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牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-04-05

  • Posted On April 5, 2020
  • Categorized In 牧聲

在目前的封鎖中,我們面對最大的掙扎是甚麼?不能自由地上街?留在家中工作、需要在家教導孩子?不能與別人見面?經濟的困难?或是不能與弟兄姊妹一起崇拜和相交?
無可否認我們的教會生活因封鎖而受到很大的影響。像很多教會一樣,我們被迫離開皇冠街的會址。而當我們在網上崇拜時,甚至會掛慮是否違反“社交距離”的法例。
無論是因為新冠病毒或因它而來的一切防疫措施,都令到我們變得很小心、分離、與人隔絕。這令我想起使徒行傳8:1“耶路撒冷的教會大遭逼迫,除了使徒以外,門徒都分散在猶太和撒瑪利亞各處。"當這大流行病漫延時,我們同樣被分散了。

但因著互聯網的普及和來自英語、國語及粵語崇拜的一群忠心的電腦團隊,一條全新的道路在我們面前。我們的朋友和家人以前不能來到皇冠街崇拜的,如今卻能在網上和我們一起敬拜。會友購買、運送必需的物資給有需要的會友。我們當中的學生利用電話幫助長者參與即時的敬拜。上星期三,超過七十人參加網上的聯合祈禱會。其中兩位是從海外來的,一位則在醫院的病床上!每一個崇拜都與其他的緊密合作,包括互通消息、彼此支持。真的見到在基督裡的合一和愛、去尋求神、甚至有傳福音的機會。

無論對我們個人或教會,前面將有很多的挑战。但我們能從耶路撒冷教會身上去學習: 當門徒被分散,教會反能被建立,並能“凡事敬畏主,蒙聖靈的安慰,人數就增多了。”(使9:31)。
人眼中的大難關,反而為普世教會帶來一個增長及得以建立的機會。讓我們在這艱難的時間,不斷地去尋求神的心意禱告。

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2020-03-29

  • Posted On March 27, 2020
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主在我們裡面

「小子們哪,你們是屬神的,並且勝了他們; 因為那在你們裡面的,比那在世界上的更大。」約一4:4

主藉約翰說這些話來安慰祂當時和現在的子民。雖然當時他們是在困難時期,並有假先知引起很大的混亂,他們必須記住主全然在掌管一切,並內住他們之中。這與我們現在面對這次疫情,在恐懼、焦慮的情況下是息息相關的:

1. 社會過度的恐懼和焦慮會感染到我們。從某程度上說,這種恐懼、焦慮與病毒有著同樣,甚至更大的破壞性。病毒的死亡率可達1-3%1,但大多數感染的病例只表現出輕微的症狀,而相關的恐懼和焦慮卻能感染及嚴重影響更多的人。從現時群眾的恐慌性購買各種物品,並在初期當感染者主要來自中國時,澳洲出現對華人的種族歧視,就可見一斑。它們可以剝奪我們的平安,動搖我們的信心,並不單在肉身上,更在心靈上令我們感到孤立。當然,我們需要明智地遵循防疫措施,如專家建議的 “社交隔離”,但我們為什麼像那些不認識神的人一樣惶恐呢?讓我們把恐懼、焦慮的能量轉化為對主的信心。祂在你心中,每一刻眷顧著你,祂比世界上的破壞力更強大。

2. 我們的神是一個仁慈的神,祂愛世人。在這個墮落的世界裡,疾病和自然災害是不可避免。它們可能是、也可能不是神對世人的罪之直接懲罰。不管怎樣,祂是我們慈愛的天父。即如祂在舊約時代懲罰祂的子民時,祂會尋找體會祂心意的僕人來為子民代求。這一直是主所命定的方法。讓我們持守信心,切切地祈禱,相信祂會垂聽我們,讓許多人免于肉體和經濟上的災難。

3. 我們的神可以使萬事互相效力使人得益處(太8:28)。教會的歷史已經證明,在困難時期,人們較願意開放自己轉向神。在這些時刻,信徒的見證也更加顯得光亮。讓我們祈禱,當人類努力的無能性被顯露出來時,主會使用這些機會使人回轉。讓我們也緊握這個機會與處於恐懼、焦慮中的人分享基督是賜平安之主。

作為一個頗大的城市教會,有些會友可能感覺疏離,尤其是那些未能參加小組的人。讓我們借此機會,以及使用節省了上/下班交通的時間,多表達對彼此的愛護和關心。間中可打個電話或發短信給一些平常不多有接觸的弟兄姐妹們,並在有需要時,提供實際的幫助。
我祈禱,在主的恩典下,長老會在這疫情中成為一間更成熟的教會。

1不能確定死亡率。報告的數字差異很大。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-03-22

  • Posted On March 20, 2020
  • Categorized In 牧聲

我們面臨的是前所未有的,也包括今天的經歷在內。我們與長老會的會眾一起敬拜,但大多數人都不在長老會。這可能會持續一段頗長的時間。
請選答“是或否”來看看新冠病毒如何影響我們。
是/否 我勤洗手、用搓手液、或與人保持1.5米的距離。
是/否 我購買超過一個月所需的日用品,例如廁紙。
是/否 我向神禱告較前多了一點。
是/否 我比前對別人咳嗽或流鼻涕提高了警覺。
是/否 與朋友見面時,我想及他/她最近曾否與多少人接觸過。
是/否 我不大明白為何神容許這大流行(疫情)橫掃全球。
是/否 為免子女使用公共交通工具,我駕車送他們上學及其他地方。
是/否 如無必要,我盡量避免出外。
是/否 此病毒使人心裏驚慌。
是/否 我較以前少出外用饍。
是/否 我因這病毒有時感到緊張、煩惱。
是/否 我每天都追讀有關疫情的消息,並轉送有關資料給他人。
是/否 我從未想到參加崇拜或查經會要冒風險。
是/否 在防疫措施及應變上,我與其他朋友及工作夥伴大致相同。
是/否 當我感覺身體狀況欠佳時,我撰擇留在家中、為免連累他人。
是/否 外出時、特別是在人群中會增加風險。
是/否 就目前情況,很難為未來六個月作計畫。
是/否 因為一些人疏於防範,我對他們感不滿。
我們的生活現在真的有些不同了。真的期望一個没有疫情的世界。
主耶穌在約翰福音八章三十二節說,“真理必叫你們得以自由”。我們的肉身上被COVID-19 重重包圍。今天的講道後,讓我們思想在耶穌的自由多些。

牧聲 – 王琰 – 2020-03-15

  • Posted On March 13, 2020
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堅固保障

【上主是我堅固保障】是一首傳唱數世紀的經典詩歌,它的作者是鼎鼎大名的16世紀德國宗教改革家馬丁路德。大約1527年間,路德所居住的威登堡爆發了一場瘟疫。路德盡其所能安慰當地民眾,在他所寫的書中,路德回應當時的危機,鼓勵當地民眾,他說逃離危險是人的本能,也是理所當然的,但另一方面,他建議人應該儘自己的本份,如果有職責在身,就應該勇敢承擔責任,完成自己的工作。在禱告和默想中,尋求神的心意,做明智的決定。

而其時,馬丁路德自己也面對許多身體和靈性上的挑戰,相比疾病帶來的困難,精神上的憂鬱帶給路德更多的折磨。在這樣的時刻,路德從聖經中尋找力量,神的話語帶給他很大的幫助,也是在詩篇46篇的影響下,路德創作了【上主是我堅固保障】這首詩歌。詩中宣告主耶穌是我們堅固的避難所,,雖然撒旦攻擊引誘,救主耶穌已經得勝,他是我們在患難和爭戰中的拯救和盼望。據傳路德常唱此詩歌,他還要求他的同伴莫蘭頓(Melanchthon)一起陪他唱這詩歌,通過唱詩讚美神來對抗撒旦的謊言和攻擊。也是藉著一次次的唱詩讚美,路德從中找回喜樂和信心。

今天的環境,我們也面對很多的挑戰,然而,箴言17:22說:
喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。
讓我們也運用當年路德曾用過的武器,藉著禱告,唱詩讚美,緊緊抓住神。願神幫助我們,使我們的心超越環境,因著耶穌基督已經完成的救贖和保障,而歡喜快樂,勝過一切的擔憂和恐懼。願神使我們的心靈和身體都強壯。

牧聲 – 許用香 – 2020-03-08

  • Posted On March 6, 2020
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目前疫情的流行早已成為全球矚目的公共事件。在現今科技飛速進步的時代,新冠病毒也在猝不及防地全球擴散,因而不可避免地將全人類的命運關聯在一起。於是,各國相繼發出通告,各樣消息也在眾說紛紜,甚至引起不少恐慌和混亂。不得不說,疫情的發展成了許多人密切關注的話題。我們平日眼睛所看的、心裏所想的,都常常與這件事有關,因為這件事不單是關乎健康,更是一個潛在的生命危機。

在以往,末世的緊迫性可能與我們並未發生緊密的關聯。但如今,我們如何面對末世的景況,不再是遙遠的話題,而是發生在當下的緊急事件。整個受造界——我們原本賴以生存的環境,似乎都在向我們發出緊急的呼聲和警告。我這樣說,並不希望引起進一步的恐慌。同樣地,耶穌讓門徒在末世警醒的本意也不是如此。祂說:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約16:33)相反,這幫助於我們真正地認識我們現今所處的景況(包括我們與神的關係),以致可以調整好我們面對這一切的心態。

有人將這次疫情防禦戰稱為“沒有硝煙的戰爭”。的確如此,但事實上,這更是一場屬靈的爭戰。面對疫情,在身體上,我們需要強健的免疫力或是有效的疫苗。但是在靈性上,我們需要注入的卻是更多的信心、盼望和愛心。我們需要緊握住這些屬靈的兵器,更需要緊緊地抓住神才能得勝,因為唯有祂是保護我們生命的盾牌。

我們所信的是什麼呢?的確,我們所知道、看到的事情可能真的不盡如人意。但我們所信靠的不是這些,我們信的是神,是這位掌管萬事的神,這一切的發生必然在祂的掌管之下。既然如此,我們又當如何面對眼前的事?我想,我們要真實面對的挑戰可能不只是在外面的事物,更是關乎我們裏面的。也許我們要問的一個問題是,神要我們在其中學習哪些功課?

我們實在需要更多的智慧來應對我們現今所處的景況。但無論我們所遇見的是什麼,都不能叫我們與基督的愛隔絕,因為祂已經拯救了我們,祂也會愛我們到底。但願基督的平安在我們心裡真正地作主。

牧聲 – 王多馬牧師 – 2020-03-01

  • Posted On February 28, 2020
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民數記23:19這樣說:「神非人,必不致說謊,也非人子,必不致後悔。他說了豈不照著做呢?他發了言豈不實現呢?」神總是持守祂的話語。所有的創造,救贖和成聖都建立在基督教信仰的基礎上。我們的神是一位信實的神。上個月,在我家附近,一名醉酒司機的魯莽行為導致了四名孩子死亡,這真的使我感到震驚。這四位孩子的母親在鏡頭前說:「我知道什麼事也不會發生,除非神容許它發生…你們都知道耶穌是如何在十字架上死的。」上週,當一位父親自殺並殺死他的妻子和他的三個孩子時,我再次思想到我們是生活在這樣殘酷並無情的時代。我們希望正義得到彰顯,我們希望耶穌現在就立即行動。我們會想耶穌會否實現他的應許?祂會供應嗎?祂會醫治嗎?祂會拯救嗎?祂會加能力嗎?他會嗎?憑著信心和恩典,我們應該渴望像那個建造不搖動房屋在牢固的根基 – 耶穌的建房主人一樣。我們盼望的根基就是神對祂話語的信實。耶和華已應許我們偉大的事,他會成就到底,直到完成為止。就像所羅門在《列王記上》8:56-61中向耶和華祈禱說:「耶和華是應當稱頌的!因為他照著一切所應許的賜平安給他的民以色列人,凡藉他僕人摩西應許賜福的話,一句都沒有落空。願耶和華我們的神與我們同在,像與我們列祖同在一樣,不撇下我們,不丟棄我們,使我們的心歸向他,遵行他的道,謹守他吩咐我們列祖的誡命、律例、典章。我在耶和華面前祈求的這些話,願耶和華我們的神晝夜垂念,每日為他僕人與他民以色列申冤,使地上的萬民都知道唯獨耶和華是神,並無別神。所以你們當向耶和華我們的神存誠實的心,遵行他的律例,謹守他的誡命,至終如今日一樣。」當我們生活在十字架的這一邊時,我們會勇敢起來,知道神的話永遠不會失落。在這個時代,我們等待著醫治,復修,和平,滿足的喜樂。神的應許沒有一個會失落,有些會在我們的生命中實現,但所有都會在未來的年日中實現。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-02-23

  • Posted On February 21, 2020
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「你們各人的重擔要互相擔當」

在一月底,當我們從海外旅行(香港和廣東)回來後,知道自我隔離14天是安全的做法,所以我們依從了。在這段隔離期間我們多了額外的家庭時間,並一起看了幾部我們沒有想到的電影:《世紀戰疫》(或譯傳染病)(2011年),和《屍殺列車》(或譯釜山行)(2016年)。看完電影後,我們認真地討論和反思著出現的幾個題目:互相依靠、罪性、愛和自我犧牲。

整個人類之間的聯繫比我們想像的要緊密,基督的身體更是如此,「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦。」(林前12:26上)。罪性和自我中心,雖不是唯一原因,卻常常在某種程度上導致他人受苦。使徒保羅進一步說唯一的解決方法是愛,因為最大的就是愛(林前 13:13)。有了愛,會自然使人願意為他人犧牲,就如耶穌說:「人為朋友捨命,人的愛心沒有比這個大的。」(約15:13)

我們現在面對許多的挑戰和嚴峻境況:自然災害、疫症爆發、無家可歸等,讓我們學會在愛中彼此接納,分擔彼此的重擔,鼓勵彼此在上帝的光照下同行,並在禱告中互相守望。

在新的一年中,為了推動大家能夠恒切禱告並活出「你們各人的重擔要互相擔當」的生命,我們鼓勵你定期為弟兄姊妹、教會各項事工和宣教的努力,以及我們社會和世界的需要禱告。為了培養這個習慣,我們將從三月開始,在每個月的月初為你提供禱告日曆;每天當你靈修或讀經時,你可以為其他人代禱,並知道華人長老會有許多人在同一天都做著同樣的事情。此外,為了響應這個建議,我們將聯合祈禱會移至每個月的第一個星期三,而不是慣常每個月的最後一個星期三。

「你們各人的重擔要互相擔當,如此, 就完全了基督的律法 。」(加 6:2)

牧聲 – 陳靈光牧師 – 2020-02-16

  • Posted On February 14, 2020
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在天雨中復甦

「雨雪從天而降、並不返回、卻滋潤地土、使地上發芽結實、使撒種的有種、使要喫的有糧.我口所出的話、也必如此、決不徒然返回、卻要成就我所喜悅的、在我發他去成就的事上必然亨通。」以賽亞書55:10-11

最近一周的大雨給澳大利亞各地叢林大火和旱災的嚴峻形勢帶來了極大的緩解。儘管我們英勇的消防隊員,裝備了重型機械和滅火飛機,但許多個火場已經失控,威脅著人們的生命和財產。這些咆哮的兇猛的火焰,多月來勢如破竹,似乎無法阻擋,但在幾天的傾盤大雨就使它們消聲匿跡了。 一些地區持續了數年的乾旱,導致人類和牲畜的供水中斷,但乾涸的土地在大雨後變成了洪水氾濫的區域。這些場景鮮明地提醒人們,希望以人類的科技和努力與只有神能掌控的大自然力量對抗是如以卵擊石,無濟於事的。一周的雨水,只是神微小的青睞, 比較起祂時刻維持無數的天體在數十億星系中精確地按軌運行的能力是微不足道,但已經足以完成人類束手無策的事。如乾骨裂柴的牧場已經開始變綠,小樹枝從燒焦的樹木中萌芽。充滿活力的天雨帶來了何等的奇蹟!

正如許用香傳道兩周前所寫的牧聲説, 我們對危及身體健康的風險存超級意識,例如對現在冠狀病毒的超高敏感度,但我們經常對生命中更危險的威脅 -罪,卻是盲目的。同樣,我們非常關注缺乏雨水而不能維持我們的生活方式和糧食生產,卻看不到我們屬靈生命中的枯乾。在主的憐憫下,祂給我們發出一份持續的邀請,請我們就近基督喝祂所賜的活水。神宣告:「我的百姓、做了兩件惡事、就是離棄我這活水的泉源、為自己鑿出池子、是破裂不能存水的池子。」 耶利米書 2:13 。難怪我們的屬靈生活是乾澀和軟弱的。在過去兩周裡,我有機會在所有崇拜中分享我們在2020年的願景,就是按照神的話語去生活,並成為主救贖我們去成為的人——與蒙召的恩相稱。主應許:「我口所出的話、也必如此、決不徒然返回、卻要成就我所喜悅的、在我發他去成就的事上必然亨通。」就像「雨雪從天而降、並不返回、卻滋潤地土、使地上發芽結實、使撒種的有種、使要喫的有糧。」

在新的事工年度中,你願否來就活水的泉源,喝祂的活水,結出豐碩的果實嗎?若願意,就讓我們不單認識祂的話,更順從地按其生活。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-02-09

  • Posted On February 7, 2020
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敬虔的操練

Marian Diamond被認為是現代腦神經科學的創始人之一。她和她的研究小組早在1960年代,對老鼠的腦部進行研究。他們把一群老鼠關在同一個籠子裡,並給予他們一些玩具。然後又把另外一些老鼠獨立隔離。後來,他們發現那些一起被關在籠子裡的老鼠的大腦皮層,均比隔離的老鼠的為大,而這種變化有助於其專注和記憶力。研究人員發現,使大腦有這樣變化的主要因素是運動。

時至今日,我們都知道運動對身體的多方面好處,包括強化腦部的記憶及情緒功能。然而,運動雖好,也只能為今生的生活帶來益處,那來世呢?保羅提醒年輕的提摩太:「…要操練自己達到敬虔的地步。因為操練身體,益處還少;唯獨操練敬虔,凡事有益,享有今生和來世的應許。」(提前4:7-8 – 新譯本)

敬虔是如何操練呢?「操練」原文是一個名詞,翻成現在英語的gymnasium或 gym(即健身房)。原來古代希臘人在運動時,會赤裸著身體。當保羅用這個意象形容敬虔的操練,意義就很深遠了。已故靈修神學家盧雲說﹕「將來的基督徒領袖…除了他們自己脆弱的生命之外,便沒有任何東西可獻給這個世界。」

我認為今日的教會並不欠缺一些感人和「成功」的見證,如:關係得重建、疾病得醫治、壞習慣得戒掉、禱告蒙應允等。然而,缺乏的卻是一些赤露敞開而「失敗」的見證,如:病未必得醫治、禱告未得應允、信心還未重建等。我們今日需要鍛鍊的是接納自己的失敗,勇於承認自己的軟弱,因為我們甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強(林後12:10)。剛強,不是靠自己,而是靠乃上主的恩典。

牧聲 – 許用香 – 2020-02-02

  • Posted On January 31, 2020
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屬靈的疫苗

中國農曆年剛過不久,許多人翹首期盼的寧靜卻不可預期地被打破了。爆發在千萬里之外的新型肺炎如今影響著世界各地。隨著疫情的逐步發展和蔓延,越來越多的證據表明,病毒的來源始於人和野生動物的頻繁接觸。這消息真是令人咂舌。就如聖經所呈現的,總有人不願意從過去吸取教訓,以致悲劇再次重蹈覆轍。

若回到聖經,我們會發現,其實神很早就警告人不可觸碰那些不潔淨的動物(利11)。聖經中這些看似簡單直接、沒有詳細解釋的命令,實際上卻是關乎人生命存活的重要指引。可悲的是,無論是飲食或娛樂,人的慾望在现今世代似乎已不能從平常事物中得著滿足,所以人就尋求各樣「非同尋常」,甚至稀奇古怪的途徑來獲得。顯然,當人離棄神,不認識神之後,人類所展現的生活方式自然與創造者漸行漸遠。而正是对可能引發之惡果的無視,使得許多人現今陷入艱難的處境中。

目前為止,防禦這種新型病毒的疫苗還沒有被研發出來,這也是人恐慌懼怕的主要原因。因此,本來遠離病毒的本地街市從車水馬龍到門可羅雀,口罩與免洗手液從無人問津到接连脫銷。這無不表明民眾對個人健康的重視。然而不可否認的是,我們都活在一個被罪污染的世界裡面。因此,我們的處境必定是艱難的,那麼我們又如何面對呢?我們應當保持怎樣的心態?

不得不說,我們對細菌、病毒相當地敏感,因為稍有不慎就會引起不適。的確,我們需要保持足夠的警惕,盡可能與病菌隔離,以免使自己和家人陷於不利的景況。然而可惜的是,我們有時候卻對罪不敏感,甚至相當地鬆懈。至少較病菌的敏感度來說,我們對罪的警覺遲鈍得多。隱藏的病毒是可怕的,但相較之下,我們裡面隱而未現的罪可能更加危險、可怕。我們若對罪能有如此敏感和警覺的反應,必然會給我們的生命帶來更加恆久的益處。在此情況下,警醒是非常必要的——無論是對外在的疫情,還是我們裡面的屬靈景況。不僅如此,我們在警醒中卻應當仍有平安,因為基督已經藉著祂的平安在我們心裡作主。若真有什麼可以使我們對罪免疫的話,那就是耶穌基督。因為若真有什麼可以使我們對罪免疫的話,那就是耶穌基督。因此,盼望我們在這過程當中更多地回到祂的面前來仰望祂,以致於我們更深地看見他人、自己在屬靈裡面最真實的需要。