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牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-09-20

  • Posted On September 19, 2020
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「哀慟的人有福了」

我們都會哀傷。然而,我們常常低估了它带给我們及我們身邊的人的影響。近期美国一项於疫情發生前的研究指出,有57%的美國人正在為過去三年內離世的親友哀傷。這意味著,在每兩個你所接觸的人中,可能會有一個正在哀傷之中。另外根據2019年澳洲國立大學的一項研究,一個親密友人的離世所带来的創傷,比從前所認為的創傷時間要長四倍。

除了死亡是讓人哀傷的原因之一外,還有更多我們未曾察覺的原因—例如失去工作、寵物、親密關係和健康。並且,現在的疫情也奪去人們通常擁有的自由、安全感和希望,這些都會在有意無意之間成為人哀傷的原因。可悲的是,大部份現今世代的基督徒,都沒有裝備好面對痛苦的哀傷和對失喪的哀悼。認為哀傷比正常時間長,便是非信徒的表現,這種想法,可能對於基督徒群體造成更多傷害。

每個人的哀傷都不一樣。沒有經過悲傷的整個過程,人就不能經歷只有神才可以賜予的安慰及平安(賽9:6)。我相信一個健康的,以致讓人得醫治和生命的基督徒的靈性生活,是能夠容許自己真實地經歷破碎,然後再面對面看見神(伯42:5)。

大受好評的作家路易斯(C S Lewis)在敘述他自己的故事的作品【卿卿如晤】(A Grief Observed)中把這一點表現了出來。這本書匯集了他悼念亡妻的日記記錄,為所有讀者打開一扇窗戶,了解他是如何明白怎樣處理妻子過世的哀傷,怎樣處理一些他頭腦上很明白,但從未真正自己去面對的事。這更是一個旅程,通過路易斯的信心考驗,帶領我們見證他如何面對自己的痛苦及失去,最後亦得到醫治。他領悟到:「神沒有在我的信心及愛心上嘗試作實驗,為了找出它們的品質—祂已經知道,不知道的是我自己。」他把內心世界敞開,向每一個願意發掘隱藏在哀傷中的恩賜的人發出了邀請。

悲傷和哀慟是可以的。『哀慟的人有福了;因為他們必得安慰。』(太5:4)

牧聲 – 王琰 – 2020-09-13

  • Posted On September 11, 2020
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陽光明媚的主日早晨,你還坐在電腦前,或者拿起手機,參加教會線上的崇拜嗎?你喜歡就在當時觀看直播呢?還是另外找一個舒適的時間,回頭來看錄影?你常常看華人長老會的線上崇拜,抑或更樂意在網絡搜索你所喜愛的牧師傳道人的講道和崇拜?

持續不斷的疫情,正在悄悄地改變著我們的生活和習慣,敬拜和跟隨神的方式,也在不知不覺中發生著變化。你是否已經習以為常地打開電腦就參加崇拜?你習慣了通過各種視頻會議和弟兄姐妹們進行團契嗎?在體會了最初的興奮和方便以後有否略感線上會議的疲憊與懈怠?我們不得不承認,沒有什麼是一成不變的。即便沒有遭遇病毒感染,數個月待在家中,幾乎停頓的社交生活和戶外活動,讓人的身體和心靈都出現不同程度的變化,我們都需要重新調整和適應一番。

但是我們不可忘記的是,我們的神是不變的。無論是他對於宇宙萬物的掌權,還是他的慈愛信實和公義,都不曾改變。在千變萬化的世界和無從預測的未來面前,唯有我們的神最可靠。並且,他對於屬他之人的看顧和呼召,也不改變。無論何時何地,神未曾停止呼召他的兒女跟隨他,敬拜他。看似茫然又混亂的局勢提供了一個考驗我們信心的機會,無論是經濟上的需要,健康狀態的維持,抑或家庭關係的更新,你願意更依靠神嗎?你未來的希望,是不是仍然在神的身上?同時,過去我們被呼召要服事神,敬拜神,今天這呼召也沒有改變,如何在變化的環境裡堅持跟隨神呢?願我們時時檢視內心和行為,不管外面環境如何變化,我們與神的關係仍然繼續親密,繼續成長,因為神是信實的。

牧聲 – 許用香 – 2020-09-06

  • Posted On September 4, 2020
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過一個「別緻的」父親節

今天是父親節,在這裏祝賀我們當中所有的父親節日快樂!

父親節的慶祝最初源於美國,因著一位姐妹在教會參加母親節感恩禮拜後,回憶起自己父親含辛茹苦的養育之恩,也盼望能有一些方式紀念父親的付出。這個提議得到教會牧者的贊許乃至政府的支持。於是從1910年開始,他們就在每年六月的第三周主日慶祝父親節,這一傳統一直流傳至今。

但為何澳洲的父親節卻是在九月呢?當我查找其中緣由時,得到的一個答案竟然是因為澳洲的上半年有太多的節慶假日了!事實就是如此:太多的節日未必是好事,反而會讓人產生「假日疲勞」。雖然,我們不太願意承認,但實際的情況就是,比起對一個節日慶祝意義的看重,應對過多節日的「權衡之計」反而更重要。

的確,現今的物質生活已經相當的豐富,甚至到了一個程度,若缺少感官的刺激、心靈的衝擊,我們似乎就難以意識到其中的特別含義了,因而也會很快將其遺忘。我們生活的節奏如今可能已忙碌緊湊到了一個程度,非要透過這些特定的日期來提醒我們,我們才恍然醒悟——“哦,對,就是今天,我要給爸爸一個驚喜!”

不可否認,在這個充滿商業化氣息的時代,連表達真實情感的一個時刻也難以脫身於被榨取商業價值的境地。此外,這個世界也常給我們灌輸一些觀念,即饋贈禮物是一個頗為「合理」且與時俱進的表達感謝的方式,因為這些禮物能讓人有內在需要的滿足。不知你是否覺察到,每逢我們需要表達這些情感的時候,我們已習慣將其寄放在一些物品上。而不知不覺間,我們的焦點也已經從彼此的情感上轉移到禮品的挑選上,有時甚至為選擇合適的禮物而頭疼。事實上,人與人之間的情感關係需要的是最純粹的表達,禮物只是其中一種十分微小的媒介而已。

也許,我們今天需要更深地去思考:我們應當如何向至親的人表達我們對他們的愛?與時俱進固然重要,但更重要的應該是那顆真誠的初心。與其費盡心機地挑選禮物,我們不如思想一下:我與對方的關係現在如何,我們又如何可以在關係上更進一步?

相比之下,一個溫馨的晚餐相聚、一個交心的電話交談可能會在我們生命中留下更深的印記。因為當我們回望,生命留給我們最深遠的珍貴,未必是哪一件昂貴的禮物,更多的可能是彼此心靈坦誠相交的時刻,就如我們今天紀念主耶穌、向父神感恩,不是借著哪一樣物件,而是在我們與祂的同在裏面表達出來。說到這裏,你又會如何慶祝今年的父親節呢?

牧聲 – 楊柏輝長老 – 2020-08-30

  • Posted On August 28, 2020
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有人去禮拜時準備捐十元給教會。不料,他一不小心把口袋裡一百元面值的錢丟進了奉獻箱。回家後他十分懊悔,就回到教會裡要求牧師還他九十元。牧師說:「這叫我怎麼辦呢?錢已經進帳了。」他無可奈何地說:「如果這樣,算了吧!算我多給神九十元。」牧師說:「其實,你並沒有多給,神收到你的只有十元。」
以上是我靈修時所讀到的一個小故事。對我來說,故事裡的信息是多麼的真實和震撼。表面上這個故事好像只是談到奉獻的心態,就好像在四月份一個講道中提到,瑪拉基書三:8『人豈可奪取神之物呢?你們竟奪取我的供物。』神提醒祂的子民在奉獻上要盡忠,不要「搶」去屬於神的東西。
但我想以上的故事有一個更深層和重要的信息。作為一個會計師,讓我來大家計一計數…我們每一天給神的空間或時間有多少呢?

每日: 24小時
減去睡眠: 8小時
減去工作: 8小時
屬於自己的時間: 8小時
靈修/讀經/祈禱: 0.75小時 (45分鐘)

=> 給神的時間: 9.375% (低過10%)

以上的計算是不是我們生命的真實反映呢?
弟兄姊妹,我相信神是不會這樣與我們計算的,我也相信這樣計算是不合理的,因為我們整個的生命 (每日24小時,每星期7日) 都是屬於神的。所以不要太在意以上的計算,但重要的是我們心靈的空間有多少是屬於神的呢?讓我們停一停,靜一靜,真誠地與神對話…

<請先與神對話,才看最後一段>

瑪拉基書三:10『萬軍之耶和華說:「你們要將當納的十分之一,全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。」』我們相信神信實的應許嗎?試一試吧!

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-08-23

  • Posted On August 21, 2020
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在大流行時期,了解人們的活動範圍以及接觸過的人一直是追踪接觸者的兩個重要信息。可在以下網站找到新南威爾士州冠狀病例位置的信息:https://www.nsw.gov.au/covid-19/latest-news-and-updates#latest-covid-19-case-locations-in-nsw。實際上,我們教會所在的莎莉山(Surry Hills)現在也包括在內。

病毒強勁的傳染性和疫苗的缺乏使我們必須留心所到之處和接觸的人。這有如詩篇1:1所描繪的「不從悪人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位。」如果我們明智地選擇交往的人和要到之處(即我們選擇的生活方式),那便為有福了。

我們認識到新冠疫情的惡毒及破壞性,所以做好防護措施。但却往往忽略了在世界上惡人、罪人及褻慢人的強盛。這是因為我們没有醒覺到罪的邪惡與破壞性。罪是非常吸引,它像是誘餌一般引誘鱼類或動物去上當,我們被試探和誘惑(雅各書1:14)。

新冠狀病例熱點的名單常常提醒我們受感染的危險。神的話就像病例熱點的名單,它不斷地提醒我們並警惕我們犯罪的危險。詩篇1:2所述「惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!」

為了減少新冠狀病毒感染的機會,我們應該留意熱點的名單,並採取良好的判斷力和預防措施。為了在基督裡過蒙福的生活,我們也應該注意神的話並且遵循。讓我們回想一下在新冠狀病毒下吸取的教訓,並彼此鼓勵行常地行出神的話。

牧聲 – 佘耀光長老 – 2020-08-16

  • Posted On August 16, 2020
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“我是看守我兄弟的嗎?” 最近,我的思想被帶到該隱在創世紀4章9節記載的抗議中。那麽,“誰是我的兄弟?”

觸發起我思維的是時下新聞見到的一些圖像,就是酒吧外和海灘上人群擁擠聚集的情況。這些都是不負責任、漠視社交距離限制規則的表現。看來,這些行爲是由於長時間令人沮喪的封鎖之後而對娛樂的需求,並且新冠肺炎每天感染個案大大減少而產生錯誤的安全感所引發的。

當我試圖無視那些令人討厭的規則,規定我遵守社會距離,不能這樣或不能那樣等等時,我的反應是什麼?我的行動和反應是否取決於我是否與主有良好的關係?我若放任自私,我很想去玩樂,與家人共度時光,與朋友相聚。但是,如果我與我們的主有真誠的關係,我不是更應該懂得跟從聖靈,做正確的事情嗎?

作為基督徒,如果我們要成為世界的光,就必須謙卑地服從祂的吩咐,我們要愛護他人,緊記我們是我們兄弟的守護者,而我們的兄弟是我們周圍的每個人。再者,我們的教會有以身作則嗎?我們有令網上的敬拜和攝錄的程序安全嗎?我們是否確保在教會聚會的小組能夠遵守安全距離和良好衛生的守則呢?我們如何照顧那些無法照顧自己的人?

讓我們的教會能以身作則,遵守的不僅是法律的條文,更重要的是法律的精義。就讓我們將任何的景況交託給祂,願祂賜給我們能力去面對。

牧聲 – 蔡沛良牧師 – 2020-08-09

  • Posted On August 7, 2020
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應對「抗疫疲勞」

經過半年的疫情,不少人覺無力、無望。更有不少人在疫情仍然反覆時,開始不再勤潔手,增加不必要外出的次數,也許就是「抗疫疲勞」作祟。「抗疫疲勞」或「謹慎疲勞」乃是人們處於長期的壓力下,降低危機意識,無法接收更多新資訊,也缺乏動力來遵守規定。當「抗疫疲勞」一出現,我們便很難做出正確的決定,也難維持健康的習慣。

對基督徒來說,挑戰或許更多,因爲我們還要兼顧自身的屬靈生命。根據美國巴拿研究中心的調查,自從封鎖措施實施以來,三份之一的信徒沒有參加教會的網上崇拜。在年輕的「千禧世代」的人之中,更有超過一半的青年信徒對網上聚會完全不感興趣。

在疫情中,我們可如何走出「抗疫疲勞」,並維持活潑的靈命?華人神學教授,潘怡蓉博士提出,疫情彷彿教曉我們,人不能如從前一般去掌握未來。不是我們可做甚麼,或有甚麼方法去解決問題,反而要用新的態度去看待我們每天的生活及屬靈生命。以前我們投放多少努力,便會(或期望)有多少成果,但今日我們已不能有這樣的肯定。疫情教導我們要謙卑來到神面前,承認神的意念及道路高於人的(賽55:8-9);並承認人對神的知識是有限的,對於未知的部份,要存開放及敬畏的心,承認自己的脆弱及渺小(詩8:4-5)。

我們更要學習每天憑信心向前行,因爲我們每天的小故事,正是匯聚成神救恩的大故事。所以,讓我們做好生活中的小事,以創意為生活增添樂趣,製造機會與人聊天,每天禱告數算主恩,好嗎?

牧聲 – 呂岳鴻長老 – 2020-08-02

  • Posted On July 31, 2020
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我們的會眾通常被稱「華人長老會」, 也就是說,我們是: 1.華人,2.長老會 和3. 一間教會。但是值得提出一個問題是: 我們最終的核心身份是什麼呢?這三個部分的重要性是否有優先次序?

在我還是青少年的時候,有一個華人長老會會友(他有蘇格蘭血統的澳大利亞人)給我的印象是成為長老會會友是最重要的。因為它使華人長老會與蘇格蘭教會(全球長老宗之始)聯繫在一起。

另一方面,許多華人(尤其是新移民)被吸引到我們的教會是因為我們的中國語言和文化。他們不在乎我們是長老宗派還是一間教會。如果我們變為「華人佛教俱樂部」的話,他們仍然會來!

這是不對的,所以我們必須非常明確地了解我們的核心身份。我們是一間「教會」,是 神的選民,一群蒙恩得救的罪人。

我們之所以屬於長老宗派,因為發生在十九世紀的歷史, 當時有一些長老會的宣教士向新來的華人移民傳福音。我們必須為著我們的宗派感謝神,但這是次要的, 而這不是我們身份的核心要素。

由此可帶出許多有趣的問題。是作為華人的教會還是長老宗派的教會更為重要?我們與約30,000名澳大利亞長老會友認同多些還是與全球超過一億的華人基督徒認同多些呢?如果將來因為缺乏華人移民而不再需要華人的教會或者我們的長老宗派瓦解呢?上述的猜測極不可能發生,但卻並非完全不可能。要記住至關重要的一點是我們的核心身份:無論歷史的情況如何,我們是一間拯救失喪者並裝備得救者的教會。

牧聲 – 蔡小麗傳道 – 2020-07-26

  • Posted On July 24, 2020
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我們的會友大會今天通過zoom舉行。由于冠狀病毒,需要是無處不在,不論是在我們的家庭,我們的教會還是世界中。而需要可以成為一個機會之窗讓神去工作。

在1977年初,洪亮姊妹(Auntie Helen) 轉會加入我們教會。由於健康的因素,她要用拐杖來行動,後期更需要坐輪椅。雖然她身體的限制和其他的需要,神卻豐豐足足地供應給她。

大慨三年前她尋找安老院舍居住,當時就有兩間合適的。安老院舍的空位本來就很緊張,但卻有兩間而且一間是華人的。基於來教會的方便,她住進了教會對面的院舍。實在是奇妙。

在六月初我們想為她慶祝生日,當時她已經到了臨终的階段。因疫情的限制,就算是慶祝生日也只可兩個人同一時間與她見面。在生日會前一天的下午,安老院舍意外地放寛了條例。所以她可以與家人及弟兄姊妹愉快地一起慶祝。生日會之後,她日漸軟弱直到神接她回衪的懷抱中。生日會的那天是最適合慶祝的時機。誰會預料到呢?實在是奇妙。

在她安息禮拜的那天,天氣預測是有雨和風。但卻在牧師分享信息時,一道陽光藉禮堂的玻璃窗射進來,安葬禮能在晴朗的天氣下順利地進行。實在是奇妙。

感謝神把洪亮姊妹帶到我們教會中。在照顧她的需要上雖然滿有挑戰,但在她各樣的需要中,讓我們見證到神對她豐足的供應。神對有需要的人,非常信實。

所以,最重要的不是我們的家庭、教會或世界是否有需要,而是我們是否相信這位大而可畏的神。洪亮姊妹的經歷成為我們的好例證。在這充滿挑戰的時間,願大家信靠神多些。

牧聲 – 許用香 – 2020-07-19

  • Posted On July 17, 2020
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「聽見」並且「遵從」

最近我們一直都在研讀尼希米記這卷書。這一系列信息的安排是教牧團在去年的教牧退修會中就已經擬定了。當時我們盼望的是能夠在神的話語中更深地拓寬我們的眼界,卻未曾想到神所預備的話語正是我們現今所急切需要的。

「聽見」是尼希米記中的一個重要主題。這卷書中到處充斥著各樣不同的聲音:常有敵人譏笑攪擾的聲音,有百姓悲哀哭泣的聲音,也有領袖勸勉引導的聲音。我們知道,對不同的聲音必然要以不同的態度來回應。我們都有這樣的經歷:當我們在一個建築物中聽到警報鈴的時候,我們都明白這聲音的意思,並且會即刻作出回應,就是離開可能存在的危險,前往安全的地方。不得不說,這樣的回應是至關重要的。但現今的世界如此紛亂,你是否可以準確地分辨出對你最重要的聲音是哪一個?

「聽見神」是一個古老的課題,但對許多人來說可能也是新鮮事。因為現代世界的各種聲音足以擾亂我們的雙耳,並且弱化我們對神聲音的敏銳程度。我們知道,我們所信的神是透過說話來啟示的神,而聖經就是祂向我們所啟示的話語。但同時我們是否也相信:祂今天仍然願意向我們親自說話,就像從前祂對亞伯拉罕、摩西、大衛說話一樣?

但願我們願意更加渴慕去聽見神,因為這遠勝過我們在世界可以得到的一切視聽享受,也能叫我們真正明白祂的心意,使我們的生命得最大的滿足。然而再次地,與「聽見」同樣重要的是「聽見」之後的「遵從」。因為在聖經中,「聽見」神卻不「遵從」神的人比比皆是:有舊約時代的以色列百姓,也有後來的法利賽人。這些人都成為我們今天的警戒。

在尼希米記中,從建造城牆的呼籲,乃至重新與神立約的號召,這個過程裡除了領袖的發聲,以色列百姓每一個人的回應都是不可缺少的。顯然並非每一個人都願意回應這樣的呼召,但我們也確實看見了這樣一個圖畫,就是不單尼希米和領袖切實地回應神,甚至所有的會眾都參與其中。這當中的可貴之處就是他們對從神而來的聲音的領受和回應,因為他們不但「聽見」,也切實地「遵從」。

最後,我想問的是,在這段特殊的時間裡,無論是透過聖經,或外在環境,你是否「聽見」了從神而來的「聲音」?你又是如何來「回應」呢?