酒和龍蝦來慶祝聖誕節了。但由於出口需求的削減和海外留學生的人數減少,國家的經濟擔憂確實是存在的。然而,我們可為本國有效地控制病毒而感恩。而且聖誕節期間,陸路的旅行現在也開放了。

今年我們教會也面對很多的挑戰,但卻有很多值得感恩的地方。

今年初, 我們並未有計劃怎樣在疫情中運作,現在卻可提供優質的崇拜直播。當疫情剛到時,一群熱心懂科技的會友開始嘗試在綱上播放崇拜,從此一直不繼作改善。現在行動不便的長者、甚至在海外弟的兄姐妹也能在線上和我們一起敬拜。長期作我們領袖的張黃求真傳道,現在也能夠在療養院與我們一起敬拜。

藉著在線會議的料技,不同的會眾可一起為世界和我們的教會祈禱。我們的會友橫跨雪梨各區,而在工作日晚上駕車回長老會是挺費力的。現在線上的聯合祈禱會讓大家以自己的語言一起禱告,真的是一個大好的安排。在線上的祈禱會中,我們聽到了居於海外的宣教士或手術後正在康復中的弟兄姊妹之分享。距離曾經是我們的限制,現在卻不再是了。在沒有方法下,我們非常感恩有這條出路。

我們能在各樣挑戰中看到主的恩典,並為此而感謝神。是祂在許多人的心中作工,並按照祂美好的旨意引領未來。所以,讓我們在即將舉行的年終守歲聯合祈禱會上,為2020來感謝神。祈禱會將在除夕夜晚上八時舉行。

備註:請用祈禱回應我們紐省會正的呼籲。他提到:”維多利亞州政府已向議院提出一項法案,旨在譴責和禁止改變或壓制個人的性取向或性別認同的做法。該法案旨在保護LGBT + (非異性戀者)。問題在於:該法案的定義和禁令是非常廣泛,有可能將傳統的基督教的信仰和行為定為犯法。"

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2020-12-06

  • Posted On December 4, 2020
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謹慎自己

「聖靈立你們作全群的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群謹慎,牧養神的教會,就是他用自己血所買來的。」徒20:28

上主日,六位新長老受按立並就職是何等喜樂的時刻, 讓我想起保羅上面的重要勸勉。當時他是與以弗所的長老們分享,但這勸勉也非常適用於我自己、教牧們、長老們和所有教會領袖 (不論有名份與否) 身上。我們大多數人都是某人的領袖,包括是我們的家庭和孩子的領袖。

我們很容易單在形式上擔任領導的職位,履行一些應做的事務,就認為自己稱了領導職位。領導的職份重「為人」多於「工作」(即我們是何等樣的人重於我們做了什麼的事)。正是在「為人」上我們需要努力謹慎自己。

有一個故事講述了一位女士大發「公路爭議」的怒氣,因為在前面的車的老先生對交通燈轉綠反應太慢, 導致她要等待另一迴轉燈。當她用着手勢咒罵和大聲大嚷時,一個在隔鄰車道的警車之警員就命令她從車裡出來並逮捕她。在調查後,警方道歉:”非常抱歉,女士!我們看到你車的防撞版上的貼紙寫着「WWJD 耶穌會怎麼做?」並有基督徒的魚形徽章, 我們以為您偷了別人的車。

我們需要謹慎自己,不是說要更小心一致地裝上一個虛假的敬虔面具,而是要真誠地活出在基督裡的生命,正如我們向別人所宣稱一樣。我們只能以自已被轉化了的生命去影響別人的生命來牧養主委託給我們照顧的人,而他們的生命是由主用祂自己的寶血所買來的。

謹慎自己有下列方面:

1. 謹慎保持我們每天緊密與主同行, 即使有時我們想鬆弛一下。但我們一旦讓自己落後,我們將開始倒退,並需開始帶上一個假面具。這將是楔子的薄端, 越來越泥足深陷。

2. 謹慎排除以自我為中心的動機。求主鑒察及試煉我們(詩139:23),好使我們知道在生命及事奉中有何不純潔的動機,並尋求主的凈化。

3. 謹慎排除與我們的新生不相稱的行為/習慣。這些可以長久是我們生命中的盲點,可能成為他人的絆腳石,也是有效事奉的障礙。

4. 謹慎不讓屬世價值觀滲透我們的心。在社會中過反文化的生活是非常困難的。我們每天不斷受到廣告和世俗觀點的襲擊,以似乎友善的姿態和誘人的方式向我們出售這些價值觀。 稍一不慎我們就被其污染。

5. 謹慎避免不饒恕人的心和隱藏的罪。作為人,我們傾向於隱藏對冒犯了我們的人不饒恕之心,好使我們能報復(至少在腦海中)而得着自我滿足。也常有隱藏不願處理之罪的傾向,自欺我們可以把它們在神的眼前隱藏。這些會損害了我們與主親密的同行。

6. 為彼此謹慎。主賦予我們互作夥伴和戰友去為主在全球打屬靈的仗。我們需要彼此關心,支持和守望,成為元首基督的精兵。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-11-29

  • Posted On November 28, 2020
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尋求神的旨意(下)

上次撰寫《牧聲》時,正是長老選舉,而今次則剛好是長老按立及就職禮。在整個過程中,教會上下都期盼能明白神的旨意。保羅提醒屬神的人要「察驗」及「明白」主的旨意(弗5:10, 17),那麼我們該如何尋求神的旨意?

曾有網上資料說,每人每日要作約35,000個決定。不論這數字能否確實,但根據2007年美國Cornell University的研究,我們每天便要作226.7個與食物有關的決定了。事實上,我們每天最終都會作出無數的決定,當中很多或許沒有經過深思熟慮,僅是我們認為最舒適和自然的選擇而已。況且,許多甚至不是決定,而是我們避免作出決定後,情況迫使下得出來的結果。

作為基督徒,我們應如何作出合神心意的決定?上次我已提出一些尋求神旨意時可依循的思想方向,今次我們一起看看屬靈前輩或守望者之印證的需要。有人會問,尋求神的旨意不只是我與神的事嗎?為何我需要與他人來一起尋求神呢?簡單有兩個原因。

第一,保羅在以弗所書第5章談及察驗神的旨意時,比對光明與黑暗、良善與邪惡的本質及結果(弗5:8-14)。既然信徒活在光明裡,合神心意的決定也應在光明中進行。所以如果在尋求神的旨意當中,能與可信的守望者分享,一起交托在主的手裡,便避免作出「暗昧無益」的決定。

第二,由於撒但也可裝作光明的天使(林後11:14),令一些不是出於神的事情看似美好;而且,正所謂「當局者迷」,我們很容易把自己的意願看成是出於神的,結果誤解為神的心意。所以,有其他人在旁提點、一起分辨,便叫我們免跌入這些陷阱裡。

你有哪些事需要尋求神的旨意呢?你可有一些屬靈導師或守望者與你一起尋求神嗎?

牧聲 – 許用香 – 2020-11-22

時間已經到了11月,一年轉眼即將要過去。不知道你如何看待今年所發生的許多事?你是否還記得自己先前為2020年作了怎樣的計畫呢?

通常來說,一些人會在每年初甚至更早的時候,思想和計畫新一年的安排。然而,世事難料,尤其是2020年,真是「計畫趕不上變化」。如我們所經歷的,很多事情的發生都超出我們的預期和掌控,也會打亂我們所作的計畫。既然如此,那我們作計畫的意義又在哪里呢?

有時候,我們會被突如其來的事情打亂方寸而因此沮喪。然而,計畫中的事務未必總是非做不可的。倘若一些事務是為達到一個目標而擬定的。那麼,目標可能比要踐行的事務更重要。而計畫之外的「變化」也能讓我們更多地思想和瞭解是否真的切合實際,或者是否偏離了原先的目標。

計畫是根據我們對現今景況的認識作出的決定。而計畫的調整與改變也是我們因事情發展而作出的必要回應。在很多不確定當中,我們不但要更加地瞭解我們自己的處境我們,更重要的是尋求神的心意——祂的計畫,因為祂是超越時間限制的神,也是掌管萬事的主宰。